Diamant -asteroider: Hvordan Bennu og Ryugu fik deres flotte former

Der er diamanter på himlen, og de er skåret naturligt.



Det slående diamantformer af rummet klipper Ryugu og Bennu -målene for henholdsvis prøve-retur-missionerne Hayabusa2 og OSIRIS-REx-skyldes tilsyneladende asteroidernes nær-jord-asteroides sammensætning af murbrokker, sagde forskere.



'Vi synes, de er meget løse aggregater. De er ikke solide igennem og igennem, 'sagde Melissa Morris, OSIRIS-REx stedfortrædende programforsker ved NASAs hovedkvarter i Washington, DC, under en webcast' Science Chat 'onsdag (7. november). 'Og så, mens de roterer, kan du faktisk dybest set spinde tingene ud og skabe næsten den topform.' [ OSIRIS-REx: NASA's Asteroid Sample-Return Mission in Pictures ]

Både Ryugu og Bennu er sandsynligvis også rige på organiske molekyler, de kulstofholdige byggesten i livet, som vi kender det. På trods af sådanne ligheder er de to klipper dog langt fra kloner. For eksempel er Ryugu, omkring 900 meter bred, meget større end Bennu på 500 meter bred. Og den tidligere asteroides overflade er af nogenlunde ensartet lysstyrke, hvorimod Bennu har en mangfoldighed af lyse og mørke pletter, tilføjede Morris.



Asteroiden Ryugu, set af Japan

Asteroiden Ryugu, set af Japans Hayabusa2 -rumfartøj den 26. juni 2018.(Billedkredit: JAXA, University of Tokyo, Kochi University, Rikkyo University, Nagoya University, Chiba Institute of Technology, Meiji University, University of Aizu, AIST)

Den Japan-ledede Hayabusa2-mission ankom i kredsløb omkring Ryugu i slutningen af ​​juni og har allerede tabt tre landingsfartøjer på asteroiden. To af disse overfladeforskere, de små hoppende rovere MINERVA-II1A og MINERVA-II1B, er fortsat operationelle i dag. Den anden, MASCOT-landeren i skostørrelse, opereret i mere end 17 timer på Ryugu i sidste måned - lidt længere end oprindeligt planlagt.



150 millioner dollars Hayabusa2 mission vil implementere endnu en hoppende lander, MINERVA-II2, i den relativt nærmeste fremtid, hvis alt går efter planen. Og missionens moderskib vil svinge ned for at indsamle prøver fra Ryugu, som efter planen kommer til Jorden i en særlig returkapsel i december 2020.

OSIRIS-REx lukker i mellemtiden sit mål. $ 800 millioner NASA-sonden ankommer til Bennu den 3. december og glider derefter i kredsløb om rumklippen 31. december. OSIRIS-REx vil studere asteroiden i mere end to år og også indsamle en betydelig prøve, som vil lande på Jorden i september 2023. (OSIRIS-REx vil dog ikke installere mini-landere på rumklippen.)

Dette billede af den nær-jordiske asteroide Bennu blev taget af NASA



Dette billede af Asteroiden nær Jorden Bennu blev taget af NASAs OSIRIS-REx-rumfartøj den 29. oktober 2018 fra en afstand på omkring 330 kilometer.(Billedkredit: NASA/Goddard/University of Arizona)

De overordnede mål for Hayabusa2 og OSIRIS-REx (som er forkortelse for 'Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) stemmer godt overens. Begge missioner har til formål at kaste lys over solsystemets tidlige dage og den rolle, kulstofrige asteroider som Ryugu og Bennu kan have spillet for at hjælpe livet med at komme i gang på Jorden.

Missionerne har også underordnede mål, som OSIRIS-REx fulde navn antyder. Denne mission skal også hjælpe forskere med at lære om de kræfter, der former potentielt farlige asteroider 'veje gennem rummet og om ressourcepotentialet i kulstofholdige rumsten, blandt andre bidrag, har NASA -embedsmænd sagt.

De to missionsteams har allerede samarbejdet betydeligt, og de vil fortsat arbejde sammen i fremtiden, sagde Morris.

'Det bliver fascinerende at sammenligne og kontrastere disse to forskellige missioner og deres resultater,' sagde hun.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , 'udkommer den 13. november af Grand Central Publishing. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .