Opdagelse! Atmosfære spottet på næsten jordstørrelseseksoplanet i første omgang

Planet i forgrunden med diset atmosfære, der grænser op til den med en rød stjerne i baggrunden

Forskere har opdaget en atmosfære omkring en planet i nærheden af ​​jorden, GJ 1132b, der ligger 39 lysår væk, afbildet her i et kunstners indtryk. (Billedkredit: MPIA)



For første gang forskere har opdaget en atmosfære omkring en planet ud over vores solsystem, der bare er en lille smule større end Jorden.



Exoplaneten GJ 1132b, der kredser om dværgstjernen GJ 1132, ligger cirka 39 lysår væk fra Jorden. Det har en radius omkring 1,4 gange Jordens og er 1,6 gange Jordens masse, ifølge den nye undersøgelse. Da planeten først blev opdaget, kaldte forskere den for en potentiel Venus -tvilling, fordi den er en stenet verden med en meget høj overfladetemperatur - og nu har de fundet ud af, at planeten og Venus måske også har en tyk atmosfære til fælles (selvom det ville have en anden sammensætning).

Mens observatører har fundet atmosfærer omkring meget større, Jupiter-lignende gasgiganter, der kredser andre stjerner-og en større superjord, cirka otte gange Jordens masse-er dette det første bevis på en atmosfære omkring en eksoplanet, der er nær Jordens størrelse, undersøgelsens forskere sagde. Forskere kan bruge planeternes atmosfærer til at prøve at afgøre, om disse verdener er egnede til liv, som vi kender det på Jorden, eller endda til at identificere potentielle spor af liv, der er registreret der. [ 10 eksoplaneter, der kan understøtte livet ]



'Selvom dette ikke er påvisning af liv på en anden planet, er det et vigtigt skridt i den rigtige retning: Påvisning af en atmosfære omkring superjorden GJ 1132b markerer første gang, at en atmosfære er blevet opdaget omkring en jordlignende planet andre end jorden selv, 'John Southworth, forsker ved Keele University i Storbritannien og første forfatter om det nye værk, sagde i en erklæring fra universitetet.

Forskere har opdaget en atmosfære omkring en planet i nærheden af ​​jorden, GJ 1132b, der ligger 39 lysår væk, afbildet her i et kunstners indtryk.(Billedkredit: MPIA)

Astronomerne tog billeder af planetens stjerne ved hjælp af et teleskop ved European Southern Observatory (ESO) i Chile. Forskerne målte stjernesystemet med syv forskellige bølgelængder og brugte små fald i stjernens lysstyrke til at bestemme radius af planeten, der passerede i løbet af dens 1,6-dages kredsløb, ifølge en erklæring fra Max Planck Institute for Astronomy, der samarbejdede om forskningen. De var i stand til yderligere at præcisere planetens radius.



Men forskerne fandt også noget mærkeligt, de sagde: En af bølgelængderne viste et større fald i lysstyrken end de andre hver gang planeten gik forbi. Denne verden viste sig af en eller anden grund større ved den bølgelængde end ved andre, hvilket tyder på, at planeten havde en omgivende atmosfære, som denne bølgelængde ikke kunne trænge igennem, sagde forskerne.

Mens Jordens atmosfære er for det meste nitrogen med en stor iltkomponent, og Venus 'er en tyk kappe af kuldioxid , sagde forskerne, at GJ 1132b's atmosfære sandsynligvis er rig på vanddamp eller metan, baseret på deres målinger. (Det kan være 'en' vandverden 'med en atmosfære af varm damp,' sagde Southworth.)

Opdagelsen er særlig spændende, fordi M-dværgstjerner som GJ 1132 er den mest almindelige stjernetype i galaksen-og udgør 20 af de 30 nærmeste stjerner til Jorden - men deres høje aktivitetsniveau, som f.eks. Blus og partikelstrømme, kan potentielt blæse enhver formende atmosfære væk på nærliggende planeter. Hvis planeter som GJ 1132b kan opretholde atmosfærer, åbner det muligheden for, at der findes mange flere potentielt beboelige verdener i universet, sagde forskerne.



Fremover vil GJ 1132b's atmosfære være et højt prioriteret mål for undersøgelser med Hubble-rumteleskopet, ESO's Very Large Telescope og det fremtidige James Webb-rumteleskop, der lanceres i 2018, tilføjede forskerne.

Det nye værk blev detaljeret 31. marts i The Astrophysical Journal.

Send en e -mail til Sarah Lewin på slewin@demokratija.eu eller følg hende @SarahExplains .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .