Svimlende Array of Stars blænder i nyt Hubble -foto

Kuglehob NGC 1898

Hubble -rumteleskopet tog dette billede af kuglehoben NGC 1898, der nærmer sig midten af ​​den store magellanske sky -galakse. (Billedkredit: ESA / Hubble & NASA)



Wow. Det er mange stjerner.

De utallige mængder af kuglehoben NGC 1898 lyser i et nyligt frigivet foto af den berømte Hubble rumteleskop , en fælles mission fra NASA og European Space Agency (ESA).

Gennem årene har Hubble foretaget mange observationer af NGC 1898, en struktur, der blev opdaget af den britiske astronom John Herschel i 1834. NGC 1898 ligger tæt på midten af ​​den store magellanske sky, en dværgsatellittgalakse i vores egen Mælkevej, der er omkring 160.000 lysår fra Jorden. [ Hubble -rumteleskopet: En 25 -års jubilæum med fotofest ]



'I dag ved vi, at kuglehobe er nogle af de ældste kendte objekter i universet, og at de er levn fra de første epoker af galaksedannelse,' skrev ESA -embedsmænd i dag (22. oktober) i en beskrivelse af billedet.

'Selvom vi allerede har et ret godt billede på Mælkevejens kuglehobe - stadig med mange ubesvarede spørgsmål - er vores undersøgelser af kuglehobe i nærliggende dværggalakser lige startet,' tilføjede de . 'Observationerne af NGC 1898 vil hjælpe med at afgøre, om deres egenskaber ligner dem, der findes i Mælkevejen, eller om de har forskellige træk på grund af at være i et andet kosmisk miljø.'

Åbn Star Cluster Messier 50



Hubble -rumteleskopet, der blev sendt til jorden i kredsløb ombord på rumfærgen Discovery i april 1990. Dens indledende billeder var slørede, et problem, som missionærerne spores til en lille defekt i teleskopets primære spejl.

Rumvandrende astronauter løste dette problem i december 1993 og vedligeholdt og opgraderede Hubble yderligere på fire ekstra servicemissioner fra 1997 til 2009.

Ved den sidste servicemission, i maj 2009, erstattede astronauter alle seks Hubbles orienteringsbevarende gyroskoper. Den tredje af disse seks gyroer mislykkedes for nylig og sendte teleskopet i en beskyttende 'sikker tilstand'.



Hubble har brug for tre fungerende gyroer for at fungere med maksimal effektivitet, og en backup, som missionsteamets medlemmer sigter efter at rekruttere, har ikke opført sig som planlagt. Men NASA -embedsmænd har udtrykt tillid til, at det ikoniske teleskop vil være det snart i gang igen , selvom backupen ikke falder i tråd; Hubble kan fungere i en-gyro-tilstand, hvor en anden gyro fungerer som en backup.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , 'udkommer den 13. november af Grand Central Publishing. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .