Draconid Meteor Shower Peaks Tonight: A Stargazer's Guide

Dette billede med lang eksponering taget af Jesper Grønne i Danmark viser mange Draconid-meteorer, der stryger op af himlen, oktober 2011.

Dette billede med lang eksponering taget af Jesper Grønne i Danmark viser mange Draconid-meteorer, der stryger op af himlen, oktober 2011. (Image credit: Jesper Grønne)



En af de mest berømte af alle 'stjerneskud' -skærme, Draconid meteorregn, vil toppe i aften (9. oktober), men det himmelske lysshow kan være skuffende for afslappede stjernekiggere.



Draconid meteorregn er skabt af den periodiske komet 21P/Giacobini-Zinner og kaldes undertiden 'Giacobinids'. Det vides at være kilden til to af de største meteorudstillinger i det 20. århundrede; et blændende show i 1933, og så igen i 1946. Mindre byger prydede Oktober nattehimmel i 1926, 1952, 1985, 1998 og 2011.

De fleste år (og det vil sandsynligvis være en af ​​dem) har en tendens til at bringe få, om nogen, overhovedet Draconider. En intens byge synes kun at forekomme, når Jorden passerer lige inden for Comet Giacobini-Zinners kredsløb kort efter, at selve kometen er gået. Tilsyneladende forlod meteoroiderne, der forårsagede brusebadet, kometens kerne relativt for nylig. De havde ikke tid til at sprede sig hele vejen rundt om komets bane. De forbliver snarere i et tyndt bånd ikke meget langt foran og bag kometen. [Se fantastiske Draconid meteorregn billeder fra tidligere displays]



Sådan ser du Draconid meteorregn

Selvom det ikke er meget sandsynligt, at nogen Draconider vil blive set i år, da kometen ikke er i nærheden af ​​Jordens bane, er månen lige forbi ny og bare en halvmåne lav på den sydvestlige himmel - en gunstig omstændighed at kontrollere og se, om der er er der nogen uventet aktivitet, der foregår denne aften. Her er nogle tips til at se dem:

Begynd din stjernekiggende nat med at stirre lige op på himlen ovenover, så snart det bliver mørkt. Intet specielt udstyr er nødvendigt, bare en åben himmel, en græsplænestol eller et tæppe på jorden, et ur og en notesblok af alle Draconider, der er set.



Draconid meteorregn strålende - det punkt, hvorfra bruseren ser ud til at stråle ud - er nær hovedet på stjernebilledet Draco (dragen), deraf navnet på bruseren. Et bruseelement er en meteor, hvis vej, hvis den spores baglæns, ville krydse dette sted.

Blændende Draconider fra tidligere tider

Mens Draconid meteorregn fra 2013 kan være en buste, var det ikke tilfældet i tidligere displays.



Da mørket faldt på om aftenen den 9. oktober 1946, blev mange håbefulde øjne vendt mod himlen. Tretten år tidligere, i 1933, bragte kometen Giacobini-Zinner i kølvandet på et kort, intens brusebad på op til 500 stjerneskud i minuttet over Europa! Nu var kometen tilbage, og både den og Jorden så ud til at være korrekt placeret til en gentagelse.

Denne gang ville det være Nordamerikas tur, og på trods af fuldmåne og udbredt uklarhed over det østlige og centrale USA var skywatchers ikke skuffede. I Chicago talte Wagner Schlesinger, direktør for Adler Planetarium, 149 'blinkende projektiler' på 10 minutter. Ikke dårligt, i betragtning af at den månelyste himmel var mere end 80 procent skyet dækket! I St. Louis så to observatører Draconiderne gennem huller i et altocumulus -skydæk 'som hvide snefnug i en mindre snestorm.'

På tværs af det vestlige USA, hvor himlen for det meste var klar, blev der registreret hastigheder på 50 til 100 pr. Minut på trods af det klare måneskin.

Redaktørens note:Hvis du tager et fantastisk Draconid -meteorfoto i aften, og du gerne vil dele det med demokratija.eu for en historie eller billedgalleri, kan du sende billeder, kommentarer og placeringsoplysninger til administrationsredaktør Tariq Malik på spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, N.Y.