Dværgplanet ud over Pluto mangler atmosfære

Dwarf Planet Makemake in Artist

Denne kunstners indtryk viser overfladen af ​​den fjerne dværgplanet Makemake. Denne dværgplanet er omkring to tredjedele af Pluto's størrelse og bevæger sig rundt om Solen på en fjern sti, der ligger ud over Pluto, men tættere på Solen end Eris, den mest massive kendte dværgplanet i Solsystemet. (Billedkredit: ESO/L.. Fortov/Nick Risinger ( skysurvey.org ))



Fjernstjernelys har givet astronomer det bedste blik endnu på en fjern iskald søskende til Pluto, en dværgplanet ved navn Makemake, der ser ud til at mangle sin atmosfære, siger forskere.



Selvom denne isnende verden i øjeblikket mangler en atmosfære, er der stadig en chance for, at den kan danne en komet, når den nærmer sig det punkt i sin bane, der er tættest på solen, tilføjede forskere.

I det sidste årti har astronomer opdaget en lang række 'dværgplaneter', der bor hos Pluto ud over Neptuns bane. Makemake var en verden med tilnavnet 'Easterbunny' af sine opdagere, før den officielt blev opkaldt efter den polynesiske skaber af menneskeheden og frugtbarhedsguden.



Dværgplanetens rødfarvede overflade er tilsyneladende dækket af et lag frossen metan og er lys nok til at blive set af et avanceret amatørteleskop, på trods af sin nuværende afstand på næsten 53 gange afstanden mellem jorden og solen. [ Makemakes manglende atmosfære (video) ]

Makemake: En plutoid afsløret

Makemake er en type iskold dværgplanet kendt som en plutoid, ligesom Pluto og de nyfundne trans-neptuniske verdener Erisand Haumea.



Mens Pluto har en svag atmosfære omkring sig, er dens nær tvilling Eris ikke, sandsynligvis på grund af Eris 'større afstand til solen og koldere overfladetemperatur. Makemake kredser i en mellemliggende afstand fra solen mellem Pluto og Eris, hvilket rejser spørgsmålet om, hvorvidt den kan besidde en atmosfære.

I 2011 passerede Makemake direkte foran den fjerne stjerne NOMAD 1181-0235723. Denne formørkelse eller okkultation hjalp med at oplyse den iskolde verden, og forskere afslører nu data fra syv teleskoper af denne formørkelse har hjulpet dem med at fastslå Makemakes størrelse, form og overfladeegenskaber bedre end nogensinde. [ Dværgplaneter i solsystemet (infografisk) ]

'For mig er det yderst bemærkelsesværdigt, at vi kan få et nøjagtigt kendskab til vigtige egenskaber ved disse mystiske dværgplaneter, selvom de er så langt væk fra Jorden,' siger hovedstudieforfatter Jose Ortiz, planetforsker ved Institute of Astrophysics of Andalusien i Granada, Spanien. 'For kun tre år siden havde vi aldrig observeret en enkelt okkultation af et trans-neptunsk objekt, og nu er det lykkedes os at observere 12 sådanne begivenheder, heraf ni af vores internationale team.'



Sådanne okkultationer er ekstremt vanskelige at forudsige og observere. Til sammenligning er disse verdener så fjerne, at de ser ud til at være omtrent samme størrelse 'som en mønt set på 50 miles eller mindre,' fortalte Ortiz til demokratija.eu. 'Men takket være vores hårde arbejde og et vigtigt internationalt samarbejde var vi i stand til at slå alle vanskelighederne.'

Makemake er omkring 1.430 km bred, hvilket gør den cirka to tredjedele af Plutos diameter. Lys fra denne fjerne stjerne dukkede op og forsvandt hurtigt, da Makemake passerede foran den. Dette tyder på, at der ikke var nogen væsentlig atmosfære omkring det for at smøre stjernens lys ud.

Højst er Makemakes atmosfære 80 millioner til 250 millioner gange tyndere end Jordens ved havets overflade, beregner forskerne. Alligevel kan der være pletter af atmosfære over de varmere områder på overfladen, såsom mørke pletter, der absorberer mere sollys.

'Vi formoder, at disse mørke pletter kan være koncentreret nær bredden af ​​planetens subsolare punkt - det subsolare punkt er det punkt på planeten, hvor solstrålerne når overfladen vinkelret og derfor forårsager den maksimale opvarmning,' sagde Ortiz . 'Disse mørke pletter kan danne et slags mørkt bånd på planeten.'

Dette diagram viser stien til skyggen af ​​dværgplaneten Makemake under en okkultation af en svag stjerne i april 2011, hvilket afslørede, at den manglede en atmosfære. Flere steder i Sydamerika, herunder ESOs La Silla og Paranal Observatories, så stjernen forsvinde kortvarigt, da lyset blev blokeret af Makemake.

Dette diagram viser stien til skyggen af ​​dværgplaneten Makemake under en okkultation af en svag stjerne i april 2011, hvilket afslørede, at den manglede en atmosfære. Flere steder i Sydamerika, herunder ESOs La Silla og Paranal Observatories, så stjernen forsvinde kortvarigt, da lyset blev blokeret af Makemake.(Billedkredit: ESO / L. Calçada)

Dårlig atmosfære stadig mulig

Andre kroppe med ujævn atmosfære omfatter Jupiters måne Io og Saturns måne Enceladus, der hovedsageligt stammer fra gas frigivet af vulkaner eller de såkaldte kryovulkaner, 'vulkaner', som i stedet for at frigive magma frigiver flydende vand eller en flydende blanding, 'sagde Ortiz. 'Selv Mars har områder med en lokalt tættere atmosfære, som i dette tilfælde stammer fra sublimering af kuldioxidis.'

Makemake kan meget vel opføre sig som en komet og vokse en atmosfære i de dele af sit år, når den nærmer sig solen.

'Vi formoder, at dette er tilfældet,' sagde Ortiz. 'Men kometer er normalt så små og har så lidt masse, at deres tyngdekraft ikke tillader dem at beholde atmosfærerne, der flygter til rummet og giver anledning til kometenes haler. I tilfælde af Makemake er dens tyngdekraft meget højere, og derfor er gassernes flugt ikke så dramatisk som kometenes. '

Fremtidig forskning kan fokusere på at lede efter andre stjerne okkultationer af store trans-neptuniske objekter.

'Vi kan nu undersøge trans-neptuniske objekter med langt mere dybde, end vi kunne for et par år siden, takket være den stjerne okkultationsteknik,' sagde Ortiz. 'Dette vil ikke kun kaste lys over atmosfæriske fænomener, men også på disse legemers vigtige fysik. Vi vil også gerne forklare og forstå ligheder og forskelle i sammensætningen af ​​de trans-neptuniske objekter generelt, hvilket kræver teoretisk udvikling, modeller af forskellige fysiske fænomener og masser af arbejde på mange områder. '

Forskerne detaljerede deres fund 22. november i tidsskriftet Nature.

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .