Jorden dannet af forskellig blanding af meteoritter, foreslår undersøgelser

Dette foto fra NASA

Dette foto fra NASA's Suomi NPP -satellit viser Jordens østlige halvkugle i 'Blue Marble' udsigt. Billedet, der blev frigivet den 2. februar 2012, er en ledsager til et NASA -billede, der viser den vestlige halvkugle i den samme fantastiske detalje. Dette foto er taget den 23. januar. (Billedkredit: NASA/NOAA)



Jordens byggesten var mere eklektisk, end man engang troede, ifølge en ny undersøgelse, der tyder på, at vores planet er dannet af kollisioner mellem mange forskellige typer meteoritter.



Vores planet menes at have dannet sig for omkring 4,5 milliarder år siden fra en disk af støvkorn, der er tilbage fra skyen af ​​materiale, der byggede vores sol. Disse korn klumpede langsomt sammen, trukket af tyngdekraften ind i småsten, derefter kampesten, derefter planetariske embryoner. Til sidst samledes masse nok til at danne planeten Jorden.

Forskere havde troet, at de fleste af de kroppe, der fusionerede for at få Jorden dannet fra en smal zone i rummet og lignede hinanden, tilhørte en underklasse af meteoritter kaldet enstatitchondritter. Denne idé var baseret på målinger af talrige slående ligheder mellem forskellige typer atomer (kaldet isotoper) af grundstoffer som ilt, nikkel og chrom, mellem jorden og enstatit -chondritter.



Men en ny undersøgelse af siliciumisotopsignaturen af ​​jordens stenprøver og meteoritter antyder, at Jorden er lavet af en mere forskelligartet blanding af meteoritter. [Solsystemet skaleres (infografisk)]

Geokemikere Caroline Fitoussi og Bernard Bourdon fra Ecole Normale Supérieure de Lyon i Frankrig analyserede siliciumisotoper i jordbaserede stenprøver indsamlet fra forskellige typer kappe. De analyserede også månestensprøver indsamlet af NASA -astronauter på månemissioner. De sammenlignede disse med meteoritprøver, især enstatitchondritter og en anden type kaldet enstatit achondrit. Målingerne blev udført på det schweiziske føderale teknologiske institut i Zürich i Schweiz.

Ved hjælp af computermodeller for Jordens dannelse beregnede forskerne, at en blanding af tre typer meteoritingredienser kunne have produceret den rigtige blanding af ilt-, nikkel- og chromisotoper, der tidligere var målt i jordprøver, samt deres nye fund om siliciumisotoper i terrestriske og meteoritprøver. Resultaterne tyder på, at en blanding af chondritter snarere end enstatitchondrit alene sandsynligvis kombineres for at skabe Jorden.



'Det er første gang, at der observeres en anden sammensætning i isotoper for et vigtigt element mellem enstatitchondritterne og Jorden,' sagde Fitoussi til demokratija.eu. 'Så det er ganske anderledes end det, der er blevet observeret før.'

Det faktum, at siliciumisotopkompositionerne, der blev målt, var ens i både jord- og månestensprøverne, tyder på, at det materiale, der dannede månen, må have blandet sig med Jordens kappe, før månen blev dannet, så begge kroppe har samme signatur.

'Det burde fortælle os noget om hvordan månen virkelig dannede sig og hvad er begrænsningerne, 'sagde Caroline Fitoussi.



Månen menes at have resulteret, da en kæmpe asteroide slog ned i Jorden ikke længe efter vores egen planets fødsel. Men de præcise detaljer i processen er stadig ikke godt forstået.

De nye resultater blev offentliggjort i 2. marts -udgaven af ​​tidsskriftet Science.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .