Jorden blev støvet med aske fra nærliggende Supernova -eksplosioner

Supernova -boble i stor magellansk sky

Denne enorme boble i den store magellanske sky, en satellitgalakse til Mælkevejen, der er synlig fra den sydlige halvkugle, blev dannet af den eksplosive død af en eller flere af klyngen af ​​massive stjerner inde i boblen. Kosmiske stråler, der når Jorden, skabes og accelereres af sådanne eksplosioner. (Billedkredit: Gemini South Telescope i Chile. Sammensat af Travis Rector ved University of Alaska Anchorage)



Stykker af nærliggende stjerner, der døde i massive supernova -eksplosioner, fortsætter med at regne ned på Jorden den dag i dag, rapporterer en ny undersøgelse.



Fundet tyder på, at mindst to enorme stjerner ikke langt fra Jordens solsystem eksploderede inden for de sidste par millioner år, siger forskere. Denne implikation styrker igen den nye opfattelse, at supernovaer har påvirket vores planet og måske endda udviklingen af ​​menneskeheden i den seneste tid.

Undersøgelsesteamet, ledet af W. Robert Binns fra Washington University i St. Louis, analyserede data indsamlet af NASAs Advanced Composition Explorer (ACE) rumfartøj, som undersøger rumvejr og andre fænomener fra sin post omkring 930.000 miles (1,5 millioner kilometer) fra Jorden. [Fotos af Supernova: Store billeder af stjerneeksplosioner]



Specifikt så Binns og hans team på ACEs mange opdagelser af galaktiske kosmiske stråler -superenergiske partikler, der bombarderer Jorden og dens omgivelser fra alle retninger. Siden lanceringen af ​​ACE i 1997 fandt forskerne, at rumfartøjet har opdaget 15 kosmiske stråler, der består af en radioaktiv isotop kaldet jern-60. (Isotoper er versioner af et element, der indeholder forskellige antal neutroner i deres kerner.)

Forskere tror, ​​at jern-60 produceres af kernekollaps-supernovaer, der markerer eksplosive dødsfald for store stjerner mindst 10 gange solens masse. Sådanne stjerner har en tendens til at forekomme i klynger kendt som OB -foreninger, sagde forskere.

Iron-60 eller 60Fe har en halveringstid på 2,6 millioner år, hvilket betyder, at halvdelen af ​​jernkernerne i en given prøve vil forfalde til et andet element i løbet af dette tidsrum.



Denne relativt korte halveringstid indebærer, at jern-60, som ACE opdagede, må have været produceret i de sidste par millioner år, sagde undersøgelsesholdets medlemmer. Derudover tyder tidligere forskning på, at jern-60 kosmiske stråler er tegn på mindst to separate supernova-hændelser-en, der syntetiserer isotopen, og en anden, der fremskynder dem til deres utrolige hastigheder.

'Det naturlige sted for to eller flere nærliggende supernovaer at forekomme inden for få millioner år efter hinanden er i OB -foreninger,' skriver Binns og hans kolleger i den nye undersøgelse, der blev offentliggjort i dag (21. april) i tidsskrift Science . 'Således giver vores observation af 60Fe støtte til den nye model for kosmisk stråleoprindelse i OB-foreninger.'

Baseret på den seneste oprindelse af de radioaktive jernkerner og udledte egenskaber ved deres diffusion og forplantning gennem rummet, forekom de to pågældende supernovaer sandsynligvis inden for 2000 lysår eller deromkring af Jorden, fastslog teamet yderligere.



Der er mere end 20 OB -foreninger, der falder inden for dette afstandsområde, herunder Upper Scorpius, der rummer 83 massive stjerner; Øvre Centaurus Lupus, med 134 sådanne stjerner; Lavere Centaurus Crux, med 97 enorme stjerner; og Orion OB1 -foreningen, der har omkring 70 sådanne stjerner.

'Disse er sandsynligvis store bidragydere til de 60Fe, vi har opdaget på grund af deres størrelse og nærhed,' skriver forfatterne.

Iron-60 og supernovaer har været meget i nyhederne på det seneste. I sidste uge annoncerede et andet forskerhold for eksempel opdagelsen af ​​høje niveauer af jern-60 i månesten, der blev bragt tilbage til Jorden af ​​Apollo-astronauter. Og ugen før det rapporterede en anden gruppe-som analyserede jern-60 i dybhavsklipper-at nylige supernovaer i nærheden kan have sprængt Jorden med nok radioaktivt materiale til at påvirke menneskets evolution.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .