Jordens mest Mars-lignende steder kunne holde spor for udenjordisk liv

Saltpanden ved Chott el Jerid i Tunesien

Saltpanden ved Chott el Jerid i Tunesien ligner miljøer, der findes på Mars. (Billedkredit: Felipe Gómez/Europlanet)



I et forsøg på at finde ud af, om Mars kunne være vært for livet, har forskere vandret til nogle af de mest Mars-lignende steder på Jorden.



Disse pletter, såsom det frysende Antarktis, udtørrede saltpander i Tunesien og den ætsende sure Rio Tinto-flod i Spanien, er ofte vært for liv på vores egen planet, så spørgsmålet er fortsat: Kan lignende lokaliteter understøtte organismer ud over Jorden?

Felture til ekstreme steder på Jorden sigter mod at belyse dette spørgsmål og hjælpe forskere med at fortolke data returneret af frygtløse robotopdagelsesrejsende på Mars, herunder den nyligt landede NASA Curiosity -rover.



'De store spørgsmål er: hvad er liv, hvordan kan vi definere det, og hvad er kravene til at støtte livet?' Det sagde Felipe Gómez, leder af projektet på det spanske Centro de Astrobiología, i en erklæring. 'For at forstå de resultater, vi modtager fra missioner som Nysgerrighed, skal vi have detaljeret viden om lignende miljøer på Jorden . Metabolisk mangfoldighed på Jorden er enorm. I feltekampagnerne har vi undersøgt økosystemer in situ, og vi har også bragt prøver tilbage til laboratoriet for yderligere analyse. Vi har fundet en række komplekse kemiske processer, der gør det muligt for livet at overleve på uventede steder. '

Gómez og hans team har rejst til Tunesien, Chile, Spanien og Antarktis i løbet af de sidste fire år for projektet. Han rapporterede om arbejdet mandag (24. september) på European Planetary Science Congress i Madrid. [ 7 De fleste Mars-lignende steder på jorden ]

Under tre besøg i Tunesiens saltpande Chott el Jerid mellem 2010 og 2012 oprettede forskerne vejrstationer til måling af overflade- og lufttemperaturer, fugtighed, ultraviolet strålingsniveau, vindretning og hastighed. Sådanne målinger afspejler den type data, der indsamles på Mars nu af Curiosity's Remote Meteorological Monitoring Station (REMS).



'Vi undersøgte målinger forskellige steder i flere daglige cyklusser,' sagde Gómez. 'Udover de store ændringer i alle parametre i løbet af dagen, så vi en lille stigning i overfladetemperaturen efter skumringen. Vi fandt ud af, at dette skyldes vandkondensering på overfladen og hydratiserende salte, som frigiver varme i en eksoterm reaktion. Dette er meget interessant set fra REMS -instrumentets perspektiv på Nysgerrighed - det giver os en måde at følge, når flydende vand kan være til stede på overfladen. '

Denne vejrstation i Tunesien

Denne vejrstation ved Tunesiens saltpande Chott el Jerid blev brugt til at undersøge, om lignende miljøer på Mars kunne være vært for livet.(Billedkredit: Felipe Gómez/Europlanet)



I Chott El Jerid såvel som i Chiles Atacama -ørken borede forskerne ned i jorden for at analysere jordprøver, som afslørede forskellige typer bakterier, der lever på forskellige dybder.

'I både Atacama og Chott El Jerid fandt vi økosystemer på et par meters dybde, der var fuldstændigt isoleret fra overfladen,' sagde Gómez.

I Spaniens Rio Tinto tog forskerne prøver af bakterier fra områder med og uden jern og udsatte organismerne for ultraviolet lys. De fandt ud af, at bakterierne uden jern blev ødelagt, men mikroberne udsat for jern overlevede.

»De bakterier, vi fandt i Rio Tinto, viser, at tilstedeværelsen af ​​jernholdige forbindelser [indeholdende jern] faktisk kan beskytte livet,« sagde Gómez. 'Dette kan betyde, at livet dannede sig tidligere på Jorden, end vi troede. Disse effekter er også relevante for dannelsen af liv på overfladen af ​​Mars . '

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .

Den oprindelige