Elon Musk: Revolutionær iværksætter i det private rum

SpaceX

Elon Musk, grundlæggeren af ​​SpaceX. (Billedkredit: Billede med tilladelse fra Trevor Mahlmann/CASIS)



Elon Musk er en iværksætter, der er bedst kendt i rumkredse for at lancere SpaceX , en privat luftfartsdesign- og produktionsvirksomhed. Hans firma blev den første private til at sende gods til den internationale rumstation i 2012. Blandt Spacexs mange præstationer er udviklingen af ​​en selvlandende version af deres Falcon 9-raket, en tunglift-raket kaldet Falcon Heavy og besætningen Dragon, et rumskib i besætning, der vil flyve astronauter til den internationale rumstation.



Musk har længe været fortaler for Mars-udforskning og har offentligt talt om ventures såsom at bygge et drivhus på den røde planet og mere ambitiøst at etablere en Mars-koloni. Han genovervejer også transportkoncepter gennem ideer som f.eks Hyperloop , et foreslået højhastighedssystem, der ville køre mellem større byer.

Den sydafrikanskfødte forretningsmand beskriver sig selv som 'en ingeniør og iværksætter, der bygger og driver virksomheder til at løse miljømæssige, sociale og økonomiske udfordringer.'



Musk er også grundlæggeren af ​​elbilfirmaet Tesla Motors. Forretningsmanden er i de senere år blevet kritiseret for periodiske negative kommentarer på sociale medier, som f.eks dem, han lavede om redningspersonale efter hans tilbud om at hjælpe thailandske børn fanget i en vandig hule i 2018. Børnene blev reddet, men uden Musks hjælp.

Hvor har Musk sine penge fra?

Musk voksede op i Pretoria, Sydafrika, og fik grader i fysik og forretning fra University of Pennsylvania . Hans første venture efter skole var medstifter af Zip2 Corp., et internetfirma, der leverede software og tjenester til virksomheder.

'Tingene var ret hårde i begyndelsen. Jeg havde ingen penge - faktisk havde jeg negative penge [fordi] jeg havde enorm studiegæld, 'huskede Musk i en 2003 Stanford foredrag .



Han badede på en lokal KFUM og boede på sit kontor og formåede at holde udgifterne meget lave på trods af hans lave indtægtsstrøm. 'Så da vi gik til VC'er [venturekapitalister], kunne vi sige, at vi havde et positivt pengestrøm,' sagde han.

Efter at Compaq købte Zip2 for mere end $ 300 millioner i 1999, vendte Musk opmærksomheden mod online regningsbetalinger. Dette selskab, senere kendt som PayPal, blev solgt til eBay for 1,5 milliarder dollars i 2002.

Musk havde nu en formue i hånden, og i en alder af 30 år søgte han at sætte kræfterne i noget nyt. Han begyndte SpaceX (Space Exploration Technologies) i 2002 med ambitiøse planer om at lancere et levedygtigt, privat finansieret rumfirma. Over for naysayers fordoblede han sig og arbejdede på en forretningsplan.

Lancering af SpaceX



Musk har gentagne gange sagt, at mennesker skal være en interplanetarisk art for at bekæmpe truslen fra asteroider og potentielle menneskelige katastrofer, såsom atomkrig og manipulerede vira.

Hvad blokerer os for at gøre det, skrev Musk i en 2008 Esquire stykke , er 'det latterligt genstridige problem med store, genanvendelige pålidelige raketter.'

'På en eller anden måde skal vi ... reducere omkostningerne ved menneskelig rumfart med en faktor 100,' tilføjede han. 'Derfor startede jeg SpaceX. Jeg troede på ingen måde, at sejren var sikker. Tværtimod troede jeg, at chancerne for succes var små, men at målet var vigtigt nok til at prøve alligevel. '

Den første vellykkede raket SpaceX fløj, Falcon 1, tog fire forsøg på at komme af jorden før en vellykket testflyvning i september 2008.

Musk finansierede SpaceX først med sine egne penge og fik derefter nok erfaring til at tiltrække millioner af dollars fra NASA til at udvikle sine raketter og rumfartøjer og bringe gods til ISS.

Virksomhedens track record var en faktor i, at NASA tildelte det penge til at udvikle Drage rumfartøj for fragtkørsler til den internationale rumstation. Dragon vandt flere finansieringsrunder under NASA's Commercial Crew-program og lavede en verdens første docking af et privat rumskib med den internationale rumstation i 2012. Det sender nu regelmæssige forsendelser af gods til stationen. [Infografik: Sådan fungerer SpaceX's Dragon Space Capsule]

SpaceX -bygning i Cape Canaveral, FL.

SpaceX -bygningen i Cape Canaveral, FL. SpaceX har aktiviteter i Cape Canaveral, men selskabets hovedsæde er i Hawthorne, CA.(Billedkredit: Shutterstock)

SpaceX udvikler nu en menneskebedømt version af Dragon, kaldet Crew Dragon, der forventes at tage astronauter til det kredsende kompleks omkring 2019 eller 2020. Ligesom dets lastmodstykke modtog Crew Dragon-rumfartøjet penge fra NASA til udvikling og er nu et af to rumfartøjstyper (sammen med Boeings CST-100 Starliner ) i de sidste stadier af testning af bærende mennesker.

NASA annoncerede mandskaber til de første Dragon -flyvninger i august 2018. Musk var temmelig følelsesladet efter at have set Crew Dragon foretage sin første (ubesatte) flyvning til rummet i marts 2019, på vej til en vellykket docking med ISS. I fremtiden kan Crew Dragon ikke kun bære astronauter, men også betale rumturister, har Musk foreslået journalister.

Dragon bliver hævet ved hjælp af en raket kaldet Falcon 9 . Siden 2014 har SpaceX forsøgt at genbruge den første fase af raketten ved at lande den i forskellige situationer. Til dato har SpaceX med succes opnået hav-, landbaserede og pramlandinger af Falcon 9's første etape.

I marts 2018 fløj SpaceX med succes en tungere raket, Falcon Heavy, på sin jomfruflyvning med en Tesla -bil og en astronaut mannequin ved navn 'Starman.' Raketten sprængte sin last til lav jordbane, og derefter affyrede en øvre etape for at føre bilen et sted mod Mars og asteroidebæltet.

SpaceX

SpaceXs Starman -mannequin sidder inde i Elon Musks røde Tesla Roadster med jorden i baggrunden, kort efter den første opsendelse af SpaceX's Falcon Heavy -raket den 6. februar 2018.(Billedkredit: SpaceX)

Selvom dens to side -boostere med succes landede på tvillingpuder ved Cape Canaveral Air Force Station, styrtede dens midterraketkerne ned og brændte. Alle tre raketter vendte tilbage til Jorden med succes efter Falcon Heavy's anden opsendelse, den 11. april 2019, selvom den centrale kernestadie overlevede ikke rejsen tilbage til kysten fra dens havdroneskibs landingsplade på grund af høje havdønninger. Falcon Heavy afsluttede med succes sin første natlancering cirka to måneder senere, den 25. juni, og landede begge sideforstærkere med succes, men manglede knebent et blødt touchdown med centerraketkernen.

SpaceX bygger også en stor internetkonstellation af satellitter kaldet Starlink; de første 60 af disse køretøjer blev lanceret med succes i rummet - oven på en SpaceX Falcon 9 -raket, naturligvis - i maj 2019. Tidligere på måneden fortalte Musk journalister, at hvis alt går godt med stjernebilledet, vil Starlink generere 30 milliarder til 50 milliarder dollar hver år for SpaceX. (Virksomhedens lanceringsindtægter er til sammenligning omkring 3 milliarder dollars om året.) Musk har travlt med projekter i flere andre virksomheder og har endda vovet sig til kunstig intelligens. I juli 2019, Microsoft trak 1 milliard dollar ind i et kunstigt intelligensprojekt medstifter af Elon Musk, kaldet OpenAI.

Elon Musk på Twitter

Musk er en hyppig bruger af sociale medier og modtog Stephen Hawking Communication Prize i 2019 for hans arbejde. Nogle gange diskuterer Musk ideer, der er tidlige designtanker eller filosofiske overvejelser (såsom den tid, vi sagde vi kan alle blive fanget en simulering ).

Af og til har Musk dog tiltrukket sig negativ opmærksomhed for sine bemærkninger. I 2018 fremsatte Musk kritiske kommentarer om en redder, der forsøgte at hjælpe thailandske drenge fanget i en hule. Han undskyldte senere for kommentarerne om redderen midt i verdensomspændende kritik.

Samme år foretog NASA en sikkerhedsgennemgang af SpaceX (samt Boeing), efter at Musk så ud til at ryge ukrudt på komikeren Joe Rogans podcast i september. Musk betalte også en bøde efter Security and Exchange Commission undersøgte tweets om et andet af hans firmaer, Tesla.

Vil Musk tage til Mars?

Musk har sagt, at han omkring 2002 kiggede efter tidsplanen for, hvornår NASA skulle sende astronauter til Mars, og var chokeret over at se, at der ikke var nogen tidslinje. (I dag siger NASA, at det håber at lande astronauter på den røde planet i 2030'erne). Det er, når han siger, at han kom på en idé om at lave en simpel Mars -mission 'for at anspore den nationale vilje' Wired rapporteret .

Musk forestillede sig et revolutionerende drivhus på Mars, men til sidst skrabede han ideen på grund af økonomiske bekymringer.

I 2012 skitserede han planer om at etablere en Mars -koloni ,, med 80.000 mennesker, der bor på den røde planet. Musk tweetede senere, at han mente at sige, at 80.000 mennesker ville tage turen Per år .

Musk har fortsat med at diskutere og revidere sine planer flere gange i årenes løb. Han afslørede et Interplanetary Transport System (ITS) i 2016, der skal tage mennesker til Mars med SpaceX -teknologi. På det tidspunkt forventedes ITS -booster (en kæmpe raket endnu ikke bygget) at bære op til 100 mennesker ad gangen til lav jordbane og derefter sende folk til Mars på så lidt som 80 dage, så længe jorden og Mars er tilbage tæt på hinanden, sagde Musk. Det advarede han også om nogle af de første Mars -bosættere ville sandsynligvis dø under rejsen .

Mars har længe været målet for SpaceX og dets milliardær CEO Elon Musk. Musk har gentagne gange sagt, at hans mål er at få menneskeheden til at blive en art med to planeter.

Mars har længe været målet for SpaceX og dets milliardær CEO Elon Musk. Musk har gentagne gange sagt, at hans mål er at få menneskeheden til at blive en art med to planeter.(Billedkredit: SpaceX)

Siden da har han revideret ITS -konceptet for at sige, at kolonisterne ville bruge en raket kaldet BFR - også kendt som Big Falcon Rocket. Så i november 2018, Musk rebrandede BFR og annoncerede nye navne til rumskibet eller overstadiet (nu kendt som Starship) og raketforstærkeren (nu kendt som Super Heavy).

SpaceX forbereder nu en prototype af Starship -rumskibet kaldet Starhopper. Starhopper har lavet to korte humle, mens den var bundet til jorden (fra juli 2019) og overlevede også en hændelse, hvor køretøjet kortvarigt var omgivet af flammer under en ellers rutinemæssig statisk brandtest af sin næste generations Raptor-motor.

Mens Musk er fokuseret på Mars, har han sagt, at han også villigt ville deltage i en månebase; Han afslørede endda konceptuelle designs af en 'Moon Base Alpha' (selvfølgelig sammen med en Mars -base). I 2018 foreslog Musk, at den første SpaceX Mars -base kunne være på den røde planet i 2028.

Yderligere ressourcer: