European Space Junk Cleanup Concept får ny mission: Tankning og reparation

e.Deorbit mission test

Et eksperiment med en robotarm, der observerede en død satellit, demonstrerede et visionbaseret navigationssystem til European Space Agency's e.Deorbit-mission, som blev oprettet for at reducere rumrester. (Billedkredit: ESA / CC BY-SA 3.0 IGO )



European Space Agency (ESA) har redesignet sit aktive demonstrationsmissionskoncept med plads-affaldsfjernelse e.Deorbit som et multifunktionelt servicebil i kredsløb, der kan bruges til at tanke, renovere eller re-booste satellitter.



ESA's embedsmænd meddelte deres beslutning om at fokusere missionen igen i en erklæring i sidste måned .

Ifølge Luisa Innocenti, leder af ESA's Clean Space-initiativ, fandt agenturet, at det ville have været svært at skaffe penge til en enkeltstående mission. Det oprindelige mål for e.Deorbit var at fjerne den nedlagte satellit Envisat fra lav jordbane. Envisat, et 8-metrisk (18.000 lbs.) Rumobservationsfartøj på størrelse med en dobbeltdækkerbus, mislykkedes i april 2012 efter en 10-årig mission. På grund af sin størrelse og placering i den meget befolkede lave jordbane, betragtes den nu som en af ​​de farligste stykker rumrester i kredsløb. [ Space Junk Clean Up: 7 vilde måder at ødelægge orbitalrester ]



ESA -forskere studerede forskellige teknologier, inklusive et net og a harpun , der måske havde været i stand til at fange og fjerne satellitten. Til sidst besluttede embedsmændene på grund af den manglende økonomiske interesse for teknologi, der udelukkende var rettet mod fjernelse af snavs, at agenturet kunne bruge den udfordrende mission som et forsøg på et meget mere alsidigt system - en multifunktionel 'schweizisk hærkniv' -type satellit, der kunne udføre en hele spektret af opgaver i kredsløb, ifølge erklæringen.

Inden de tog den endelige beslutning, foretog ESA-forskere flere undersøgelser ved hjælp af detaljerede softwaremodeller af satellitten for at forstå, hvordan den aktive bane-fjernelsesmission bedst kan omdannes til et meget autonomt køretøj, der er i stand til at udføre en række forskellige opgaver, såsom at flytte satellitter til forskellige kredser eller fastgør nyt udstyr til dem. Aktiv fjernelse af rumrester ville kun være en af ​​de potentielle anvendelser af rumfartøjet, sagde ESA-embedsmænd.

Da sådanne komplekse opgaver ikke kunne udføres med et net og en harpun, besluttede ESA at skrinlægge koncepterne og i stedet fokusere på udviklingen af ​​en alsidig robotarm.



Innocenti fortalte demokratija.eu sidste år, at agenturet ville bruge omkring $ 10 millioner i løbet af de næste år på at udvikle den multifunktionelle robotarm.

Hun sagde, at hele missionen kan koste omkring 300 millioner euro og skal godkendes af ESAs ministerråd, en samling af ministre i ESA -medlemslandene, der finder sted sidst i 2019.

'I dag har vi midler til at udvikle relevante teknologier, men ikke til faktisk at fjerne en nedlagt satellit,' sagde Innocenti i erklæringen. 'I stedet har vi bedt industrien om at fremsætte forslag om at fjerne et nedlagt ESA-objekt, mens vi demonstrerer service i kredsløb-den nye vej til en potentielt meget værdifuld forretning.'



Hun fortalte demokratija.eu, at køretøjet først kunne lanceres i 2025.

Selvom økonomisk støtte til fjernelse af aktiv pladsrester kan være begrænset, anses teknologien for nødvendig af eksperter. Verdens rumorganisationer anslår, at fem store, nedlagte satellitter hvert år skal fjernes fra den lave jordbane for at forhindre Kesslers syndrom-den ustoppelige kaskade af orbitale kollisioner mellem rum-affaldsfragmenter, som NASA-forskeren Donald Kessler forudsagde i slutningen af ​​1970'erne.

Spørgsmålet bliver endnu mere relevant med ankomsten af ​​megakonstellationer, som potentielt vil injicere tusindvis af nye satellitter i det allerede rodede kredsløbsmiljø omkring Jorden.

Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook . Original artikel om demokratija.eu .