Europas ExoMars faldskærm oplever stadig problemer i faldtest

Faldskærmen til ESA/Roscosmos Mars -missionen ExoMars blev implementeret med succes under en faldtest i stor højde.

Faldskærmen til ESA/Roscosmos Mars -missionen ExoMars blev implementeret med succes under en faldtest i stor højde. (Billedkredit: ESA)



En mock-up af ExoMars landingskapsel overlevede en faldtest i stor højde, men faldskærmsproblemer, der har plaget den europæisk/russiske Mars-mission i årevis, er endnu ikke fuldstændig løst.



Den 35 meter høje faldskærm, der vil bremse European Space Agency (ESA) ExoMars life-jagtrover under landingen på Mars i 2023, har lidt 'mindre skade' under den seneste faldtest i stor højde, sagde ESA-embedsmænd i en erklæring.

Problemer med faldskærmen, som mislykkedes i tidligere faldtest i 2019 og 2020, var hovedårsagen til udsættelsen af ​​missionen fra dens tidligere lanceringsdato i 2020 til september 2022.



Andetrins faldskærmen, der åbnes, efter at landingsmodulet bremser til subsoniske hastigheder, bremsede stadig mock-up af ExoMars landingsplatform som forventet under de tests, der blev udført på Esrange Space Center i Kiruna, Sverige, den 24. juni og 26, sagde ESA i erklæringen.

Under testene løftede en heliumfyldt ballon kapslen til en højde på 29 kilometer. Landingsmodulets mock-up blev derefter droppet og frigav først sin mindre, 15 fod høje lydsignal, faldskærm efterfulgt af den store subsoniske. Betingelserne under testen efterlignede perfekt det pres, der vil blive udøvet på faldskærmene under Mars -landingen, sagde ESA i erklæringen.

Relaterede: Destination Mars: En tidslinje for landinger på Red Planet



Mens den første etape supersoniske faldskærm udført uden problemer, blev den større, subsoniske faldskærm noget beskadiget under testen

'Ydeevnen i den anden hoved faldskærm var ikke perfekt, men meget forbedret (i forhold til de tidligere tests) takket være de justeringer, der blev foretaget på tasken og baldakinen,' sagde Thierry Blancquaert, ExoMars -programholdets leder i erklæringen. 'Efter en jævn udtrækning fra posen oplevede vi en uventet frigørelse af pilotskakten under den sidste inflation.'

Pilotskakten er en lille hjælpeskærm, der anvender hovedskærmen. I tilfælde af ExoMars landingsplatform har hver af de to bremse faldskærme sin pilot faldskærm, der anvender den.



Ifølge Blancquaert var baldakinen på den 115 fod subsoniske faldskærm udsat for for meget pres som følge af pilotskaktproblemet.

'Dette skabte en tåre, der var indeholdt af en Kevlar -forstærkningsring,' sagde Blancquaert i erklæringen.

ESA sagde, at faldskærmsteamene vil undersøge problemet og forsøge at finde en løsning inden den næste serie af faldtest, der er planlagt til oktober og november i år.

Efter de mislykkede tests i 2019 og 2020 henvendte ESA sig til ingeniører fra NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Californien, der designede faldskærme til Udholdenhed og Curiosity rovers. JPL-holdene var med til at forbedre designet og testede faldskærmene i deres jordbaserede faciliteter, der bruger trykluft til at simulere det frie fald.

ESA sagde, at de igen vil arbejde med JPL for at udrydde de resterende problemer. Agenturet sagde også, at de bestilte backup -faldskærme fra den amerikanske producent Airborne Systems, som lavede faldskærme til udholdenhed.

Landingssystemet har været et stort problem for ExoMars, en fælles mission mellem ESA og Ruslands rumorganisation Roscosmos . I 2016 styrtede ExoMars -testlanderen Schiaparelli ned på Mars, efter at dets indbyggede computere fejlberegnede sin afstand fra jorden. En undersøgelse af uheldet fandt ud af, at rumfartøjet begyndte at snurre efter dets faldskærme åbnede, hvilket overvældede navigations- og kontrolsystemsoftwaren.

Under en nedstigning til Mars kommer en landingskapsel ind i planetens atmosfære med en hastighed på 13.000 mph (21.000 km / t), men den tynde atmosfære i sig selv kan ikke i tilstrækkelig grad bremse et rumfartøj til en blød landing. I tilfælde af ExoMars vil kapslen først bruge sit varmeskjold til at bremse, inden den supersoniske faldskærm sættes i gang. Efter yderligere deceleration, til mindre end lydens hastighed, vil den store faldskærm blive indsat. Rumfartøjet vil i sidste ende røre ved hjælp af bagudskydende raketter.

'Vi er meget glade for at rapportere, at den første hoved faldskærm fungerede perfekt: vi har et supersonisk faldskærmsdesign, der kan flyve til Mars,' sagde Blancquaert i erklæringen. 'Der vil være mindst to yderligere muligheder for at teste dette faldskærmsdesign for at opnå yderligere tillid.'

Indtil videre landede kun USA og Kina med succes på Mars. Europas første forsøg, Beagle 2 lander, fremstillet i Storbritannien, landede sikkert, men overførte aldrig nogen signaler. I 2015 blev sonden opdaget i billeder taget af HiRISE -kameraet på NASAs Mars Reconnaissance Orbiter, som afslørede, at landerens solpaneler ikke kunne installeres korrekt, hvilket efterlod sin hovedkommunikationsantenne dækket og ude af stand til at ringe hjem.

Følg Tereza Pultarova på Twitter @TerezaPultarova. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .