Europas planetjagt CHEOPS teleskop stråler ned på sit første billede. Det er bedre end forventet

Et af de første billeder taget af CHEOPS af sin målstjerne, taget efter at dens omslag blev åbnet. Denne stjerne er 150 lysår fra Jorden.



Et af de første billeder taget af CHEOPS af sin målstjerne, taget efter at dens omslag blev åbnet. Denne stjerne er 150 lysår fra Jorden.(Billedkredit: ESA/Airbus/CHEOPS Mission Consortium)



En planetjagtsonde har taget sine første billeder, og de er bedre end forventet!

CHEOPS (Karakteriserer ExOplanets Satellite), et planetjagt-exoplanet-teleskop fra European Space Agency (ESA), der blev lanceret i rummet den 18. december 2019 oven på en Soyuz-raket fra Guiana Space Center i Fransk Guyana.



Efter den vellykkede opsendelse åbnede teleskopets dæksel den 29. januar 2020; holdet bag satellitten ventede med ventet åndedrag på, at enheden skulle tage sine første billeder, og bekræftede, at alt fungerede korrekt, og intet blev beskadiget under lanceringen.

Relaterede: De mærkeligste fremmede planeter (galleri)

'De første billeder, der var ved at blive vist på skærmen, var afgørende for, at vi kunne afgøre, om teleskopets optik havde overlevet raketopsendelsen i god form,' Willy Benz, professor i astrofysik ved University of Bern, Schweiz, og hovedforsker af CHEOPS -missionen, sagde i en erklæring om denne ventetid. 'Da de første billeder af et stjernefelt dukkede op på skærmen, var det umiddelbart klart for alle, at vi virkelig havde et fungerende teleskop.'



Men ikke kun bekræftede disse første billeder, at CHEOPS fungerer korrekt - de blev også bedre end forventet. De første billeder, sagde Benz, 'er glattere og mere symmetriske, end vi havde forventet af målinger udført i laboratoriet.' Han tilføjede, at 'disse indledende lovende analyser er en stor lettelse og også et løft for teamet.'

Selve billederne er slørede, men det var forventet, da teleskopet med vilje var blevet defokuseret for at muliggøre bedre fotometrisk præcision: Defokusering af teleskopet giver mulighed for større præcision, fordi det udglatter lyset over mange pixels, ifølge erklæringen.

Så selvom billedet ikke er super klart, er det præcist, hvilket er nødvendigt for sonden at få øje på små ændringer i lysstyrken på stjerner uden for vores solsystem - observationer, der vil hjælpe sonden til at se eksoplaneter, der passerer eller passerer, i foran deres stjerne.



Teamet vil fortsætte med at teste teleskopet og undersøge de billeder, det tager i løbet af de næste par måneder. 'Vi vil analysere mange flere billeder i detaljer for at bestemme det nøjagtige nøjagtighedsniveau, som CHEOPS kan opnå i de forskellige aspekter af videnskabsprogrammet,' tilføjede David Ehrenreich, CHEOPS -projektforsker ved universitetet i Genève, Schweiz, i erklæringen . 'Resultaterne hidtil lover godt.'

CHEOPS er designet til at spotte transiterende exoplaneter (planeter uden for vores solsystem, der passerer foran deres stjerne) og karakterisere dem. Sonden vil 'foretage højpræcisionsobservationer af planetens størrelse, når den passerer foran værtsstjernen', ifølge en missionsbeskrivelse fra embedsmænd fra European Space Agency (ESA). 'Det vil fokusere på planeter i størrelsesområdet superjord til Neptun, med dets data, der gør det muligt at udlede massetætheden af ​​planeterne-et første skridt til at forstå disse fremmede verdener.'

Følg Chelsea Gohd på Twitter @chelsea_gohd . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)