Spænding bygger til første private rumskibsflyvning til rumstation

En kunstner

En kunstners illustration af SpaceX's Dragon rumkapsel i Jordens kredsløb. (Billedkredit: SpaceX)



Forventning og spænding over den første gang nogensinde lancering af et privat rumskib til den internationale rumstation i næste måned bygger støt op, sagde astronauter og NASA-flyvekontrollører tirsdag (20. marts).



Det private rumfirma SpaceX, der er baseret i Hawthorne, Californien, forbereder at lancere sin Dragon -kapsel til rumstationen 30. april. Den ubemandede kapsel bliver den første af en ny flåde af kommercielle rumfartøjer, der udvikles til at levere gods til stationen i kølvandet på rumfærgenes pensionering sidste år.

Dragon -kapslen vil starte oven på en SpaceX Falcon 9 -raket fra Cape Canaveral Air Force Station i Florida. Hvis alt går godt, flyver det op til kredsløbslaboratoriet, foretager tests og lægger til kaj der 3. maj.



'Vi krydser fingre for, at SpaceX kan starte og med succes komme til rumstationen,' sagde NASA -astronauten Sunita Williams under et pressemøde tirsdag. Williams skal løfte oven på et russisk Soyuz -rumfartøj den 15. juli sammen med en russisk kosmonaut og en japansk astronaut for at tjene på rumstationens ekspedition 32 og ekspedition 33 missioner.

Hvis SpaceXs testflyvning i april forløber problemfrit, vil en anden Dragon -kapsel foretage den første officielle fragtlevering i august, hvor Williams og hendes kolleger Yuri Malenchenko fra Rusland og Akihiko Hoshide i Japan vil være ombord på forposten. [Galleri: Dragon, SpaceX's private rumfartøj]

'Vi er virkelig begejstrede,' sagde Williams, som vil lede kommandoen for rumstationens ekspedition 33 -mandskab. 'Aki og jeg tog faktisk til Californien for omkring et år siden for at træne med SpaceX og havde mulighed for at se sig omkring på virksomheden og på, hvad de lavede på gulvet ved at bygge rumfartøjet. Det var ret fantastisk, og at se en flok virkelig spændte ingeniører og forskere, der arbejdede på dette rumfartøj, var fantastisk. '



Hoshide var enig og sagde, at han støtter udviklingen af ​​den kommercielle rumindustri.

'At få den kommercielle sektor involveret, jeg synes, det er en god ting,' sagde han. 'Det åbner nye døre. Det glæder jeg mig meget til. '

Alligevel samme dag, hvor astronauter roste den private rumfartstigning, udtrykte kongresmedlemmer bekymring over sikkerheden og risikoen ved nye erhvervskøretøjer under en høring for Husets Underudvalg for Rum og Luftfart.



Og SpaceX er ikke det eneste selskab, der deltager i den nye private rumindsats. Ud over det californiske selskab har NASA tildelt en kontrakt til Orbital Sciences of Dulles, Va., Under programmet Commercial Orbital Transportation Services (COTS).

Orbital's Cygnus -køretøj kunne foretage sin første lancering til rumstationen den 1. september med en docking 6. september, sagde NASAs rumdirektør for programstationer, Mike Suffredini.

Men først vil alle øjne være rettet mod SpaceX i næste måned, da den forbereder sig på at tage et betydeligt skridt fremad i det nye partnerskab mellem NASA og den private sektor. Alligevel er missionen stadig en testflyvning, og Suffredini understregede, at rumflyvning altid er en risikabel forretning.

'Du vil have, at hver flyvning fungerer nøjagtigt, som du planlagde den, men vi havde oprindeligt planlagt to demo -flyvninger, så hvis der sker noget under denne flyvning, uanset hvad det er, vil vi lære, SpaceX vil lære,' sagde Suffredini. 'Vi skal være forsigtige med ikke at antage, at succesen eller fiaskoen med kommerciel rumflyvning kommer til at hænge i balance på en enkelt SpaceX -flyvning.'

Og SpaceX nøjes ikke med at bruge Dragon til kun at levere mad og forsyninger. Virksomheden håber på i sidste ende at opgradere sin kapsel og raketsystem til at transportere mennesker til kredsløb, herunder NASA -mandskaber til rumstationen.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz den Twitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .