Exoplanet Tour: Mød de 7 planeter i jordstørrelse fra TRAPPIST-1

TRAPPIST-1: Et system fuld af muligheder

Trappist-1 stjerne



NASA/JPL-Caltech



Astronomer har opdaget det første kendte system til at være vært syv planeter i jordstørrelse omkring en stjerne , og det ligger kun 39 lysår væk fra vores eget solsystem.

Ved hjælp af data fra TRAPPIST-teleskopet i Chile og andre jordbaserede teleskoper samt NASAs Spitzer-rumteleskop identificerede forskerne størrelser, baner og masser af de fleste af planeterne-hvilket tyder på, at de alle kan være stenede, som Jorden, og at tre af dem er i den beboelige zone, hvor flydende vand kan blive hængende og liv, som vi kender det, kan finde fodfæste.



Kom med på en rundvisning i det bemærkelsesværdige TRAPPIST-1-system. [Billeder: De 7 jordstørrelsesverdener i TRAPPIST-1]

FØRSTE STOP: Stjernen

TRAPPIST-1

Denne kunstner



AT

TRAPPIST-1 er en svag, kølig stjerne bare en lille smule større end Jupiter. Det er omkring 8 procent så massivt som solen og skinner kun 0,05 procent så stærkt som Jordens stjerne. Planetforskerne har opdaget, at huddle tæt på, i meget stramme kredsløb, der alle er tættere på end Merkur omkring solen.

De fleste af de lette TRAPPIST-1-udgivelser er i infrarøde bølgelængder, usynlige for det menneskelige øje, hvorfor Spitzer-teleskopet, der måler i infrarødt, var det ideelle værktøj til at omfatte flere detaljer om sine kredsløbende planeter. Ultracool-dværge som TRAPPIST-1 er ekstremt langlivede på grund af deres kølighed; det kan potentielt blive ved med at brænde i yderligere 5 billioner år, længe efter at solen er løbet tør for brændstof. (Solen er cirka halvvejs gennem sit projekt 10 milliarder års levetid.)



Dværgstjerner udgør omkring 75 procent af Mælkevejens galakses stjernebestand. Planeter i deres beboelige zoner ser ud til at være for tæt på og i fare for strålingsudbrud fra disse stjerner - men modeller tyder på, at nogle planeter kunne modstå straffebetingelserne for at have forhold, der kan leve for liv, hvis deres atmosfære og magnetfelter er stærke nok. Fordi dværgstjernesystemer er så langlivede, kan de også give masser af tid til, at livet kan udvikle sig.

NÆSTE STOP: Den inderste planet

TRAPPIST-1b

TRAPPIST-1b

NASA

Den inderste af de syv planeter, TRAPPIST-1b, pisker rundt om stjernen en gang hver 1,51 dag, ifølge de seneste målinger (hvilket gør det ækvivalent med planetens 'år'). Den kredser kun 0,011 astronomiske enheder (AU) væk fra stjernen, som er 1,02 millioner miles eller 1,64 millioner kilometer - 4,27 gange den gennemsnitlige afstand fra Jorden til månen. (1 AU er den gennemsnitlige afstand fra jorden til solen - omkring 93 millioner miles eller 150 millioner km.)

TRAPPIST-1b er omkring 1,09 gange Jordens radius og 0,85 gange dens masse ifølge foreløbige beregninger-målinger, der tyder på, at det sandsynligvis er stenet. På grund af dens nærhed er 1b (og dens søsterplaneter) sandsynligvis tidevands låst med deres stjerne, som månen er til Jorden, hvilket betyder, at de hele tiden kredser med de samme sider mod den. På trods af stjernens kølighed er 1b tæt nok på, at vand på jorden sandsynligvis ville koge eller sublimere som damp.

NÆSTE STOP: Endnu en varm verden

TRAPPIST-1c

TRAPPIST-1c

NASA

Ligesom 1b, baner TRAPPIST-1c tæt nok til, at der sandsynligvis ikke findes flydende vand på planetens overflade. Det er 1,06 gange Jordens radius og 1,38 gange dets masse, og det kredser rundt om stjernen hver 2,42 dag. Planeten kredser i en afstand på 0,015 AU-det er 5,83 gange den gennemsnitlige afstand mellem jorden og månen.

Ligesom TRAPPIST-1b blev 1c opdaget i kredsløb om TRAPPIST-1 sidste år, baseret på observationer af stjernens dæmpning, da planeterne gik forbi. Det kredser fem gange for hver otte baner på den inderste planet - en 'resonans', der tyder på, at planeterne på et tidspunkt kunne have bevæget sig indad fra længere væk, sagde forskere.

NÆSTE STOP: Letvægten

TRAPPIST-1d

TRAPPIST-1d

NASA

TRAPPIST-1d måler kun 0,41 gange Jordens masse, hvilket gør den til den letteste planet med en kendt masse i systemet (forskere er ikke klar over den præcise masse og radius af den fjerneste planet, 1 time). Den lille planet har en radius 0,77 gange størrelsen på Jordens, og den kredser om stjernen hver 4,05 dag i en afstand på 0,021 AU (8,16 gange den gennemsnitlige afstand mellem jorden og månen).

Ligesom de nærmeste naboer er overfladen af ​​1d sandsynligvis for varm til at opretholde flydende vand, sagde astronomer. Den kredser tre gange for hver otte baner på den inderste planet.

NÆSTE STOP: Velkommen til zonen

TRAPPIST-1e

TRAPPIST-1e

NASA

TRAPPIST-1e er den inderste af de syv planeter, der falder i stjernens beboelige zone-en bane, hvor flydende vand potentielt kan eksistere på overfladen, hvilket gør den mere modtagelig for liv i betragtning af den rigtige atmosfære. Selvom 1e sandsynligvis er tideligt låst, ligesom alle planeterne i TRAPPIST-1 system , sagde forskere, at det stadig kan være potentielt beboeligt, hvis det har en atmosfære til at udjævne varmen på planetens overflade. Det modtager omtrent lige så meget lys fra sin stjerne som Jorden gør fra solen, sagde forskere, hvilket tyder på, at 1e kunne have lignende temperaturer.

1e kredser om stjernen hver 6,10 dag i en afstand på 0,028 AU (10,8 gange den gennemsnitlige afstand mellem jorden og månen). Den har en radius 0,92 gange Jordens og er 0,62 gange Jordens masse. NASA har hånet en 'Exoplanet Travel Bureau' plakat til 1e, der fremhæver planetens overflade med sine seks glødende naboer på himlen.

For hver otte baner af 1b, 1e kredsløb to gange. Planternes resonansbaner - hvoraf mange har heltal -forhold med hinanden - kan tyde på, at planeterne rejste indad længere ude i systemet. Længere ude ville der være mere is til stede; således kan konfigurationen betyde, at planeterne er mere tilbøjelige til at have vand let tilgængeligt.

NÆSTE STOP: Fantastisk udsigt

TRAPPIST-1f

TRAPPIST-1f

NASA

Fra overfladen af ​​TRAPPIST-1f ville en frygtløs rumrejsende se et smukt udvalg af naboplaneter, hvis himlen var klar. 1f er også i stjernens beboelige zone. Den nærliggende 1e ville vise sig på størrelse med månen fra Jorden, ifølge NASAs Jet Propulsion Laboratory , og den dunkle stjerne ville blive vist cirka tre gange større end solen på Jordens himmel. (Mange naboplaneter bør være synlige fra hver planets overflade, hvis atmosfæren tillader det.)

1f kredser om stjernen hver 9,21 dag - positivt afslappet sammenlignet med de indre planeter, dog stadig meget hurtigere end solsystemets planet med det korteste år: Merkur kredser om solen hver 87,97 dage. Planetens bane er 0,037 AU, hvilket er 13,3 gange den gennemsnitlige afstand mellem jorden og månen; det er 1,04 gange Jordens radius og 0,62 gange Jordens masse. Den kredser 1,33 gange for hver otte baner af 1b.

1f er potentielt vandrig, sagde forskere og modtager omtrent den samme mængde stjernelys som Mars får fra solen.

NÆSTE STOP: Bliver køligt

TRAPPIST-1g

TRAPPIST-1g

NASA

TRAPPIST-1g er lige på den yderste kant af, hvad forskere mener er den beboelige zone omkring stjernen-ved at blive kølig, men sandsynligvis ikke for kold til, at flydende vand kan eksistere på overfladen. 1g kredser om stjernen hver 12,35 dag i en afstand på 0,045 AU (17,4 gange den gennemsnitlige afstand mellem jorden og månen). Planeten er 1,13 gange Jordens radius - den største af de målte planeter - og er 1,34 gange dens masse.

1g modtager omtrent den samme mængde stjernelys som et sted i vores solsystem mellem Mars og asteroidebæltet.

Det er værd at understrege her, at den beboelige zone for ethvert planetsystem næppe er stenet. Områdets konturer afhænger f.eks. Af en planets atmosfæriske sammensætning. Og den gravitationelle slæbebåd, TRAPPIST-1-planeterne udøver på hinanden, kan potentielt varme dem indefra og ændre den beboelige zone omkring stjernen ved at gøre planeter længere ude i stand til at opretholde flydende vand. Strålingen fra stjernen kan også påvirke, hvor flydende vand kan blive ved, siger forskere.

NÆSTE STOP: wild card

TRAPPIST-1t

TRAPPIST-1t

NASA

TRAPPIST-1h er den længst ude og mindst kendte af planeterne-forskere tror, ​​at den har en bane, der varer omkring 20 dage på omkring 0,06 AU fra stjernen (23,3 gange den gennemsnitlige afstand mellem jorden og månen), men Spitzer-teleskopet fik øje på, at den passerede af stjernen kun én gang, så dens statistik er meget mindre sikker end dens naboer. Det ser ud til at være 0,76 gange Jordens radius, og dens masse er ukendt. Det skal være uden for beboelig zone, med en isnende snarere end vandig overflade.

Mange forskere vender teleskoper mod TRAPPIST-1-systemet, hvis kendte planeter alle let passer ind i Merkurius 'bane rundt om solen, så vi vil snart lære meget mere om dem (herunder ved hjælp af NASA's $ 8,8 mia. James Webb rumteleskop , som er planlagt til at blive lanceret sidst på næste år, muligvis deres atmosfære) - og selvom de har naboer længere ude og kredser i den svage tusmørke ud over den kølige stjernes udsigt.

Send en e -mail til Sarah Lewin på slewin@demokratija.eu eller følg hende @SarahExplains . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ .