Øjne i himlen: Hvordan satellitbilleder hjælper mennesker på jorden

Astronauter Samantha Cristoforetti og Terry Virts

Astronauter Samantha Cristoforetti fra European Space Agency, til venstre, og Terry Virts fra NASA fortæller om deres tid ombord på den internationale rumstation på United States Agency for International Development (USAID) rådhus torsdag den 17. september 2015 i Washington, DC. (Billedkredit: NASA/Aubrey Gemignani)



Fordelene ved rumfart strækker sig langt ud over grænserne for lande, der er i stand til at opsende satellitter, siger NASA -embedsmænd.



Torsdag (17. september) fremviste embedsmænd med NASA og US Agency for International Development (USAID) også måder, rumforskning forbinder til udviklingslande.

De to organisationer var vært for en paneldiskussion i Washington, DC kaldet 'Connecting Space to Village: Observing Earth from Space and How This Supports USAID Development Goals', som involverede astronauter, USAID -embedsmænd og forskere. Et stort emne var brugen af ​​rumbaseret billedteknologi og de måder, den bruges i et NASA-USAID-partnerskab kaldet SERVIR (et akronym, der betyder 'at tjene' på spansk). [ Fotos: Fantastiske billeder af jorden fra rummet ]



For eksempel passerer Den Internationale Rumstation (ISS) over omkring 90 procent af Jordens beboede område og gør det på 90 minutter. Astronauter kan tage billeder af Jordens overflade, spore arealanvendelse eller naturbrande ved hjælp af ISS SERVIR Environmental Research and Visualization System (ISERV), som dybest set er et lille teleskop fastgjort til et digitalkamera, der kigger ud af et vindue.

Hvis der sker noget-måske en mindre katastrofe som en lokal oversvømmelse, brand eller vulkanudbrud - og lokale myndigheder har brug for et billede hurtigt, ISERV kan levere det. Dette sker i forbindelse med et væld af satellitbilleder, som NASA samler hver dag.

'Vi har forbedret advarselstiden om oversvømmelser i Bangladesh, forudsat teindustriens producenter i Kenya et værktøj, der forudsiger frost, før det skader deres værdifulde afgrøder og hjalp Mellemamerika med at reducere sundhedsmæssige konsekvenser af skadelige algeblomster, 'siger USAIDs associerede administrator Eric Postel. Disse oplysninger kommer fra satellitdata, som, tilføjede han, er gratis og tilgængelige for offentligheden.



NASA-administrator Charles Bolden sagde, at mens mange mennesker tænker på NASA i form af dyb-rum-missioner, er jordobservation en stor del af, hvad agenturet gør.

NASA -administrator Charles Bolden taler om partnerskabet mellem NASA og United States Agency for International Development (USAID) på USAID rådhus torsdag den 17. september 2015 i Washington, DC.

NASA -administrator Charles Bolden taler om partnerskabet mellem NASA og United States Agency for International Development (USAID) på USAID rådhus torsdag den 17. september 2015 i Washington, DC.(Billedkredit: NASA/Aubrey Gemignani)



'NASA er dybt engageret i jordvidenskab,' sagde Bolden og nævner den nyligt lancerede Soil Moisture Active Passive (SMAP) satellit som et eksempel. 'SMAP understøtter reaktioner på brand, oversvømmelser og støvstorme.'

Under diskussionen sagde Jennifer Frankel-Reed, senior specialist i klimaændringer hos USAID, at satellitkortdata har været til gavn for områder, der er udsat for oversvømmelser i Sydøstasien.

'I Bangladesh kommer oversvømmelsen, der kommer hver monsun-sæson, fra lande uden for grænsen,' sagde Frankel-Reed. 'Det afhænger af at få læst flodstrøm hundredvis af miles uden for deres grænse.' [ Naturkatastrofer: Top 10 amerikanske trusler ]

Ved hjælp af flodhøjde-data kunne en NASA-forsker give mere advarsel om oversvømmelser. 'Vi har gået fra fem dages advarsel til otte dages advarsel om ledetid,' sagde Frankel-Reed. Hun bemærkede, at en nylig oversvømmelse kan have taget tusinder af liv, men advarslen på forhånd betød, at kun 17 mennesker døde.

Et andet program overvåger røde tidevand ' - alger blomstrer i kystnære farvande, der kan generere høje niveauer af toksiner - i Mellemamerika. Dette arbejde giver lokale myndigheder mulighed for at lede fiskere til områder, hvor der ikke er rødvande, eller helt stoppe med at fiske, indtil problemet er afklaret.

At hjælpe mennesker på jorden på denne måde indebærer ofte at forbinde universitetsstuderende i både USA og udviklingslandene. Carrie Stokes, rådgiver for geospatial informationsteknologi hos USAID, beskrev et program kaldet Mapping for Resilience. De to grupper af studerende arbejder sammen om at kortlægge dele af verden, der endnu ikke er dækket, ved hjælp af NASA -data, sagde Stokes.

Det er ikke kun robot rumfartøjer, der kan tilbyde et fordelagtigt kredsløbsperspektiv. To astronauter, Terry Virts fra NASA og Samantha Cristoforetti fra European Space Agency, åbnede diskussionen med historier om deres tid på ISS.

'Når du ser ned på jorden fra rummet, ser du normalt ikke grænser,' sagde Virts. 'I Europa er det en slags kontinuerlig strøm af kontinentet ... Samme ting i hele Afrika.'

Men nogle steder er det ikke sådan. Han talte om forskellen mellem Indien og Pakistan eller Nord- og Sydkorea.

'Langt den mest synlige fra rummet er grænsen mellem Nordkorea og Sydkorea ... Du ser det virkelig om natten,' sagde Virts. 'Du tænker bare på, hvilken total katastrofe det er.'

Natsiden af ​​Jorden, sagde han, viser de stærke forskelle mellem nationer. 'Det, du ser, er ikke befolkningscentre; du ser rigdom. ' Der er mange steder, hvor det stadig er mørkt om natten på trods af tilstedeværelsen af ​​millioner af mennesker, bemærkede Virts.

ISS selv, sagde Cristoforetti, 'er et vidnesbyrd om, hvad vi som mennesker kan gøre, hvis vi er i stand til at bekymre os om noget, hvis vi har noget stort, vi vil opnå.'

En ting, der var bragt hjem på ISS, tilføjede hun, er, at besætningsmedlemmer skal passe på hinanden.

'Det er alles ansvar at sikre, at alle andre har det godt,' sagde Cristoforetti og tilføjede, at den samme lektion gælder for jorden .

'Jorden er virkelig et rumskib,' sagde hun. 'Det er større, og det har været der længe, ​​men det er et rumskib ... og vi skal passe på hinanden.'

Ud over perspektivet fra kredsløb er målet imidlertid at gøre god brug af data. 'Det ultimative mål er at gøre data til beslutninger,' sagde Frankel-Reed.

Dan Irwin, direktør for NASAs SERVIR -koordineringskontor, sagde, at historien viser, hvorfor værktøjer fra rummet er vigtige.

'Jeg lavede meget arbejde med Maya -arkæologi. Omkring 800 e.Kr. kollapsede deres civilisation, og mange mennesker tror, ​​det var klimaforandringer, 'sagde Irwin. 'Havde Mayaerne haft værktøjerne - havde de haft evnen til at se fra rummet - kunne de have gjort noget?'

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .