Den berømte Sombrero Galaxy viser en overraskende side

NASAs infrarøde vision

Det infrarøde syn af NASAs Spitzer-rumteleskop har afsløret, at Sombrero-galaksen-opkaldt efter dens udseende i synligt lys til en bredskygget hat-faktisk er to galakser i én. Det er en stor elliptisk galakse (blå-grøn) med en tynd diskegalakse (delvist set i rødt) indlejret i. Tidligere billeder af synligt lys fik astronomer til at tro, at Sombrero simpelthen var en almindelig fladskive-galakse. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



En berømt galakse formet som en bredskygget hat har afsløret en ny side af sig selv på de seneste fotos fra NASAs Spitzer-rumteleskop. Disse billeder antyder, at den såkaldte Sombrero Galaxy strækker sig over grænsen mellem to kendte typer galakser: klatter og diske.



Mens de fleste galakser falder ind i begge lejre - klatgalakser kaldes elliptiske, mens diskgalakser er spiraler - ser det ud til, at Sombrero -galaksen er begge dele. Denne galakse, officielt kendt som NGC 4594, ligger 28 millioner lysår væk i stjernebilledet Jomfruen.

'Sombrero er mere kompleks end tidligere antaget,' sagde astronom Dimitri Gadotti fra European Southern Observatory i Chile i en erklæring. 'Den eneste måde at forstå alt, hvad vi ved om denne galakse, er at tænke på den som to galakser, den ene inden i den anden.'



Denne åbenbaring var kun synlig gennem Spitzers infrarøde øjne, der ser på infrarødt lys med lang bølgelængde, der kan skære igennem støvet, der tåger billeder af synligt lys. Dette nye billede afslørede, at Sombreros glødende glorie, der i synligt lys så let og lille ud, faktisk er den rigtige størrelse og masse til at være en stor elliptisk galakse. [Galleri: Det infrarøde univers set af Spitzer -teleskopet]

Forskerne beskriver deres fund i et papir offentliggjort i Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

'Dette stiller alle mulige spørgsmål,' sagde Rubén Sánchez-Janssen fra European Southern Observatory, medforfatter af den nye undersøgelse. 'Hvordan tog sådan en stor disk form og overlevede inde i sådan en massiv elliptisk? Hvor usædvanlig er en sådan dannelsesproces? '



Det mest oplagte scenario, at en kæmpe elliptisk galakse slugte en mindre spiral, er usandsynlig, siger astronomer, fordi spiralens disk sandsynligvis ikke vil overleve en så voldsom proces. En anden mulighed er, at en gassky faldt ned på en elliptisk galakse, blev trukket ind af dens tyngdekraft og faldt i kredsløb omkring dens centrum for at danne en roterende skive.

Ved at drille mysterierne ud af Galaxy hat , håber astronomer bedre at forstå, hvordan galakser generelt dannes, samt opklare historien om andre ulige galakser. En sådan, kaldet Centaurus A, ser også ud til at være en elliptisk galakse med en disk inde i den.

I modsætning til Sombrero -galaksen synes Centaurus A's disk at mangle mange stjerner. Forskere formoder imidlertid, at de to galakser kan være lignende typer, men Sombrero kan simpelthen være ældre, og Centaurus A kan i sidste ende vise sig på samme måde.



Spitzer-rumteleskopet blev lanceret i 2003, og kredser om solen i en usædvanlig jordstien. Det afsluttede sin primære mission i 2009, da dets levering af flydende helium, der bruges til at afkøle sin elektronik, løb tør. Nu kører teleskopet på en udvidet 'varm' mission. Uden kølemiddel er kun to af dets instrumenter stadig i drift.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .