Februar's sidste kvartal måne: Hvorfor mangler den

Første kvartalsmåne

Der vil være en temmelig første kvartal måne søndag aften den 14. februar, men hvornår er sidste kvartal månen i denne måned? (Billedkredit: Starry Night -software)



Når du ser på måneden i første kvartal i denne uge, kan du undre dig over, hvornår sidste kvartal måne vil forekomme i denne måned. Men der vil ikke være en, hvis du bor i Nord- eller Sydamerika.



Tag situationen i det østlige Nordamerika, som er i zonen Eastern Standard Time (EST). Den forrige sidste kvartal måne var 31. januar kl. 22:28 EST, og den næste vil være den 1. marts kl. 18:11

Matematikken bag dette er, at den gennemsnitlige synodiske månemåned - fra nymåne til nymåne - er 29,53 dage lang, mens februar enten er 28 eller 29 dage lang. Så det er muligt, selv i et skudår som 2016, at få en af ​​de fire vigtigste månefaser til at falde uden for kalendermåneden februar. [Jordens månefaser, månedlige månens cyklusser (infografisk)]



Andre dele af verden, som f.eks. Europa, havde sidste måned i måneden tidligt om morgenen den 1. februar.

Vi gør et stort ballade om 'Blue Moon', når der er to fuldmåner på en måned, men vi ser ikke ud til at lægge mærke til, når en af ​​månefaserne mangler.

Dette rejser spørgsmålet om, hvorfor vores måneder varierer så meget i deres antal dage: 28 eller 29 i februar, 30 i april, juni, september og november og 31 i de andre syv måneder. Problemet er, at solen , måne og jord bevæger sig ikke til melodien af ​​simpel regning.



Månemåneden består af 29,530589 dage, og det tropiske år (equinox til equinox) er 365,242190 dage langt. Da de gamle astronomer forsøgte at konstruere en kalender med disse bizarre tal, fandt de ud af, at det bogstaveligt talt ikke blev beregnet.

Tidlige astronomer opdelte en cirkels form i 360 grader. Dette virker som et mærkeligt tal for os med vores decimalsystem, men det gav mening med et talsystem baseret på 12. Det kom også tæt på antallet af dage i et år, dog ikke tæt nok. Året blev opdelt i 12 måneder (en naturlig i et base-12-talsystem) på 30 dage hver-men det efterlod de akavede 5-og-en-bit-dage tilbage.

Matematikere kæmpede med dette problem i tusinder af år, indtil endelig en pavelig kommission i 1582 kom med en kompleks, men elegant løsning, kendt som den gregorianske kalender, efter pave Gregor XIII, der bestilte den.



For at få kirkens festdage tilbage i fase med den astronomiske kalender var det nødvendigt at udelade 11 dage.

Paven havde magt til at håndhæve den nye kalender i katolske lande, selvom der var en smule brokkeri omkring de 11 dage, der forsvandt mellem 4. oktober og 15. oktober 1582. Bare for sjov, prøv at indtaste 4. oktober, 1582, i et planetariumprogram som Starry Night, og derefter gå videre til den næste dag. Du finder det 15. oktober.

Naturligvis var England (sammen med dets nordamerikanske kolonier) en af ​​højborgene i den gamle julianske kalender og modstod vedtagelsen af ​​den popiske gregorianske kalender indtil 1752. På det tidspunkt var kalenderen, der blev brugt af englænderne, slukket med 12 dage, så 2. september 1752 blev efterfulgt af 14. september 1752 i England og dets kolonier.

For at undgå problemet med forsvundne dage har vi nu et system på 30- og 31-dages måneder, hvor dårlig februar sidder fast med at få det hele til at passe. Således har vi 29 dage i februar hvert fjerde år med nogle få undtagelser til at finjustere årets længde gennem århundrederne. Resultatet er, at de fleste måneder er lidt længere end månemåneden, så de nogle gange har to fuldmåner (eller andre dobbeltfaser). Og februar ender sommetider med at mangle en fase, som det sker i år.

Redaktørens note:Hvis du fanger en fantastisk udsigt over månen eller et andet himmelsk syn og gerne vil dele den med os og vores nyhedspartnere, kan du sende billeder og kommentarer til administrerende redaktør Tariq Malik på: spacephotos@demokratija.eu.

Denne artikel blev leveret til demokratija.eu af Simuleringsplan , lederen inden for rumvidenskabelige læreplanløsninger og skaberne af Stjerneklar nat og SkySafari . Følg Starry Night på Twitter @StarryNightEdu . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .