Final New Moon Sunday starter nedtællingen til den store amerikanske formørkelse

16. juni 1806 formørkelsesskitse

En skitse af den spanske astronom José Joaquin de Ferrer viser solens corona, der strækker sig udad under en total solformørkelse 16. juni 1806. (Billedkredit: José Joaquin de Ferrer)



Det ser ud til, at alle venter spændt på det lyssky drama, der vil blive udspillet i himlen over Nordamerika 21. august. Det er et skuespil, hvis manuskript blev skrevet for en tid siden: Den tredje mandag i august, solens himmelske vandringer, Jorden og månen får vores naturlige satellit til at passere direkte foran solen, resulterer i en total formørkelse 21. august .



Totalitetens smalle bånd , i gennemsnit 113 kilometer bred og strækker sig omkring 4.023 km fra Stillehavskysten i Oregon til Atlanterhavskysten i South Carolina, vil give et skue, der ikke er set fra nogen del af det sammenhængende USA på næsten 40 år.

At sige, at dette har været en spændt ventet astronomisk begivenhed, er en underdrivelse. [Det bedste ISO-certificerede gear til at se solformørkelsen 2017]

Årtiers forventning



31. august 1932 udsendte New York Times en overskrift om, at en total solformørkelse, der skulle feje over New England den dag, ville være den sidste 'rigtig gode' formørkelse for USA (fra et logistisk synspunkt) frem til 2017 .

Samuel Alfred Mitchell, professor i astronomi ved University of Virginia, blev citeret for at sige:

'Det ser således ud til, at efter vores formørkelse i 1932 er gået i hukommelse, vil der ikke være mulighed for at se en total solformørkelse fra kontinentet i USA under forhold, der virkelig er gunstige og lover videnskabelig succes indtil 21. august, 2017; 85 år derefter. '



Den 7. marts 1970, under en udsendelse af en solformørkelse fra Valdosta, Georgien, over CBS Television Network, spurgte afdøde Charles Kuralt Kenneth Franklin fra New Yorks Hayden Planetarium om den næste totale formørkelse, der ville være tilgængelig for folk sydpå . ' Franklin nævnte derefter en formørkelse, der stadig var langt i fremtiden: 'Den næste formørkelse, der vil passere over denne nation og gå ud langs Carolinas, vil være i år 2017.' Noteret Kuralt: 'Det er temmelig lang tid (47 år) at vente.'

'Jamen,' svarede Franklin, 'desværre er det verdens måde.'

Sidste nedtælling

Det er svært at sige præcis, hvornår de fleste begyndte at tælle ned til denne kommende formørkelse, men du kan sige, at vi kunne starte en 'officiel' eller 'endelig' nedtælling i weekenden - søndag (23. juli) kl. 5:46 EDT. Det vil være tidspunktet for den nye måne, og det vil også være den sidste nymåne inden næste måneds solformørkelse.



Søndag morgen vil månen passere i nærheden af ​​solen, men vil gå helt uset. På sit nærmeste vil det være placeret 2,8 grader syd for solen, eller omkring 5,5 månebredder under solskiven; en fuldstændig miss, så ingen formørkelse af solen i det mindste for denne måned. Ligesom et himmelsk ur vil månen fortsætte med at bevæge sig i sin bane rundt om Jorden på vej til at holde sit længe ventede stævnemøde med solen i slutningen af ​​august. [ Total solformørkelse 2017: Hvornår, hvor og hvordan man kan se det (sikkert) ]

Når månen og solen krydser stier

Intervallet fra en nymåne til den næste omtales som en 'synodisk' måned, afledt af det latinske ordsynodehvilket betyder 'møde'.

For ja, ved nymåne 'møder' månen solen.

I næste måned, når månen igen kommer til solens position, vil den være nær et punkt i rummet (kaldet en 'knude'), hvor månen kan krydse stier med solen set fra vores jordiske perspektiv og producere en formørkelse af solen.

Eller som astronomen Leslie Peltier bemærkede i sin populære selvbiografi, 'Starlight Nights' (Harper & Row, 1965): 'Kun under en solformørkelse kan vi notere det øjeblik, hvor den gamle måne, der bevæger sig mod øst, krydser medianlinjen for den sol og bliver en frisk nymåne, der lige starter på endnu en månedlig levetid. '

Uoverensstemmelse i timing?

Men vent et øjeblik. Den næste nymåne kommer 21. august kl. 14.30. EDT. Det er næsten 29,5 dage efter søndagens nymåne. Men det tager kun 27,3 dage for månen at lave en revolution rundt om Jorden.

Så hvor kom de ekstra 2,2 dage fra?

Det kan overraske dig, at der er mere end én type månemåneder. Ud over den synodiske måned er der også den sideriske måned. Hvis vi skulle justere månens position med en bestemt fast stjerne på himlen, ville det tage månen cirka 27,3 dage at vende tilbage til en position, hvor månen igen er på linje med den stjerne. Og månen vil også have lavet et komplet kredsløb i sin bane rundt om Jorden i det samme interval.

Men hvis vi noterer, når månen er tættest på linje med solen, og derefter følger månen i 27,3 dage, indtil den når det præcise punkt på himlen igen, ville solen ikke længere være der.

Faktisk ville solens position have flyttet sig cirka 30 grader længere mod øst sammenlignet med månens position. Så for at indhente solen på vores himmel skal månen rejse yderligere to dage for at nå den. [ Her er NASAs råd til at se solformørkelsen 2017 ]

Grunden til at solens position skifter mod øst, skyldes at Jorden drejer rundt om solen. Som følge heraf er solens position på himlen ikke fast som stjernerne, men ændrer sig; det ser ud fra vores jordiske udsigtspunkt at bevæge os mod øst mod baggrundsstjernerne med cirka 30 grader hver måned. Tænk på en cirkel på 360 grader, og divider derefter den 360 med 12 (antallet af måneder). Vi ville få 30. (Selvfølgelig er Jordens bane ikke en perfekt cirkel, og vi tager omkring 365,2422 dage at gå rundt om solen i forhold til 360, men du får den generelle idé.)

Og det er derfor, selvom det tager månen lidt over 27 dage at cirkulere vores jord, tager det godt to ekstra dage at gå fra en ny måne til den næste.

I mellemtiden skal du huske dagen i denne weekend (søndag) og tidspunktet (5:46 EDT), der markerede tidspunktet for juli månens nye måne. Når månen cykler rundt om himlen og bliver ny igen en synodisk måned fra nu, den 21. august, finder den længe ventede 'Great American Eclipse' endelig sted.

Redaktørens note:demokratija.eu er gået sammen med Simulation Curriculum for at tilbyde denne fantastiske Eclipse Safari -app, der hjælper dig med at nyde din formørkelsesoplevelse. Den gratis app er tilgængelig for Apple og Android , og du kan se det på nettet .

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikationer, og han er også meteorolog på kameraet for Fios1 News i Rye Brook, New York. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .