Ganymede: Fakta om Jupiters største måne

Voyager Ganymede Jupiter

NASAs rumfartøj Voyager 2 knipsede dette farvebillede af Jupiters måne Ganymede, den største satellit i solsystemet, den 7. juli 1979 fra en afstand på 745.000 miles (1,2 millioner kilometer). (Billedkredit: NASA)



Jupiters måne Ganymedes er den største satellit i solsystemet. Større end Merkur og Pluto, og kun lidt mindre end Mars, ville det let blive klassificeret som en planet, hvis den kredsede om solen frem for Jupiter.



Månen har sandsynligvis et salt hav under sin iskolde overflade, hvilket gør den til et potentielt sted for livet. Det Europæiske Rumagentur planlægger en mission til Jupiters iskolde måner, der i 2030 er planlagt at ankomme og lægger særlig vægt på at observere Ganymedes.

Fakta om Ganymede

Alder: Ganymede er omkring 4,5 milliarder år gammel, omtrent på samme alder som Jupiter .



Afstand fra Jupiter: Ganymedes er den syvende måne og den tredje galileiske satellit udad fra Jupiter og kredser omkring 1.070 millioner kilometer. Det tager Ganymedes omkring syv jorddage at gå i kredsløb om Jupiter.

[ Billeder af Ganymede, Jupiters største måne ]

Størrelse: Ganymedes middelradius er 2.631,2 km. Selvom Ganymede er større end Merkur, har den kun halvdelen af ​​sin masse, hvilket klassificerer den som lav densitet.



Temperatur: Dagstemperaturer på overfladens gennemsnit minus 171 grader Fahrenheit til minus 297 F, og nattemperaturerne falder til -193C. I 1996 fandt astronomer ved hjælp af Hubble -rumteleskopet tegn på en tynd iltatmosfære. Det er imidlertid for tyndt til at understøtte livet, som vi kender det; det er usandsynligt, at nogen levende organismer bebor Ganymedes.

Magnetosfæren: Ganymede er den eneste satellit i solsystemet, der har en magnetosfære. Typisk fundet på planeter, herunder Jorden og Jupiter, er en magnetosfære et kometformet område, hvor ladede partikler fanges eller afbøjes. Ganymedes magnetosfære er helt indlejret i Jupiters magnetosfære.

Denne montage sammenligner New Horizons



Denne montage sammenligner New Horizons bedste visninger af Ganymede, Jupiters største måne, samlet med rumfartøjets Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) og dets infrarøde spektrometer, Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA).(Billedkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

Opdagelse og udforskning af Ganymedes

Ganymedes blev opdaget af Galileo Galilei den 7. januar 1610. Opdagelsen var sammen med tre andre jovianske måner første gang en måne blev opdaget i kredsløb om en anden planet end Jorden. Galileos opdagelse førte til sidst til forståelsen af, at planeter kredser om solen, i stedet for at vores solsystem drejer rundt om Jorden.

Galileo kaldte denne måne for Jupiter III. Da det numeriske navnesystem blev opgivet i midten af ​​1800-tallet, blev månen opkaldt efter Ganymedes, en trojansk prins i græsk mytologi. Zeus, en pendant til Jupiter i romersk mytologi, førte Ganymedes, der havde taget form af en ørn, til Olympus, hvor han blev skænkemand for de olympiske guder og en af ​​Zeus 'elskere.

Flere rumfartøjer er fløjet af Jupiter og dens måner. Pioneer 10 ankom først i 1973, efterfulgt af Pioneer 11 i 1974. Voyager 1 og Voyager 2 returnerede slående fotos under deres flybys. Rumfartøjet Galileo passerede helt ned til 261 km (262 km) over overfladen af ​​de galileiske måner og producerede detaljerede billeder.

European Space Agency planlægger en mission kaldet JUICE (JUpiter ICy moons Explorer), der ville starte fra Jorden i 2022 til ankomst til Jupiter i 2030. Mens missionen vil se på tre måner (Ganymede, Callisto og Europa), vil Ganymede være i fokus fordi det viser, hvordan iskolde verdener udvikler sig og generelt kan være beboelige, sagde ESA på sit websted. Forskere vil forsøge at finde ud af mere om dets hav og isnende skorpe, kortlægge overfladen i detaljer, lære om det indre, undersøge atmosfæren og studere magnetfeltet.

Ganymedes lyd- og signalillustration

Ganymedes lyd- og signalillustration

Kendetegn ved Ganymedes

Ganymede har en kerne af metallisk jern, som efterfølges af et lag sten, der er toppet af en skorpe af for det meste is, der er meget tyk. Der er også en række bump på Ganymedes overflade, som kan være klippeformationer.

I februar 2014 afslørede NASA og United States Geological Survey det første detaljerede kort over Ganymedes i billeder og en videoanimation oprettet ved hjælp af observationer fra NASAs rumfartøjer Voyager 1 og Voyager 2 samt det dedikerede Jupiter-kredsende Galileo-rumfartøj.

Ganymedes overflade består primært af to typer terræn: cirka 40 procent er mørke med mange kratere, og 60 procent er lysere i farven med riller, der danner indviklede mønstre for at give satellitten sit særpræg. Rillerne, der sandsynligvis blev dannet som et resultat af tektonisk aktivitet eller vand, der blev frigivet under overfladen, er så høje som 2.000 fod og strækker sig i tusinder af miles.

En global billedmosaik af Jupiter

En global billedmosaik af Jupiters måne, Ganymede skabt med billeder fra Voyager- og Galileo -missionerne.(Billedkredit: Wes Patterson)

Det menes, at Ganymede har et saltvandshav under overfladen. I 2015 undersøgte en undersøgelse foretaget af Hubble -rumteleskopet Ganymedes auroras og hvordan de skifter mellem Ganymedes og Jupiters magnetfelter. Vuggen, der ses af aurorerne, viser, at det sandsynlige hav nedenunder er salt, mere salt end jordens oceaner, sagde forskere dengang.

Nogle forskere er skeptiske over for, at Ganymede dog kunne være vært for livet. På grund af dets indre struktur menes det, at trykket ved havets bund er så højt, at ethvert vand dernede ville blive til is . Dette ville gøre det vanskeligt for alle varmtvandsventiler at bringe næringsstoffer i havet, hvilket er et scenario, hvor forskere mener, at udenjordisk liv ville forekomme.

Yderligere rapportering af bidragyder Elizabeth Howell.

Yderligere ressource