Geminid Meteor Shower: Støv fra en asteroide

Redaktørens note: Geminid-meteorbrusen vil lyse op om nattehimlen i 2021 fra 4.-17. December med en højde på 14. december ifølge Royal Observatory i Greenwich, London . Find ud af hvornår, hvor og hvordan du kan se årets display med vores guide til at se de bedste meteorbyger i 2021, og tjek fantastiske Geminid -meteorbilleder af stjernekigger .



Geminiderne lægger normalt et blændende display op, der hver år i december begejstrer skywatchers rundt om i verden. NASA siger astronomer Overvej det en af ​​årets 'bedste og mest pålidelige' byger, men bruseren begyndte faktisk først at forekomme for ganske nylig (i astronomiske og menneskelige termer).



Første rapporter om brusebadet dukkede op i midten af ​​1800-tallet, men på det tidspunkt var der kun 10-20 meteorer i timen. I disse dage er det mere som 120 meteorer på toppen.

Astronomer undrer sig om antallet af observerede meteorer. Mens forskere i en generation har kendt til kilden til brusebadet - en asteroide ved navn 3200 Phaethon - er mængden af ​​bruserens meteorer mærkelig givet den observerede mængde affald.

  • Tom liste

Uklar oprindelse



Tvillingerne ser ud til at komme fra stjernebilledet Tvillingerne, men i virkeligheden er det fragmenter af 3200 Phaethon, der forårsager himlens fyrværkeri. Asteroiden har et affaldsspor i kredsløb om solen. En gang om året løber Jorden ind i denne støvede sti, som skærer vores planets vej gennem rummet.

Den infrarøde astronomiske satellit opdagede første gang asteroiden i 1983. Phaethon blev opkaldt efter føreren af ​​solguden Helios 'vogn, fordi den kommer så tæt på solen-inden for cirka 13 millioner miles (21 millioner kilometer), eller kun 14 procent af afstanden mellem jorden og solen. Fred Whipple fra Harvard College Observatory var den første, der observerede, at Phaethon producerer Geminids.

Nogle astronomer tror, ​​at der blev hugget en del støv af asteroiden for et par århundreder siden, sagde NASAs Bill Cooke fra agenturets Meteoroid Environment Office i en 2012 interview med demokratija.eu . Det er sandsynligt, at et sammenstød med en anden rumsten frembragte støvet, som blev i rummet i flere menneskeliv uden at gå i nærheden af ​​Jorden.



Jupiters tyngdekraft forstyrrede imidlertid langsomt støvets vej, indtil Jorden begyndte at løbe ind i den. Yderligere påvirkninger fra gasgiganten har skubbet snavs tættere på vores planet og produceret en bedre 'top' af meteorer end for et århundrede siden. [ Billeder: Bedøvelse Geminid Meteor Shower Wows Skywatchers ]

Der er et par konkurrerende teorier om Phaethons oprindelse. Man antager, at Phaethon brød løs fra asteroiden Pallas for i sidste ende at producere Geminids, men Cooke bemærkede, at støvpartiklerne ikke rent matcher hypotesen. 'Tvillingerne er min favorit,' sagde han i en NASAs pressemeddelelse , 'fordi de trodser forklaring.'

En anden idé formoder, at når Phaethon kommer tæt på solen, sprænger varmen partikler fra asteroiden. NASAs tvilling STEREO rumfartøj kiggede på asteroiden mellem 2009 og 2012, og resultater offentliggjort i 2013 angav, at de så en hale komme frem fra kometen. Forskere antager, at når Phaethon nærmer sig inden for 0,14 astronomiske enheder, bliver dens temperatur over 1.300 grader F (700 C), varm nok til at forårsage støvstrømmen.

Søster meteorregn?



Når Geminiderne er aktive, kan deres top strække sig næsten lige så længe som Jordens 24-timers dag. De er også synlige tidligere på aftenen end andre meteorbyger , generelt omkring kl. eller kl. 22 lokal tid, har NASA -embedsmænd sagt. Dette gør brusebadet mere tilgængeligt for børn.

Da meteorregn fortsætter til daggry, opfordrer agenturet tålmodighed til dem, der ser. De bedste chancer for succes er at komme væk fra gadelygter, tilbringe mindst 30 minutter udenfor, før man søger meteorer og vende mod syd (den omtrentlige retning af strålingen eller udgangspunktet), mens man ser på så meget af himlen som muligt . Soveposer eller tæpper kan være til hjælp i koldere klimaer.

Cooke tilføjede, at de lyse meteorer får nogle til at tro, at en sten vil lande i nærheden, men bruseren vil ikke producere meteoritter (meteorer, der kommer helt til jorden.)

'Det er en illusion. Det er meget sjældent, yderst sjældent, at en meteorit lander i nærheden af ​​et individ, og Geminiderne vil ikke producere meteoritter, 'sagde Cooke. 'De kommer ikke til jorden. Folk behøver ikke bekymre sig om at blive ramt af faldende Geminider. '

Falsk farvebillede af en sjælden tidlig Quadrantid, fanget af et NASA-meteorkamera i 2010.

Mængden af ​​støv i Phaethons kølvandet er god nok til at opretholde bruseren i et stykke tid, sagde Cooke, hvor den største trussel var en ændring i støvets kredsløb. Hvis Jupiters tyngdekraft skubber støvbanen for langt ud af Jordens vej, forsvinder meteorerne. Når det er sagt, forventes dette ikke at ske i et stykke tid.

Denne artikel blev opdateret den 5. august 2021 af demokratija.eu -bidragyder Ben Biggs.