Gordon Cooper: Record-Setting Astronaut i Mercury & Gemini-programmer

Astronaut Gordon Cooper

Astronaut Gordon Cooper (Billedkredit: NASA.)



Gordon Cooper var en NASA -astronaut, der fløj to gange i rummet under Mercury- og Gemini -programmerne. På sin sidste flyvning, Gemini 5, satte Cooper og besætningskammeraten Pete Conrad, hvad der dengang var en verdensomspændende udholdenhedsrekord på tiden 190 timer 56 minutter.



Cooper modtog en hærkommission efter at have deltaget på University of Hawaii, ifølge NASA. Han overførte derefter til luftvåbnet, gik på aktiv tjeneste i 1949 og modtog sine vinger og fløj derefter med 86. jagerbombergruppe i München, Tyskland, i fire år.

Efter at have taget noget avanceret uddannelse, gik Cooper derefter til Air Force Experimental Flight Test School på Edwards Air Force Base i Californien. Han tog eksamen i 1957 og begyndte derefter at teste nye typer kampfly.



Cooper var på vej op i luftvåbnet, men det karrierespor blev afbrudt, da han blev inviteret til et hemmeligt militærmøde i Washington, DC Det viste sig at være til NASAs astronautprogram - de første ansøgere blev trukket fra en pulje af test piloter - men ingen uden for en lille gruppe vidste det på det tidspunkt, hvorfor invitationen blev udsendt.

Astronaut L. Gordon Cooper Jr., hovedpilot for Mercury-Atlas 9-missionen, kører inde i sit Mercury-rumfartøj gennem en af ​​de mange kontroller før flyvning omgivet af skiver, kontakter, indikatorer og knapper.

Astronaut L. Gordon Cooper Jr., hovedpilot for Mercury-Atlas 9-missionen, kører inde i sit Mercury-rumfartøj gennem en af ​​de mange kontroller før flyvning omgivet af skiver, kontakter, indikatorer og knapper.(Billedkredit: NASA)



Astronaut ansøgning

'Jeg var meget glad for mit job, da jeg blev beordret til at rapportere til Washington. Ingen forklaring eller noget, Cooper tilbagekaldt i et mundtligt interview fra 1998 med NASA .

'Faktisk var vi tre fra basen, der forlod, som blev beordret til at rapportere til Washington,' tilføjede han. 'Og vores chef kaldte os ind og sagde:' Har du nogen idé om, hvad det her handler om? ' Vi sagde: 'Nej, sir. Det gør vi ikke. ' Han sagde: 'Nå, det gør jeg heller ikke.' Men han sagde: 'Gå ikke frivilligt til noget tåbeligt.'

Efter at have hørt den første briefing var Cooper imidlertid begejstret. 'Jeg meldte mig til sidst på dagen,' sagde han, 'jeg havde en eller to tanker om,' [Vil] jeg opgive det job, jeg havde, og gå ind i et nyt ukendt? ' Jeg tøvede ikke særlig længe. '



Efter en besværlig ansøgningsproces blev Cooper udvalgt sammen med seks andre astronauter til at danne det, der blev kendt som 'Mercury Seven'. Disse nye NASA -medarbejdere blev anklaget for at udføre rumflyvninger, begyndende med suborbital humle og gå videre til længere orbitale for at se, hvor godt mennesker kunne klare sig i rummet. Denne 'flok brødre', sagde Cooper, skulle balancere mellem at være konkurrencedygtig og komme til beslutninger, der var bedst for programmet. [Projekt Merkur: Billeder af NASAs første bemannede rumfly]

Prime -mandskabet til Gemini 5 -rumflyvningen gennemførte den praktiske overlevelsestræning den 21. juli 1965.

Prime -mandskabet til Gemini 5 -rumflyvningen gennemførte den praktiske overlevelsestræning den 21. juli 1965.(Billedkredit: NASA.)

Sætter rekorder i Merkur og Tvillingerne

Cooper måtte vente, indtil næsten alle andre var fløjet, før han fik sin chance, men hans flyvning endte med at blive den længste og sidste af Mercury -programmet. Han piloterede Faith 7 på tværs af 22 baner solo-den sidste amerikanske regerings astronaut, der til dato flyver alene-den 15.-16. Maj 1963. Missionen varede næsten 34,5 timer og fokuserede på at sikre, at astronauter kunne arbejde stabilt i rumfartøjet, når det var i forskellige driftsformer.

Cooper var berømt så afslappet før sin historiske mission, at han besluttede at tage en lille lur på affyringsrampen. 'Godt, jeg havde mit arbejde udført, og vi havde et indbygget greb for at få rækkevidden til at køre hurtigere,' sagde Cooper i 1998. 'Jeg havde allerede været oppe flere timer, så jeg tænkte, at det bare ville være en god ting mulighed for at få en lur. '

Astronauten vendte tilbage til rummet igen ombord på Gemini 5, som han befalede. Denne mission - udført med Pete Conrad, som senere gik på månen - satte en rumudholdenhedsrekord for tiden på mere end otte dage og rejste 3,3 millioner miles i kredsløb rundt om Jorden.

Rumfartøjet oplevede flere tekniske problemer under flyvningen, herunder problemer med en brændselscelle, der afbrød et planlagt rendezvous -forsøg, men besætningen vendte tilbage sundt og med mange af deres missionsmål opfyldt. Tvillingerne 5 markerede også en milepæl i rumløbet, da den akkumulerede tid i rummet til NASA på 225 timer og 15 minutter satte amerikanerne foran Sovjet i denne markør under rumløbet.

Cooper blev involveret i rumprogrammet efter denne flyvning som backupkommandopilot for Gemini 12 og også backupkommandør for Apollo 10. Han trak sig tilbage fra NASA og luftvåbnet i 1970, omtrent midtvejs i Apollo -måneprogrammet.

Efter pensionering var Cooper aktiv i mange forretningsforetagender. Blandt andet designede, kørte han og byggede mesterskabsbåde, rådførte sig til design og konstruktion af bilproduktionsartikler til flere bilfirmaer og arbejdede med glasfiberkonstruktioner og aeronautiske 'løftelegemer'. Hans selvbiografi, 'Leap of Faith', beskriver hans tid med NASA og hans tro på UFO'er. Cooper døde i en alder af 77 år i oktober 2004. Nogle af Coopers kremerede rester blev skudt i kredsløb ombord på et privat rumfartøj i 2012.