Regeringens nedlukning kan have udført langvarig skade på NASA

Orion kapsel i Det Hvide Hus

En Orion -kapsel, som NASA fløj under en orbital testflyvning i december 2014 besøgte Det Hvide Hus 23. juli 2018. (Billedkredit: Aubrey Gemignani/NASA)



Den længste nedlukning af regeringen i amerikansk historie er forbi, men den skade, den påførte landets rumprogram, kan mærkes i de kommende år.



Den 35-dages delvis nedlukning, som fik det meste af NASA's arbejdsstyrke til at blive fratrukket, sluttede i fredags (25. januar) med en midlertidig løsning - Præsident Donald Trump underskriver en fortsat beslutning, der finansierer regeringen gennem 15. februar.

Der er ingen garanti for, at alt vil gå gnidningsløst ud over denne hurtigst nærende deadline; Præsident Trump har sagt, at han vil fortsætte med at skubbe til penge til yderligere murbygning langs grænsen til Mexico, det problem, der i første omgang udløste lukningen. Men selv i de lyseste scenarier kunne NASA og det bredere amerikanske rumprogram føle betydelig smerte, sagde eksperter. [ Se: NASAs plan for 2019 ]



For eksempel stoppede nedlukningen midlertidigt udviklingsarbejdet på mange NASA missioner , samt eksterne projekter, der er afhængige af bevillingspenge fra NASA og/eller andre offentlige instanser. Dette kan have alvorlige økonomiske konsekvenser på vejen.

'Projekter, der er blevet sat på vent i en måned eller to - måske er det en slags trinvis, men normalt ender det med, at det projekt koster meget mere,' sagde Megan Donohue, formand for American Astronomical Society, til demokratija.eu.

Og nogle operationelle missioner vil også opleve betydelige forsinkelser, da de involverede teams får alt i gang igen.



'Chokbølgen fra regeringens nedlukning vil risle gennem flere måneder eller mere, selv efter at lukningen er slut, bare ud fra et tidsplan-konflikt-synspunkt,' Ken Sembach, direktør for Space Telescope Science Institute i Baltimore, der administrerer videnskabelige operationer for Hubble Space Teleskop, fortalte demokratija.eu.

Endnu mere bekymrende er udsigten til en hjerneflugt.

'Det er helt rigtigt, at når vi har en lukning, mister vi mennesker. Og det skete faktisk, 'sagde NASA -administrator Jim Bridenstine tirsdag (29. januar) under et webcast' rådhus 'med agenturets ansatte.



'Vi havde ikke en masseudvandring - jeg tror, ​​hvis det havde været længere, ville vi have haft det - men vi mistede mennesker, onesies og twosies på tværs af agenturet og her på hovedkvarteret,' tilføjede han. [ Præsidentvisioner for rummet: Fra Ike til Trump ]

Og øjeblikkelige afgange fortæller ikke hele historien. Dramaet og kaoset - det seneste lukning , der begyndte den 22. december, var den tredje på mindre end et år - kan skræmme nogle talentfulde forskere og ingeniører væk fra en mulig NASA -karriere og mod noget mere stabilt, siger Casey Dreier, senior rumpolitisk rådgiver i The Planetary Society, en nonprofit organisation, der går ind for efterforskning af rummet.

'Hvor mange mennesker vil revurdere, om de vil arbejde for NASA i fremtiden? Vi ved det ikke, men det er større end nul, siger Dreier til demokratija.eu. 'Vi spiller med langsigtede konsekvenser, og vi kan ikke forstå, hvad de er endnu.'

Sådanne skader kan krusning langt ud over NASA (som naturligvis er et offer for kaoset, ikke en gerningsmand for det), der rokker ved den bredere amerikanske rumindustri og videnskabsvirksomhed.

For eksempel kan nogle postdoktorale forskere - unge forskere lige begynde, som ofte har betydelige college -lån at betale sig - helt forlade videnskaben, sagde Donohue. Med særlig risiko for flyvning er internationale postdocs, som også har visumproblemer at bekymre sig om.

'De kan gætte et andet bud på, om de vil blive ved med at være i USA på længere sigt,' sagde hun. 'Vi taler om meget højtuddannede, kreative mennesker.'

Så er der de ufrivillige afgange. Nedlukningen kostede et betydeligt antal rumfartsarbejdere deres job. Særligt hårdt ramt var medarbejdere i små virksomheder, der er afhængige af kontrakter med NASA og/eller andre agenturer-virksomheder som Washington-baserede Tethers Unlimited, som måtte lad 20 procent af dets arbejdsstyrke gå når de offentlige kontroller stoppede med at komme ind. (Større virksomheder har typisk større kontantreserver og/eller andre finansieringsstrømme og kan derfor klare tørreperioder længere.) Nogle af disse afskedigede arbejdere kan godt forlade feltet helt.

Bridenstine lovede, at NASA vil hoppe stærkt tilbage fra lukningen, men han erkendte, at der vil være skadelige effekter.

For eksempel vil det tage NASA et stykke tid at komme tilbage til normal drift, sagde Bridenstine, fordi agenturet bliver nødt til at ansætte nogle nye medarbejdere og finde nogle nye entreprenører: 'Det er ikke en en-til-en forsinkelse. En dag med nedlukning er ikke lig med en dag med at komme i gang igen. '

Og nedlukningen kan have kompliceret NASA's bestræbelser på at fastholde og rekruttere medarbejdere, tilføjede Bob Gibbs, NASAs chef for human capital, som også deltog i rådhuset den 29. januar.

'Vi vil ikke rigtig kende den sande indflydelse i sandsynligvis et stykke tid på, hvad det gjorde ved arbejdsstyrken,' sagde Gibbs. 'Vi er på et hyperkonkurrencedygtigt marked for talent; vort folk er eftertragtet. '

demokratija.eu Seniorforfatter Meghan Bartels ( @meghanbartels ) bidraget til denne historie. Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ) er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom og Facebook . Oprindeligt udgivet på demokratija.eu.