Halleys komet: Fakta om den mest berømte komet

Et billede af Halley

Et billede af Halleys komet taget i 1986. (Billedkredit: NASA)



Halleys komet er uden tvivl den mest berømte komet. Det er en 'periodisk' komet og vender tilbage til Jordens nærhed hvert 75. år, hvilket gør det muligt for et menneske at se det to gange i sit liv. Sidste gang det var her var i 1986, og det forventes at vende tilbage i 2061.



Kometen er opkaldt efter den engelske astronom Edmond Halley, der undersøgte rapporter om en komet, der nærmede sig Jorden i 1531, 1607 og 1682. Han konkluderede, at disse tre kometer faktisk var den samme komet, der vendte tilbage igen og igen, og forudsagde, at kometen ville komme igen i 1758.

Halley levede ikke for at se kometen vende tilbage, men hans opdagelse førte til at kometen blev opkaldt efter ham. (Den traditionelle udtale af navnet normalt rimer med dal .) Halleys beregninger viste, at i det mindste nogle kometer kredser om solen.



Ydermere så den første Halleys komet i rumalderen - i 1986 - flere rumfartøjer nærme sig dens nærhed for at prøve dens sammensætning. Kraftige teleskoper observerede også kometen, da den svingede af jorden.

Selvom kometen ikke kan studeres tæt på i mange årtier, fortsætter forskere med at udføre kometvidenskab i solsystemet og ser på andre små kroppe, der kan sammenlignes med Halley. Et bemærkelsesværdigt eksempel var Rosetta -sonden, som kiggede på Komet 67P/Churyumov – Gerasimenko mellem 2014 og 2016 og konkluderede, at kometen har en anden slags vand end Jordens vand.

Halley er i historien

Den første kendte observation af Halleys fandt sted i 239 f.Kr. , ifølge European Space Agency. Kinesiske astronomer registrerede sin passage i Shih Chi og Wen Hsien Thung Khao -krønikerne. En anden undersøgelse (baseret på modeller af Halleys bane) skubber den første observation tilbage til 466 f.Kr. , hvilket ville have gjort det synligt for de gamle grækere.



Da Halleys vendte tilbage i 164 f.Kr. og 87 f.Kr., blev det sandsynligvis noteret i babylonske optegnelser, der nu ligger på British Museum i London. 'Disse tekster har stor betydning for komets kredsløb i den gamle fortid,' bemærkede a Naturforskningspapir om tabletterne.

Denne del af Bayeux -gobelinet viser Halley

Denne del af Bayeux -gobelinet viser Halleys komet under udseendet i 1066.(Billedkredit: Public domain)



En anden fremtræden af ​​kometen i 1301 inspirerede muligvis den italienske maler Giottos gengivelse af Betlehemsstjernen i 'Magiens tilbedelse' ifølge Britannica encyklopædi .Halleys mest berømte optræden fandt sted kort før invasionen af ​​England af William Erobreren i 1066. Det siges, at William troede, at kometen varslede hans succes. Under alle omstændigheder var kometen sat Bayeux -gobelinen på - som krøniker invasionen - til William ære.

Astronomer i disse tider så imidlertid hvert udseende af Halleys komet som en isoleret begivenhed. Kometer blev ofte forudset som et tegn på stor katastrofe eller forandring.

Selv da Shakespeare skrev sit stykke 'Julius Caesar' omkring 1600, kun 105 år før Edmond Halley beregnede, at kometen vender tilbage igen og igen, talte en berømt sætning om kometer som varsler: 'Når tiggere dør, er der ingen kometer; Himlen selv brænder fyrstedes død op. '

Opdagelse af Halleys tilbagefald

Astronomi begyndte imidlertid hurtigt at ændre sig omkring Shakespeares tid. Mange astronomer i hans tid mente, at Jorden var centrum for solsystemet, men Nicolaus Copernicus - der døde cirka 20 år før Shakespeares fødsel - offentliggjorde fund, der viste, at midten faktisk var solen.

Det tog flere generationer, før Copernicus 'beregninger tog fat i astronomisamfundet, men da de gjorde det, gav de en stærk model for, hvordan objekter bevæger sig rundt i solsystemet og universet.

Edmond Halley

Edmond Halley

Kometen dukkede op i 1531, 1607 og 1682. Halley foreslog, at den samme komet kunne vende tilbage til Jorden i 1758. Halley levede ikke længe nok til at se dens tilbagevenden - han døde i 1742 - men hans opdagelse inspirerede andre til at navngive kometen efter ham.

På hver på hinanden følgende rejse til det indre solsystem vendte astronomer på jorden deres teleskoper mod himlen for at se Halleys tilgang.

Dette foto af Halley

Dette foto af Halleys komet blev taget af det russiske rumfartøj Vega 2, den ene af to sovjetiske sonder (Vega 1 var den anden) for at mødes med kometen under sin tur i 1986 gennem solsystemet i marts 1986. Den nærmeste tilgang til Vega 1 til Halley var 8890 km, mens Vega 2 havde et tæt møde på 8030 km.(Billedkredit: ESA)

Kometpasset i 1910 var særligt spektakulært, da kometen fløj omkring 22,9 millioner kilometer fra Jorden, hvilket er cirka en femtendedel afstanden mellem Jorden og solen. Ved den lejlighed blev Halleys komet fanget på kamera for første gang.

Ifølge biograf Albert Bigelow Paine, forfatteren Mark Twain sagde i 1909, 'jeg kom ind med Halleys komet i 1835. Det kommer igen næste år, og jeg forventer at gå ud med det.' Twain døde den 21. april 1910, en dag efter perihelion, da kometen kom frem fra solens fjernside.

Halley er i rumalderen

Da Halleys komet kom af Jorden i 1986, var det første gang, vi kunne sende rumfartøjer op for at se på det.

Det var en heldig begivenhed, da kometen endte med at være overvældende i observationer fra Jorden. Da kometen nærmede sig solen, var den på den modsatte side af den stjerne fra Jorden - hvilket gjorde den til et svagt og fjernt objekt, cirka 39 millioner miles væk fra Jorden.

Flere rumfartøjer foretog med succes rejsen til kometen. Denne flåde af rumskibe kaldes undertiden 'Halley Armada'. To fælles sovjetisk/franske sonder (Vega 1 og 2) fløj i nærheden, hvor en af ​​dem tog billeder af komets hjerte eller kerne for første gang.

European Space Agency's Giotto kom endnu tættere på kernen og strålede spektakulære billeder tilbage til Jorden. Japan sendte to egne sonder (Sakigake og Suisei), der også indhentede oplysninger om Halley.

Derudover tog NASA's International Cometary Explorer (allerede i kredsløb siden 1978) billeder af Halley 28,3 km væk.

'Det var uundgåeligt, at denne mest berømte af alle kometer ville få hidtil uset opmærksomhed, men den faktiske størrelse af indsatsen har overrasket selv de fleste af dem, der er involveret i det,' bemærkede NASA i en redegørelse for begivenheden .

Desværre astronauterne ombord Udfordrer STS-51L mission var også planlagt til at se på kometen, men de fik aldrig chancen. Lufthavnen eksploderede cirka to minutter efter opsendelsen den 28. januar 1986 på grund af en raketfejl og dræbte alle syv astronauter.

Der vil gå mange årtier, indtil Halleys igen kommer tæt på Jorden, men i mellemtiden kan du se dens rester hvert år. Orionid -meteorbrusen, der er affødt af Halleys fragmenter, forekommer årligt i oktober. Halley producerede også et brusebad i maj, kaldet Eta Aquarids.

Når Halleys fejer af Jorden i 2061, vil kometen være på samme side af solen som Jorden og være meget lysere end i 1986. Mindst en undersøgelse har påpeget, at det er svært at forudsige Halleys bane på en skala fra mere end 100 år, og det kometen kunne kollidere med et andet objekt (eller blive skubbet ud af solsystemet) på så lidt som 10.000 år, selv om ikke alle forskere er enige med hypotesen.

Når Halley næste gang vender tilbage til Jordens nærhed, forudsagde en astronom, at det kunne være så lys som tilsyneladende størrelse -0,3 . Dette er relativt lyst, men langt under det for den lyseste stjerne på Jordens himmel: Sirius, i størrelsesorden -1,4 set fra Jorden.

Der er en gruppe kometer kaldet 'Halley family comets' (HFC), fordi de ser ud til at dele de samme kredsløbskarakteristika som Halley, herunder at være stærkt tilbøjelige til Jordens baner og andre planeter i solsystemet. Denne familie har imidlertid en række tilbøjeligheder, som får andre astronomer til at foreslå, at de kan have en anden oprindelse end Halley. Nogle antyder, at disse kometer kunne have udviklet sig fra medlemmer af Oort Cloud eller fra Centaurs (objekter, der generelt har en nærmest tilgang mellem Jupiter og Kuiper Belt.) Alternativt kunne HFC'er være kommet fra et sted lige ud over Neptun .

Selvom det vil være årtier, før vi kan sende et andet rumfartøj til Halleys komet, har der flere andre missioner, der har studeret kometer på nært hold. Mellem 2014 og 2016 undersøgte Rosetta -sonden for eksempel Comet 67P/Churyumov – Gerasimenko tæt på og foretog sammenligninger med andre kometer. Et af dets vigtigste fund var at afsløre, at Comet 67P havde en anden slags vand (specifikt et andet deuterium-til-hydrogen-forhold) end det, der ses på Jorden. Tilbage i 1980'erne viste lignende undersøgelser af Halley ved Giotto-sonden også, at Halley har et andet D-til-H-forhold i sit vand end på Jorden.

Andre bemærkelsesværdige kometmissioner omfatter NASA's Stardust (som fangede prøver af komet 81P/Wild og returnerede dem til Jorden), NASA's Deep Impact (som bevidst sendte en kollision til 9P/Tempel den 4. juli 2005) og European Space Agency's Philae ( som landede på Comet 67P i 2014.)