Et hjem for heldige hunde og katte

Et sort laboratorium ved navn Evelyn elsker besøgende næsten lige så meget som hun elsker en ophidsende runde. Ved den første lyd af en bil, der trækker op ad den lange vej til ranchen, hvor hun bor, finder hun sin kugle og venter på, at en villig kande kommer sammen for at smide den for hende. Typisk hundehistorie - bortset fra at Evelyn er blind.



Evelyn er et af omkring 80 dyr, der bor på Rolling Dog Ranch Animal Sanctuary i Ovando, Montana, et fristed for handicappede heste, hunde og katte grundlagt af Alayne Marker og Steve Smith.



'Den store misforståelse derude er, at en blind hest eller en døv hund ikke kan have en god livskvalitet,' siger Marker. 'Men dyrene her er blandt de lykkeligste, du nogensinde kunne møde.'

Hun har et punkt. Efter et par minutter på Rolling Dog Ranch glemmer du, at mange af dyrene endda har et handicap - inklusive dem med cerebellar hypoplasi (en lidelse, der forårsager en wobbly, ustabil gangart).



Tag søstrene Noodle og Soba, to Collie-blandinger. Som deres navne antyder, ser de ud til at floppe snarere end at gå, når de finder vej rundt på ranchen. Men de leger, boltrer sig og klæber med så meget entusiasme og selvtillid som enhver ”normal” hvalp.

Ingen fri

Marker, 52 år, og Smith, 49 år, opgav bylivet i Seattle og professionel karriere hos Boeing for syv år siden for at skabe et sted specielt til handicappede dyr. Let det er det ikke. Som med ethvert fristed stopper arbejdet ikke kl. hver aften. Eller ved midnat. Eller på juledag.

Omsorg for dyrene er et døgnansvar. Faktisk har parret ikke taget ferie sammen siden de startede Rolling Dog Ranch. 'En af os bliver kaldt op for en dag eller to, men fri?' Siger Smith. 'Det er ikke en mulighed.'



Marker tilføjer, at selvom tidsforpligtelsen er vanskelig, er den sværeste del af dyrevelfærden at se første hånd det niveau af grusomhed, som mennesker er i stand til at påføre. Mens de fleste af dyrenes handicap er medfødt eller på grund af sygdom, er et antal der på grund af hvad folk gjorde mod dem.

”Men,” tilføjer Marker, “vi ser også den anden side: de mennesker, der er derude hver dag, redder disse dyr og sørger for, at de ender et sikkert sted.”

At nyde livet

Og den bedste del? 'Ændring af opfattelsen derude, at handicappede dyr ikke kan være glade,' siger Marker. ”Folk har tendens til at overføre til et dyr, hvad de mener, det skal betyde for det dyr at leve med et handicap. Alt du skal gøre er at se på dyrene her for at vide noget andet. ”



Hun og Smith glæder sig lige så meget over ranchens beboere som Evelyn gør. ”Disse dyr ville typisk være de første, der var aflivet - men de får virkelig utrolig nydelse ud af livet. Det er meget inspirerende. ”

Marker erklærer det så lidenskabeligt, at du kanfølevarmen i hendes stemme. Omgivet af så mange blind og døve dyr, den følelse betyder alt.

-26. November 2007