Houston's Hidden Space Shuttle åbner for offentlige ture

Discovery Sail

Selvom det aldrig havde til hensigt at være pladsværdigt, fik det fuldt funktionelle SAIL (Shuttle Avionics Integration Laboratory) sit eget orbiter-køretøjsnummer, OV-095. SAIL er nu indstillet til at åbne for ture i NASAs Johnson Space Center. (Billedkredit: collectdemokratija.eu/Robert Z. Pearlman)



HOUSTON-Da NASA har klargjort sine pensionerede rumfærger for at sejle til deres museumsboliger, har agenturet også stille og roligt forberedt sit mindst kendte kredsløbskøretøj til at blive på plads.



SEJLEN - eller Shuttle Avionics Integrationslaboratorium - er sat til at blive det nyeste stop på ture i Johnson Space Center her i efteråret.

Den engang fuldt funktionelle rumfærtsimulator, der blev brugt i løbet af det 30-årige program til at udvikle og teste flyvesoftwaren til hver af de 135 missioner, blev udpeget som en æresdel af flåden med sit eget orbiter-køretøj (OV) -nummer.



Rumfærge Discovery, hvilket er nu udstillet ved Smithsonian i Virginia, blev også omtalt af NASA som OV-103. Enterprise, den originale shuttle-prototype, som nu udstilles på Intrepid Sea, Air & Space Museum i New York City, var på samme måde OV-101.

Bestræbelse, som næste måned vil blive fløjet til Los Angeles for California Science Center, blev betegnet OV-105. Og Atlantis, som efter planen skulle ankomme i november til Kennedy Space Center Visitor Complex i Florida, var OV-104.

SEJLET blev betegnet OV-095. Selvom det aldrig var pladsværdigt set fra sit flycomputers perspektiv, kunne de simulerede missioner, som det 'fløj' lige så godt have været i kredsløb. [NASAs mest mindeværdige shuttle -missioner]



Skelet af en rumfærge

OV-095 fylder et par etager inde i bygning 16 ved Johnson Space Center og ligner ikke sine søsterskibe.

Selvom det har et fuldstændig præcist flygedæk og er udlagt til at have en nyttelastbugt og akterparti, efterlader SEJLET mangel på vinger, hale-og for den sags skyld vægge-den mock-rumfærgens ledninger, kontakter, krybninger udsat rum, stejle trapper og afsatser.



Dette setup fungerede godt i de mere end tre årtier, hvor SAIL var et operationelt laboratorium, men var ikke ideelt som et travlt turstop. NASA havde brug for at gøre SEILEN sikker for besøgende, samtidig med at anlæggets historiske integritet var intakt.

Teamet, der arbejder på at omdanne SEILEN fra en simulering af en rumfærge til en simulering af et anlæg, der simulerer rumfærgen, ønskede at bevare følelsen af ​​laboratoriet, så turen føltes mere som et bag-kulisserne-udseende end en museumsvisning .

'Vi vil gøre alt, hvad vi kan for at ære det store arbejde, der blev udført i denne facilitet,' sagde Beth LeBlanc, udstillingschef ved Johnson Space Center, til 'JSC Features' forfatter Hayley Mae Fick.

For at opnå denne følelse af ægthed kæmmede teamet gennem anlægget, og tidligere medarbejdere blev hørt om selv de mindste varer. Tag for eksempel bindemiddelklemmen, der var fastgjort til en lang, sort snor, der for en udenforstående måske ikke lignede andet end ekstra kontorartikler. Det blev afsløret som en væsentlig del af den daglige drift for SAIL -teamet.

Den provisoriske klip- og snoreenhed, der vil blive vist på turen, blev omtalt som 'Pony Express', blev brugt til hurtigt og nemt at transportere papirarbejde og andre småting mellem SAIL's øverste og nedre niveau.

Opmærksomheden på detaljer er rettet mod at bevare scenen så godt, at tidligere SAIL -medarbejdere 'stadig vil føle den samme stolthed for SAIL og være stolte over at bringe deres familier til at se, hvor de plejede at arbejde,' sagde LeBlanc til Fick.

SEJLER ind i shuttle -historien

Offentligheden vil kunne vælge mellem to veje til at sejle i SEILEN gennem de muligheder, som tilbydes af Space Center Houston , besøgscenteret for Johnson Space Center. Turister vil kunne se OV-095 som et stop på sporvognsturen, der er inkluderet i almindelig adgang, eller gå længere i SEILEN på premium 'Level 9' -turen.

Ved at komme ind i SEJLET på første sal i laboratoriet vil begge typer ture give besøgende adgang til et enestående visningsområde inde i nyttelastbugten i OV-095. Inden for mockupens nøgne mave vil gæsterne kunne se på rumfærgens omfattende ledningssystem, en labyrint af tusindvis af flerfarvede ledninger, der gav simulatoren-og de virkelige rumflyvede kredsløb-flyvning.

'Det er fantastisk at tænke på, at hver ledning havde en bestemt funktion,' sagde Paul Miller, der leder SAILs transformation fra et anlæg til et udstilling, til Fick. [ Shuttle Discovery at the Smithsonian (billeder) ]

Niveau 9-deltagere vil have adgang inde i mellemdækket og cockpittet på OV-095, sidstnævnte stort set identisk med de andre orbiters flydæk. Hver af dens kontakter og LCD -skærme kan aktivere deres tilsvarende flyvekontroller.

For dem på sporvognsturen er to shuttle-program cockpit simulatorer blevet flyttet til et tomt rum uden for nyttelastbugtens visningsområde for at give alle besøgende på SEJLET chancen for at få et nært kig på de kontroller, astronauterne har trænet og fløj med.

Ovenpå på anden sals udsigtsdæk er en del af gulvet fjernet, så besøgende kan overse lastrummet. Fra dette fugleperspektiv vil gæsterne kunne få en fornemmelse af det massive størrelse af rumfærgen-en ellers skjult funktion i OV-095 forudsat den måde, den blev bygget ind i bygningen.

Ud over udsigtsdækket vil gæsterne turnere i en kopi af et af skydeværelserne inde i Kennedy Space Center's Launch Control Center. Hver lancering af Apollo og shuttle siden den ubemandede Apollo 4 i 1967 blev kontrolleret fra et næsten identisk rum i Florida, som netop åbnet som et tour stop på Kennedy Space Center i juni sidste år.

Flugesimuleringslogfiler og andre artefakter fra SAIL's dage som et operationelt laboratorium er blevet spredt ud over kontrolcentralens konsoller for at hjælpe med illusionen om, at de mennesker, der arbejdede der, lige gik ud af døren.

Da besøgende forlader SEJLET til de næste stop på deres tur, er håbet, at de vil gå væk med en nyfunden respekt for både den fysiske hardware og procedurer, der gjorde shuttle-programmet muligt i de 30 år, det fløj.

'Mens vi ønsker, at vores besøgende skal forstå kompleksiteten i driften af rumskib , vi vil også have, at de forlader sporvognsstoppestedet med den forståelse, at jordbaserede simuleringer er afgørende for alle vores missioner-fortid, nutid og fremtid, 'sagde Michael Kincaid, direktør for eksterne forbindelser ved Johnson Space Center.

Se shuttles.collectdemokratija.eu for fortsat dækning af levering og visning af NASAs pensionerede rumfærger.

Følg collectSPACE den Facebook og Twitter @ collectSPACE og redaktør Robert Pearlman @ robertpearlman . Copyright 2012 collectdemokratija.eu. Alle rettigheder forbeholdes.