Hvordan 3D -printere kunne genopfinde NASA Space Food

Astronaut mad

Ankomst af frisk mad og forsyninger leveret på den internationale rumstation. (Billedkredit: NASA)



Et NASA-finansieret projekt, der sigter mod at omdanne en 3D-printer til et rumkøkken, kan en dag genopfinde, hvordan astronauter spiser i den sidste grænse.



NASA-embedsmænd bekræftede i denne uge, at rumorganisationen tildelte $ 125.000 til Austin, Texas-baserede virksomheden Systems and Materials Research Consultancy (SMRC) for at undersøge, hvordan man gør næringsrig og effektiv plads mad med en 3D-printer under lange rumopgaver. Projektet skabte overskrifter i denne uge hovedsageligt på grund af det første element i menuen: a 3D-printet space pizza .

Fremtidige astronauter på deep-space mission vil stå over for en lang række sundheds- og næringsudfordringer. En rundtur fra Jorden til Mars kan for eksempel vare flere år og kræve tusindvis af måltider til et astronautbesætning. [ 10 fantastiske 3D-printede objekter ]



'Det nuværende madsystem ville ikke opfylde de ernæringsbehov og fem års holdbarhed, der kræves for en mission til Mars eller andre langvarige missioner,' sagde NASA-embedsmænd i en erklæring. 'Fordi nedkøling og frysning kræver betydelige rumfartøjsressourcer, består de nuværende NASA -bestemmelser udelukkende af individuelt færdigpakkede hyldestabile fødevarer, forarbejdet med teknologier, der nedbryder mikronæringsstofferne i fødevarerne.'

NASA-embedsmænd sagde, at SMRC vil undersøge, om et 3D-printet fødevaresystem vil være i stand til at levere næringsstabilitet og en lang række fødevarer fra hyldestabile ingredienser, samtidig med at det minimerer spild og sparer tid for rumbesætninger.

Ingeniører på SMRC forestiller sig tilsyneladende et system, der kan 'printe' retter ved hjælp af lag af madpulver, der vil have en holdbarhed på tre årtier.



'Den måde, vi arbejder på det på, er, at alle kulhydrater, proteiner og makro- og mikronæringsstoffer er i pulverform,' sagde Anjan Contractor, en maskiningeniør hos SMRC, Kvarts , der først rapporterede om projektet. 'Vi tager fugt ud, og i den form holder det måske 30 år.'

Entreprenøren har allerede trykt chokolade og arbejder nu på en prototype til at udskrive en pizza, ifølge Quartz. NASA udsendte senere en erklæring om Small Business Innovation Research fase I -kontrakten, der blev givet til SMRC.

Dette indledende seks måneders projekt kan føre til en fase II-undersøgelse, men NASA-embedsmænd sagde, at teknologien stadig er år væk fra at blive testet på en egentlig flyvning.



Udover at trykke himmelsk pizza, 3D -print kunne have andre anvendelser i rummet. Også kaldet additiv fremstilling, teknologien kunne give astronauter mulighed for at lave reservedele til rumfartøjer eller endda udenjordiske levesteder, som en månebase.

'NASA genkender i rummet, og additiv fremstilling giver mulighed for nye missionsmuligheder, uanset om de' trykker 'mad, værktøjer eller hele rumfartøjer,' sagde rumfartsorganisationens embedsmænd. 'Additiv fremstilling giver muligheder for at få den bedste pasform, form og leveringssystemer af materialer til dybe rumrejser.'

I et separat projekt planlægger NASA at lancere en 3D-printer til den internationale rumstation for at teste rumfremstillingsteknologi til langvarige missioner. Dette projekt stammer fra et partnerskab mellem virksomheden Made in Space og NASAs Marshall Space Flight Center i Huntsville, Ala.

Testflyvningen kaldes 3D Printing Zero G-eksperimentet og vil sende en Made in Space 3D-printer til rumstationen i 2014 for at demonstrere muligheden for at bruge teknologien til at konstruere reservedele og værktøjer fra råmaterialer til en mission i dyb rummet.

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .