Hvordan slutningen af ​​shuttle -tiden kunne indlede en ny rumalder

Rumfærge Discovery, monteret oven på et NASA 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA) flyver over Steven F. Udvar-Hazy Center, tirsdag den 17. april 2012 i Washington.

Rumfærge Discovery, monteret oven på et NASA 747 Shuttle Carrier Aircraft (SCA) flyver over Steven F. Udvar-Hazy Center, tirsdag den 17. april 2012 i Washington. NASA vil overføre Discovery til National Air and Space Museum for at begynde sin nye mission for at mindes tidligere præstationer i rummet og at uddanne og inspirere fremtidige generationer af opdagelsesrejsende. (Billedkredit: NASA/Robert Markowitz)



COLORADO SPRINGS, Colo. - Tirsdag (17. april) leverede NASA rumfærgen Discovery til sit nye hjem i Washington, DC, hvilket markerede den sande begyndelse på afslutningen på agenturets ærværdige shuttle -program. Men mere end 1.600 miles væk (2.575 kilometer) indvarslede NASAs chef begyndelsen på en ny tidsalder for rumforskning.



'Bare fordi shuttlen er pensioneret, betyder det ikke, at NASA er lukket - langt fra det,' sagde NASA -administrator Charles Bolden til publikum her på 28. National Space Symposium. 'Jeg tror, ​​at det bedste er endnu. Vores større drømme er lige ved at blive til virkelighed. '

Efter 135 flyvninger pensionerede agenturet sit rumfærge -program for at fokusere på udviklingen af ​​en ny kapsel og raket til udforskning af dybe rum. De malede kuglebaner vil nu blive udstillet på museer i hele landet.



Discovery, den mest flyvede shuttle i NASAs flåde, var den første til at være leveret sin museumsdestination . Arbejdshestens orbiter vil nu blive offentliggjort på Smithsonian National Air and Space Museums Steven F. Udvar-Hazy Center i Chantilly, Va.

Discovery blev fløjet piggyback på en modificeret Boeing 747 jet tirsdag fra NASAs Kennedy Space Center i Florida til Washington Dulles International Airport. [ Fotos: Shuttle Discovery's historiske levering ]

'[T] hans morgen opnåede vi en utrolig milepæl i en række milepæle, da vi udfasede det mest utrolige program, sandsynligvis i menneskelig rumfartshistorie,' sagde Bolden.



Shuttle -prototypekøretøjet, Enterprise, bliver den næste, der rejser til sit nye hjem. Enterprise var tidligere indrettet i Udvar-Hazy Center, men det vil nu blive flyttet til Intrepid Sea, Air and Space Museum i New York den 23. april.

Shuttle Endeavour vil rejse til California Science Center i Los Angeles senere på året. Atlantis, den tredje tilbageværende rumflyvede orbiter, vil blive udstillet på Kennedy Space Center Visitors Complex.

Overdragelsen af ​​Discovery og begyndelsen på det nye liv på offentlig visning repræsenterer en overførsel af rumfærge -programmet fra NASA til den amerikanske offentlighed og resten af ​​verden, sagde Bolden.



Men slutningen af ​​shuttle -programmet betyder ikke, at NASA bremser, tilføjede han. Bolden opregnede de forskellige robotvidenskabelige missioner, der stadig er i gang, herunder Cassini-rumfartøjet ved Saturn, planetjagende Kepler-rumteleskop og Mars Reconnaissance Orbiter på den røde planet.

Han fremhævede også de kommende milepæle, såsom Curiosity roverens planlagte landing på Mars i august, Juno -rumfartøjets ankomst til Jupiter i 2016 og lanceringen af ​​James Webb Space Telescope - et sofistikeret observatorium, der bliver faktureret som efterfølgeren til Hubble Rumteleskop - i 2018.

Agenturet er også ved at udvikle et nyt tungt løfteskib, kaldet Space Launch System, og en kapsel, kaldet Multi-Purpose Crew Vehicle, der vil blive brugt til udforskning af missioner i dybe rum.

Denne kunstner

Denne kunstners koncept viser NASAs kæmpe raket, Space Launch System, der skyder af en affyringsrampe ved Kennedy Space Center i Florida. Raketten er NASAs nye booster til dybe rummissioner til en asteroide og i sidste ende Mars.(Billedkredit: NASA)

Bolden diskuterede også den fortsatte indsats for at hjælpe private virksomheder med at udvikle en ny flåde af rumfartøjer til at færge forsyninger - og en dag, astronauter - til og fra den internationale rumstation. Den 30. april forventes det, at Californien-baserede SpaceX lancerer sin ubemandede Dragon-kapsel på en testflyvning til rendezvous og lægger til med den kredsløbende forpost.

Hvis det lykkes, vil SpaceX være det første private selskab, der gennemførte bedriften.

'Dette bliver en historisk milepæl,' sagde Bolden.

Men NASA -chefen diskuterede også de udfordringer, agenturet står over for, herunder hvordan man opererer i et stadig mere stramt finanspolitisk miljø. I sin budgetanmodning for regnskabsåret 2013 afsatte præsident Barack Obama 17,7 milliarder dollar til NASA med betydelige nedskæringer til agenturets planetariske videnskabsafdeling. [ NASAs budget for 2013: Hvad vil det købe? ]

'Der skulle træffes nogle hårde beslutninger, men jeg tror, ​​vi har den rigtige balance til at opnå store ting,' sagde Bolden. 'På trods af begrænsede økonomiske tider har vi truffet væsentlige valg - bæredygtige valg - for at give stabilitet og kontinuitet til eksisterende prioriterede programmer og sætte tempoet for at åbne det næste store kapitel i efterforskning.'

Bolden udtrykte NASAs engagement i at fremme amerikansk innovation og amerikansk opfindsomhed og understregede, at agenturets ambitiøse initiativer repræsenterer en ny æra for efterforskning for landet.

'Det handler om at holde USA verdens førende inden for rumforskning og fremvise vores evner til at løse problemer og forbedre livet her på Jorden,' sagde han. 'Det bliver en fantastisk tur. Da Discovery lander på [National Air and Space Museum], ser vi frugterne af sidste gang, vi påbegyndte en mission for at gøre noget, ingen andre havde gjort: at bygge et genanvendeligt rumkøretøj og demonstrere en ekspanderende fleksibilitet og kapacitet at leve og arbejde i rummet, som vi har gjort i næsten 12 år nu. Da NASA overfører shuttlebanerne til museer i hele landet, tager vi også en spændende ny rumforskningsrejse i gang. Fremtiden sker bogstaveligt talt lige nu, og NASA har til hensigt at lede marchen til den. '

Du kan følge demokratija.eu -medarbejderforfatter Denise Chow på Twitter @denisechow . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og efterforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .