Hvordan Europas Rosetta -rumfartøj ankommer til kometen onsdag

En kunstner

Et kunstners indtryk viser, hvordan Rosetta -orbiteren kommer til at se ud, når den senere i år sender Philae -landeren til en komet. (Billedkredit: ESA - C. Carreau / ATG medialab)



Efter en årti lang vandring over solsystemet er et europæisk rumfartøj ved navn Rosetta ved at gøre noget, ingen af ​​dets forgængere har gjort før: kredser om en komet.



Onsdag den 6. august forventes det europæiske rumagenturs (ESA) Rosetta rumflåde at ankomme omkring kernen i kometen 67p/Churyumov-Gerasimenko og afslutte en rejse på 6,4 milliarder kilometer. For missionens controllere vil det historiske stævne markere afslutningen på et omhyggeligt, årelangt indhentningsspil.

Rosetta blev lanceret den 2. marts 2004 og blev styret gennem flere 'tyngdekraftsassistenter' rundt om Jorden og Mars. Disse sløjfer hjalp Rosetta frem med at komme langt ud over Jupiters bane nær komet 67P/Churyumov-Gerasimenko . Men siden maj har rumfartøjet været langsommere.



Ifølge ESA , Rosetta har brug for at komme inden for kun 2,2 mph (1 m/s) hastigheden på kometen, der i øjeblikket kører med omkring 34.175 mph (55.000 km/t). For at matche tempoet i dens iskolde destination har Rosetta fået befalet at foretage flere stramme manøvrer for at bremse hastigheden med 2800 km/t inden den 6. august.

En række kontrollerede thrusterforbrændinger alene i maj og juni bremsede Rosetta med 1.500 mph (2.400 km/t). ESA -controllere gennemførte disse manøvrer på ugentlig basis i juli og har planlagt kun to korte 'indsættelsesforbrændinger' for 3. og 6. august for at få Rosetta inden for 100 miles fra komets overflade.

Rosetta bærer en lille lander ved navn Philae designet til at ramme kometkernen i november, så den kan tage prøver og udføre eksperimenter. Rumfartøjet forbliver hos kometen, mens den bevæger sig rundt om solen.



Forud for sin ankomst har Rosetta taget nogle fantastiske billeder af sin kometdestination. Den seneste billeder udgivet af ESA viser kometen fra kun 5.500 kilometer med en opløsning på 100 meter pr. pixel.

Følg Megan Gannon videre Twitter og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .