Hvor langt væk er Saturn?

Den fjerneste af planeterne, der tydeligvis er synlige for det blotte øje, Saturn er den sjette planet i solsystemet. Fordi den bevæger sig i en elliptisk vej frem for en cirkulær, ligger den ikke altid den samme afstand fra solen, som den vandrer gennem himlen.



På dette foto af NASA



På dette foto af NASAs Cassini -kredsløb omkring Saturn er planeten Jorden synlig som den lille lyse prik.(Billedkredit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA)

Hvor langt er Saturn fra Jorden?



Afstanden til Saturn fra vores planet ændrer sig konstant, da begge planeter rejser gennem rummet. Når de to er tættest på, ligger de cirka 746 millioner miles (1,2 milliarder kilometer) fra hinanden eller otte gange afstanden mellem jorden og solen. På det fjerneste, når de ligger på hver sin side af solen fra hinanden, er de godt 1,7 milliarder km fra hinanden, eller 11 gange afstanden mellem jorden og solen.

Rejser gennem rummet med mere end 21.000 mph (34.000 kph), tager Saturn 29,5 jordår at lave en enkelt bane rundt om solen. Jorden overhaler gasgiganten i sin rotation lige under en gang om året, hvilket får Saturn til at se ud til at bevæge sig baglæns på nattehimlen, mens vores planet lyner ved den. Denne tilbagegående bevægelse forårsagede en række problemer for den originale, solcentriske (eller ' Copernican ') modeller af solsystemet, hvis perfekte cirkler ikke tegnede sig for den tilsyneladende sløjfe Saturn og andre planeter. Det var først, da Johannes Kepler fastslog, at planeter rejste i elliptiske stier frem for cirkulære, at problemet blev afklaret.

Hvor langt er Saturn fra solen?



Ligesom alle planeterne bevæger den massive gasgigant Saturn sig i en ellipse frem for en cirkulær sti, og derfor varierer afstanden fra solen lidt i løbet af året. Saturn er i gennemsnit 1,4 milliarder km fra solen, ni og en halv gange Jordens gennemsnitlige afstand. På sit længste (aphelion) svæver Saturn 1,5 milliarder km fra solen; på sit nærmeste (perihelion) er afstanden til Saturn fra solen 'kun' 839 millioner miles (1,4 milliarder km). Sådan en afstand betyder, at Saturns temperatur forbliver køligt året rundt.

Hvor lang tid tager det at nå Saturn?

Rumfart er sjældent et spørgsmål om at bevæge sig i en lige linje. Rumfartøjer drager ofte fordel af planeter, måner og endda solen for at få fart ved brug af lidt brændstof. Som sådan kan ældre missioner have taget mindre tid at nå til ydre planeter end dem med mere moderne fremdriftssystemer.



Pioneer 11 tog det første kig på Saturn. Fartøjet blev lanceret i april 1973 og passerede Saturn over seks år senere, i september 1979.

Voyager -rumfartøjer udnyttede en optimal opstilling til at udforske de ydre planeter. Lanceret i september 1977, Rejser 1 brugte en gravitationshjælp fra Jupiter til at svinge af Saturn i november 1980, kun tre år efter at have forladt Jorden. Selvom Rejser 2 lanceret en måned tidligere end sin tvilling, tog den en længere, mere cirkulær rute og ankom i august 1981 og tog hele fire år at nå Saturn.

Cassini -missionen, der forlod Jorden i oktober 1997, brugte Venus to gange til tyngdekraftsassistenter og slog af fra den overskyede planet. Det gjorde også en flyby af Jupiter, billeddannelse af gasgigant da det gik forbi. Efter næsten syv år kom fartøjet i kredsløb omkring Saturn i juli 2004, hvor det agter at studere planeten indtil mindst 2017. Missionen har blandt andet studeret lyn i Saturns atmosfære .

New Horizons -missionen med kurs mod dværgplaneten Pluto, der blev lanceret i januar 2006. Den rejste med den hidtil hurtigste lanceringshastighed, den passerede Mars og Jupiter, derefter skummet af Saturn i juni 2008, og det tog kun halvandet år at nå den ringede kæmpe.

Som du kan se, afhænger spørgsmålet om, hvor lang tid det tager at nå Saturnus, væsentligt af den valgte vej til missionen, så meget om ikke mere end selve rumfartøjets hastighed.

- Nola Taylor Redd, demokratija.eu -bidragyder

Relaterede: