Hvordan NASA kæmpede for at tilføje videnskabelige eksperimenter til israelske, indiske månesonder

Apollo 14 -missionen

Apollo 14 -missionens retroreflektor, set på plads på månens overflade. (Billedkredit: NASA)



WOODLANDS, Texas - NASAs videnskabelige instrumenter flyver til månen ombord på to internationale månemissioner, ifølge agenturets embedsmænd.

Den israelske lander Beresheet , på grund af nedslag 11. april, og den indiske mission Chandrayaan 2, der planlægges lanceret i næste måned, bærer hver NASA-ejet laser-retroreflektorarrays, der gør det muligt for forskere at foretage præcise målinger af afstanden til månen. NASA bekræftede de to instrumenter under Lunar og Planetary Science Conference, der blev afholdt her.

'Vi forsøger at udfylde hele overfladen med så mange laserreflektorarrays, som vi overhovedet kan nå dertil,' sagde Lori Glaze, fungerende direktør for Planetary Science Division i NASAs Science Mission Directorate, under et rådhusarrangement den 18. marts under som hun annoncerede Chandrayaan 2 -partnerskabet.



Relaterede: Studerende genoplever Apollo 11 Moon Landing med NASAs 'Next Giant Leap' Challenge

Glaze gav ikke en tidslinje for partnerskabets oprettelse, men i det mindste for Beresheet -missionen kom NASAs engagement med ganske lidt advarsel, da agenturet kæmpede for at finde en måde at deltage på.

'Vi blev spurgt ret hurtigt, om der var noget, vi ville bidrage til den lander, og vi havde succes i cirka en to-ugers periode med at komme med en aftale om det,' Steve Clarke, associeret associeret administrator til efterforskning inden for Science Mission Directorate, sagde under samme begivenhed. 'Vi var i stand til at sætte en laser -retroreflektorsamling på Beresheet, så det flyver med landeren, og vi ser frem til en vellykket landing.'



Glaze og Clarke gav ikke yderligere detaljer om instrumenterne ombord eller processen med at få dem der, men disse reflektorer vil ikke være de første, bureauet har placeret på månen. Faktisk er retroreflektoreksperimenter nogle af de vedvarende videnskabelige gevinster ved Apollo -programmet, som placerede tre sådanne kontraheringer på månens overflade. Sovjetunionens Luna -program tilføjede yderligere to sådanne instrumenter.

Retroreflektorer er i det væsentlige sofistikerede spejle. Forskere på jorden kan skyde dem med lasere og studere det lys, der reflekteres tilbage. Dette signal kan hjælpe med at finde præcis, hvor landeren er, som forskere kan bruge til at beregne dens - og månens - afstand fra Jorden .

Og mens fem sådanne instrumenter allerede findes på månens overflade, har de nogle fejl. 'De eksisterende reflektorer er store,' siger Simone Dell'Agnello, fysiker ved National Institute for Nuclear Physics National Laboratory i Frascati, Italien, til demokratija.eu. Dell'Agnello var for nylig en del af et team, der designede en ny generation af måneretroreflektorer, der skulle give mulighed for mere præcise målinger.



De er store arrays af individuelle reflektorer, hvilket betyder, at det tager tusindvis af laserpulser at skitsere formen af ​​hele arrayet og dets position. Dell'Agnello sagde, at han hellere ville se individuelle reflektorer i stedet for arrays, da mindre enheder ville spilde færre laserpulser og muliggøre mere præcise målinger af månens overflade. Disse analyser kunne blive så detaljerede, at forskere kunne se den daglige stigning og fald af enhver landingsoverflade, enheden hviler på, da overfladen udvider sig og trækker sig sammen med månens dramatiske temperaturændringer.

Retroreflektorerne, der flyver på Beresheet og Chandrayaan 2, er mindre end Apollos, sagde Dell'Agnello. Og NASA sigter ikke bare efter at installere flere af disse instrumenter; agenturet ønsker også at bygge nye laserstationer her på jorden for at signalere til reflektorerne, nævnte Glaze under sine bemærkninger.

  • Apollo Moon Landings: Hvordan de fungerede (infografisk)
  • Apollo 11 -eksperiment kører stadig efter 40 år
  • Private Moon Landers kunne hjælpe NASA's næste kæmpe spring i måneforsøg

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .