Hvordan forskere tackler NASA's Big Data Deluge

Midt i Mælkevejen galakse afbildet af NASAs Spitzer Rumteleskop. (Billedkredit: NASA/Ames/JPL-Caltech)



Hver time udarbejder NASA's missioner i fællesskab hundredvis af terabyte information, som, hvis de udskrives i papirkopier, ville tage op til titusinder af træer papirværdi.



Denne strøm af materiale udgør nogle store data udfordringer for rumfartsorganisationen. Men et hold hos NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, kommer med nye strategier til at tackle problemer med opbevaring, behandling og adgang til oplysninger, så forskere kan udnytte enorme mængder data, der ville være umuligt for mennesker at analysere med hånden.

'Forskere bruger store data til alt fra at forudsige vejr på Jorden til overvågning iskapper på Mars til at søge efter fjerne galakser, 'sagde JPL's Eric De Jong i en erklæring. Jong er hovedforsker for et af NASAs store dataprogrammer, Solar System Visualization -projektet, der har til formål at konvertere den videnskabelige information indsamlet i missioner til grafik, som forskere kan bruge.



'Vi er dataene, og brugerne er astronomerne og forskerne, der har brug for billeder, mosaikker, kort og film for at finde mønstre og verificere teorier,' forklarede Jong. For eksempel laver hans team film fra datasæt som 120-megapixel-fotos af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter under sine undersøgelser af den røde planet.

Men selv bare arkivering af store data til nogle af NASAs missioner og andre internationale projekter kan være skræmmende. Square Kilometer Array, eller SKA, for eksempel, er en planlagt række af tusinder af teleskoper i Sydafrika og Australien, der er planlagt til at begynde byggeriet i 2016. Når det går online, forventes det, at SKA producerer 700 terabyte data hver dag, hvilket svarer til al datakørsel gennem Internettet hver anden dag.

JPL -forskere vil hjælpe med at arkivere denne informationsflod. Og big data -specialister i centret siger, at de bruger eksisterende hardware, udvikler cloud computing teknikker og tilpasser open source -programmer, så de passer til deres behov til projekter som SKA i stedet for at opfinde nye produkter.

'Vi behøver ikke genopfinde hjulet,' sagde Chris Mattmann, en hovedforsker for JPL's big data -initiativ, i en erklæring. 'Vi kan ændre open source-computerkoder for at skabe hurtigere og billigere løsninger.'



NASAs big data -team udvikler også nye måder at gøre disse arkivoplysninger mere tilgængelige og alsidige til offentligt brug.

'Hvis du har en kæmpe reol med bøger, skal du stadig vide, hvordan du finder den bog, du leder efter,' forklarede Steve Groom, fra NASA's Infrared Processing and Analysis Center ved California Institute of Technology, i en erklæring.

Brudgommens center administrerer data fra flere NASA-astronomimissioner, herunder Spitzer Space Telescope, Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE).

'Astronomer kan også gennemse alle' bøgerne 'i vores bibliotek samtidigt, noget der ikke kan gøres på deres egne computere,' tilføjede Groom.



Følg Megan Gannon videre Twitter og Google+ . Følg os @SPACEdotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .