Sådan får du øje på Pleiaderne, Hyades og andre stjerneklynger på nattehimlen

I store dele af USA er vi nu inde i den koldeste del af vintersæsonen, og for dem, der for nylig har modtaget et teleskop til en julegave, er den største klage normalt: 'Jeg ville elske at bruge tid på at se på vinterstjerner, men det er så koldt! '



Dette er næppe en undskyldning for at blive inde. Som jeg sagde for to år siden i denne demokratija.eu skywatching -kolonne, kan du ordentligt beskytte dig selv mod elementerne uden at klæde dig som en astronaut, der er ved at gå på månen.

Og i stedet for et teleskop ville jeg overveje kikkert på de virkelig fede nætter. Med kikkert kan du træde ud for at se på himlen kortvarigt, hvorimod et teleskop kræver en investering i tid at sætte den op og tage den ned.

Relaterede: Se, udsigten til Jordens længste nat fra rummet



Få øje på flere stjerneklynger på vinterens nattehimmel.

Få øje på flere stjerneklynger på vinterens nattehimmel.(Billedkredit: SkySafari -app )

Den nuværende vinterhimmel er særligt velegnet til observationer med lav effekt og indeholder mange fine kikkertobjekter. Jeg vil gerne anbefale tre bøger, som er ideelle, hvis du planlægger at scanne himlen med en kikkert.



Det første er ' Touring the Universe through Kikkert 'af Philip S. Harrington (John Wiley & Sons, 1990). Næste er ' Kikkert højdepunkter 'af Gary Seronik (Sky & Telescope, 2017). Og endelig, ' Stargazing Basics 'af Paul E. Kinzer (Cambridge University Press, 2008).

To til en pris!

Denne uges himmel, omkring kl. lokal tid, er kendt for de mange stjerneklynger, der inviterer til inspektion i kikkert. Lad os starte med Dobbelt klynge i Perseus . Vend mod nordvest omkring halvvejs op fra horisonten til punktet overhead, og du vil se den velkendte zig-zag-række med fem stjerner i stjernebilledet Cassiopeia, dronningen . Nu med kikkert skal du scanne området øverst til venstre for dronningen, og du løber over dobbeltklyngen.

Astrofotograf Joel Tonyan tog dette billede af dobbeltklyngen i Perseus ved hjælp af et Astro-tech TMB-92 refraktorteleskop.



Astrofotograf Joel Tonyan tog dette billede af dobbeltklyngen i Perseus ved hjælp af et Astro-tech TMB-92 refraktorteleskop.(Billedkredit: Joel Tonyan/ Flickr / CC BY-NC-ND 2.0 )

Det totale lys af denne rige spredning af stjernestøv svarer til lysstyrken på en stjerne i fjerde størrelse, så det blotte øje ser det som en lysere plet af Mælkevejen. (Størrelse er et mål for lysstyrke, hvor negative tal angiver de lyseste objekter. Til sammenligning er Andromeda -galaksen bare lidt lysere i størrelsesorden 3,44, og den svageste størrelse, der er synlig for det blotte øje fra en mørk himmel, er 6,5.)

Som dens navn antyder, er der faktisk to koncentrationer af stjerner her, kaldet h Persei og Chi Persei - en 'dobbelt' klynge. De gamle astronomer Hipparchus og Ptolemaios beskrev dem som et 'uklar sted'. Det var Galileo Galilei med sit råteleskop, der først bemærkede, at de virkelig var to klynger af stjerner. Astronomer anslår, at deres tilsyneladende lysstyrke dæmpes med cirka 1,7 størrelser takket være interstellært støv.

Når vi tager dette i betragtning, viser det sig, at de ti lyseste stjerner i denne dobbeltklynge faktisk kan sammenlignes med så strålende armaturer som Betelgeuse og Rigel i stjernebilledet Orion, jægeren, for hver klynge indeholder meget massive blå stjerner og nogle af de klareste røde stjerner, man kender. De blå stjerner er ekstremt varme, i størrelsesordenen 100.000 grader, og brænder energi ud så hurtigt, at de ikke kan holde det op i mere end 10 millioner år og skifter til rødt, når de bliver ældre. Estimater placerer disse stjerneklynger i en afstand på omkring 7.400 lysår fra Jorden. Tilsammen overstiger deres tilsyneladende størrelse på himlen fuldmånens størrelse, og i kikkert eller et lille telekop med lav effekt danner de et af de mest imponerende og spektakulære objekter i hele himlen.

Den vrede tyrs ansigt

Drej derefter din opmærksomhed mod syd og nyd synet af de mest strålende af alle stjernebillederne, Orion, den under . Brug sit karakteristiske tre-stjernede bælte til at forlænge en diagonal linje opad, som i sidste ende vil tage dig til Tyren, tyren.

Den ladende tyrs vrede ansigt er tydeligt præget af den fine V-formede klynge af Hyades. Læg mærke til den første stjerne i orange størrelse for enden af ​​underarmen på V, som repræsenterer Tyrens brændende øje. Det er Aldebaran, 'tilhængeren'; den stiger hurtigt efter den berømte Pleiades -stjerneklynge, som vi møder om et øjeblik, og forfølger klyngen hen over himlen. Jeg har altid undret mig over, hvordan Aldebaran - egentlig bare en uskyldig tilskuer - tilfældigvis ligger langs vores synsfelt for at fuldende klyngens karakteristiske 'V' -form så perfekt.

Hyades er blandt de nærmeste af stjerneklyngerne, hvilket forklarer, hvorfor så mange af de separate stjerner kan ses. I midten af ​​hver arm er en attraktiv stjernegruppe eller 'subcluster', som kikkerten forbedrer. I en afstand på 130 lysår fra Jorden rejser Hyades-medlemmerne gennem rummet som en flok gæs, hvor deres veje i sidste ende konvergerer mod et punkt mellem stjernen Procyon i Canis Minor og Betelgeuse i Orion, mens de trækker sig tilbage fra os i hastigheden 100.000 km / t (160.000 km / t). Aldebaran bevæger sig mod syd næsten i vinkel på klyngens bevægelse og dobbelt så hurtigt. Tyrens V-formede hoved går derfor i stykker. Efter 50.000 år vil det ikke være mere.

Relaterede: Se stjerner glide og konstellationer ændre form ved hjælp af mobilapps

Pleiadernes stjerneklynge (M45) er en gruppe på 800 stjerner dannet for omkring 100 millioner år siden. Klyngen er placeret 410 lysår væk fra Jorden i stjernebilledet Tyren.

Pleiadernes stjerneklynge (M45) er en gruppe på 800 stjerner dannet for omkring 100 millioner år siden. Klyngen er placeret 410 lysår væk fra Jorden i stjernebilledet Tyren.(Billedkredit: Chuck Manges | www.astrochuck.blogspot.com )

De syv søstre

Syd for Perseus er en af ​​de bedste - vil nogle måske sigedetbedste - kikkert seværdigheder på hele himlen: the Pleiades stjerneklynge . Det er den mest fremtrædende åbne (eller galaktiske) klynge i vores himmel, selvom den er 400 lysår fra os. Et underligt sidelys om dette objekt er, at nogle astronomer fra begyndelsen af ​​det 18. århundrede troede, at dens lyse stjerne, Alcyone, var centrum for universet, som alt andet drejede sig om.

Denne klynge, populært kendt som de syv søstre, kan være et af de første astronomiske emner, der er registreret. Det var kendt for den gamle græske digter Hesiodos for næsten 3.000 år siden, og der er fundet en henvisning til det i kinesiske annaler dateret omkring 2357 f.Kr. Det nævnes også tre gange i Bibelen. Den japanske fest med lanterner er rester af gamle tauriske ritualer til ære for Pleiaderne, og hvis din bil er en Subaru, er det det japanske navn på denne stjerneklynge.

Faktisk består Subaru -logoet af seks stjerner, og faktisk for de fleste øjne, mens Pleiaderne ved første øjekast ligner en skinnende lille sky af lys, vil nærmere undersøgelse let afsløre en stram knude på seks stjerner. Hvorfor kaldes desyvsøstre er ukendt, selvom nogle med akut syn har registreret et dusin eller flere 'søstre' under fremragende forhold. Flere stjerner i klyngen ser ud til at være omsluttet af støvskyer, måske tilbage fra de ting, de blev dannet af. Hele klyngen kan indeholde i alt måske 250 stjerner.

Når jeg giver planetariumshows, vil jeg spørge mit publikum, hvorfor de synes, Tyren er så vred. Efter at have hørt nogle forslag, vil jeg pege på Pleiaderne og bemærke, at 'Det er nok fordi han har en flok humlebier, der stikker i ryggen.' Og interessant nok er det humlearbejdere - som er de kvindelige humlebier - og dronninger, der besidder stingere.

Krybben (eller en sværm af bier)

Bikubenes klynge gnistrer på aftenhimlen, da halvmånen stiger med Jupiter og flere af dens måner den 23. august 2014 på dette foto af Jeff Sullivan.

Bikubenes klynge gnistrer på aftenhimlen, da halvmånen stiger med Jupiter og flere af dens måner den 23. august 2014 på dette foto af Jeff Sullivan.(Billedkredit: Jeff Sullivan/ Flickr / CC BY-NC-ND 2.0 )

Endelig er der et lysstykke, der svæver halvvejs oppe på den øst-sydøstlige himmel. Ved hjælp af kikkert skal du feje området nogenlunde midtvejs mellem den lyse stjerne Regulus i stjernebilledet Leo, løven og Pollux i stjernebilledet Tvillingerne, tvillingerne, og det er der, du finder en af ​​de klareste galaktiske stjerneklynger. Men hvad skal man kalde det?

Nogle astronomitekster taler om 'Praesepe, krybben', mens andre kalder det 'bikuben'. En krybbe er defineret som 'et fodertrug til æsler.' Klyngen blev tilsyneladende første gang kaldt Praesepe for 20 århundreder siden. Galileo opløste det først til stjerner i 1610. Et par dusin stjerner kan ses i en kikkert eller et laveffektteleskop.

Klyngens relativt nye moniker - 'Beehive' - kan have udviklet sig for næsten fire århundreder siden, da en ukendt person efter at have set så mange stjerner afsløret i et af de første råteleskoper råbte: 'Det ligner en sværm af bier!' Derfor er grunden til, hvorfor nogle astronomibøger kalder klyngen 'Bikube', mens andre kalder den 'Praesepe'. Måske er den ældre betegnelse 'Praesepe' at foretrække, da to nærliggende stjerner i stjernebilledet Kræft, krabben har været kendt i 2.000 år som Asellus Borealis og Asellus Australis - de nordlige og sydlige røvfugle - fodrer fra en krybbe.

Vores samfund har kategoriseret æsler som villige, men noget genstridige dyr-en uretfærdig antagelse, da de faktisk har en skarp følelse af selvbevaring og tænker over tingene, før de reagerer. Når det er sagt, vil jeg tro, at de faktisk er ret kloge; bestemt ville de næppe forsøge at fodre fra en bikube!

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmers 'Almanac og andre publikationer. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.