Hvordan en total måneformørkelse reddede Christopher Columbus

Total måneformørkelse i Wisconsin 2014

Denne fotokollage viser den totale måneformørkelse den 8. oktober 2014 set af Connor Madison fra Oshkosh, Wisconsin. (Billedkredit: Connor Madison)



Mandag markerer Columbus Day for mennesker i USA, men vidste du, at der var et månens twist til den berømte opdagelsesrejsendes rejse?



Den 12. oktober 1492 kom Columbus i land på en ø nordøst for Cuba, som han senere kaldte San Salvador (hellig frelser). I løbet af de næste 10 år ville Columbus foretage yderligere tre rejser til den 'nye verden'. På sin fjerde og sidste rejse, mens han udforskede kysten i Mellemamerika, befandt Columbus sig i alvorlige trængsler.

Han forlod Cádiz, Spanien, den 11. maj 1502 med skibene Capitana, Gallega, Vizcaína og Santiago de Palos. Desværre, takket være en epidemi af skibsorm, der spiste huller i planlægningen af ​​sin flåde, blev Columbus tvunget til at opgive to af hans skibe og endelig måtte strandede sine to sidste karaveller på nordkysten af ​​en ø, der nu er kendt som Jamaica, den 25. juni 1503. [ Se fantastiske billeder af den totale måneformørkelse den 8. oktober 2014 ]



Oprindeligt tog de indfødte folk (Arawak indianere) imod de kastede, hvilket gav dem mad og husly, men da dagene trak ind i uger, opstod spændingerne. Endelig, efter at have været strandet i mere end seks måneder, mytterede halvdelen af ​​Columbus 'besætning, stjal og myrdede nogle af arawakkerne, der selv var blevet trætte af at levere kassava, majs og fisk i bytte for små tinfløjter, nipsgenstande, høgklokker og andre snavsede varer. Med hungersnød nu truende formulerede Columbus en desperat, omend genial plan.

Almanak til undsætning

Admiralens redning var Johannes Müller von Königsberg (1436-1476), kendt af sit latinske pseudonym, Regiomontanus. Han var en højt anset tysk matematiker, astronom og astrolog. Før hans død udgav Regiomontanus en almanak indeholdende astronomiske tabeller, der dækker årene 1475-1506.



Regiomontanus'almanac viste sig at være af stor værdi, for hans astronomiske tabeller gav detaljerede oplysninger om solen, månen og planeterne samt de vigtigere stjerner og stjernebilleder at navigere efter. Efter at den blev offentliggjort, turde ingen sømand tage af sted uden en kopi. Med dens hjælp var opdagelsesrejsende i stand til at forlade deres sædvanlige ruter og begive sig ud i det ukendte hav på jagt efter nye grænser.

Columbus havde selvfølgelig en kopi af almanakken med sig, da han var strandet på Jamaica. Og han opdagede hurtigt ved at studere dets borde, at om aftenen torsdag den 29. februar 1504, a total måneformørkelse ville forekomme, begyndende omkring tidspunktet for månens opgang.

Bevæbnet med denne viden, tre dage før formørkelsen, bad Columbus om et møde med Arawak -høvding og informerede ham om, at hans kristne gud var meget vred på sit folk for ikke længere at forsyne ham og hans mænd med mad. Derfor var han ved at give et klart tegn på sin utilfredshed: Tre nætter herfra ville han næsten udslette den stigende fuldmåne og få den til at virke 'betændt af vrede', hvilket ville betyde det onde, som snart ville blive påført alle dem.



Dårlig måne stiger!

På den aftalte aften, da solen gik ned i vest og månen begyndte at dukke op fra den østlige horisont, var det klart for alle, at noget var frygteligt galt. Da månen dukkede op for fuld visning, var en lille, men mærkbar mørk kammusling blevet fjernet fra dens nedre kant. [ Sådan fungerer måneformørkelser (infografisk) ]

Og lidt over en time senere, da aftenskumringen sluttede og fuldt mørke faldt ned, udviste månen virkelig et uhyggeligt betændt og 'blodig' udseende: I stedet for den normalt strålende sene vinter fuldmåne hang der nu en svag rød kugle i den østlige himmel.

Ifølge Columbus 'søn, Ferdinand, var arawakkerne rædselsslagne ved dette syn, og' med stor hyl og klagesang løb løbende fra alle retninger til skibene lastet med proviant og bad admiralen om at gå i forbøn med sin gud på deres vegne '. De lovede, at de med glæde ville samarbejde med Columbus og hans mænd, hvis bare han ville gendanne månen tilbage til sit normale jeg. Den store opdagelsesrejsende fortalte de indfødte, at han skulle trække sig tilbage for at konferere privat med sin gud. Han lukkede derefter sig selv i sin kabine i cirka 50 minutter.

Mens han var i sit kvarter, vendte Columbus et timeglas hver halve time til tiden de forskellige stadier af formørkelsen baseret på beregningerne fra Regiomontanus 'almanak.

Bare et øjeblik før slutningen af ​​den samlede fase dukkede Columbus op igen og meddelte arawakkerne, at hans gud havde benådet dem og nu ville tillade månen gradvist at vende tilbage. Og i det øjeblik, sandt til Columbus 'ord, månen langsomt begyndte at dukke op igen, og da det kom frem fra Jordens skygge, skyndte de taknemmelige Arawaks sig væk. De holdt derefter Columbus og hans mænd godt forsynet og godt fodret, indtil en reliefkaravel fra Hispaniola ankom den 29. juni 1504. Columbus og hans mænd vendte tilbage til Spanien den 7. november.

En anden side af historien

I et interessant efterskrift til denne historie, i 1889, skrev Mark Twain, sandsynligvis påvirket af The Eclipse Trick, romanen 'A Connecticut Yankee in King Arthur's Court.'I den brugte hans hovedperson, Hank Morgan, en gambit, der ligner Columbus.

Morgan er ved at blive brændt på bålet, så han 'forudsiger' en solformørkelse, han ved, vil forekomme, og i processen hævdede magt over solen. Han tilbyder gerne at vende tilbage solen til himlen til gengæld for sin frihed og en stilling som 'evig minister og udøvende' for kongen. Det eneste problem med denne historie er, at på den dato, som Mark Twain citerede - 21. juni 528 - fandt ingen sådan formørkelse sted. Faktisk var månen tre dage for fuld.

Måske skulle han have konsulteret en almanak!

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til magasinet Natural History, Farmer's Almanac og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, NY Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .