Hvordan vil Jordens ledere reagere på en ægte asteroide -trussel?

Asteroidetrussel: NEO Space Situational Awareness 2

En kunstners illustration skildrer asteroider eller objekter nær jorden. (Billedkredit: ESA / P. Carril)

Asteroider har slået jorden tidligere og vil fortsætte med at gøre det i fremtiden. Hvis en stor en sætter planeten op i sit hårkors, kan civilisationen i sig selv være i fare.



Nu har FN's komité for fredelige anvendelser af det ydre rum taget et skridt i retning af at bekæmpe asteroide -truslen. Et særligt FN-aktionsteam om nær-jordobjekter (NEO'er) har anbefalet oprettelsen af ​​et internationalt asteroide-advarselsnetværk (IAWN), der er designet til at indsamle og analysere NEO-data og give rettidige advarsler til nationale myndigheder, hvis en potentielt farlig NEO skulle truer Jorden.

En række komponenter i et IAWN eksisterer allerede og arbejder sammen. Nu er målet at samle ekspertisen fra verdens mange relevante videnskabelige organisationer, at opdage og spore objekter og generere tidlige advarsler om potentielle virkninger. [Potentielt farlige asteroider (billeder)]

For det andet har en Space Mission Planning Advisory Group (SMPAG) mødtes for at planlægge muligheden for en fremtidig påvirkning af asteroider. Gruppen omfatter repræsentanter for rumfarts nationer og andre relevante organisationer.

Et centralt mål med SMPAG er at fremme mulighederne for internationalt samarbejde om forskning og teknikker til afbøjning af asteroider.

Når de er etableret, vil IAWN og SMPAG være uafhængige af FN og vil kun årligt informere FN's videnskabelige og tekniske underudvalg om det arbejde, de udfører.

Selvom FN ikke har taget nogen bureaukratiske skridt, blev anbefalingerne om et internationalt svar på en trussel mod asteroider-som fører til oprettelsen af ​​IAWN og SMPAG-fremsat af mellemstatslige organer efter mange års overvejelser om foreløbige rapporter udarbejdet af Action Team -14, rapporter fra nationale regeringer og internationale organisationer og erklæringer og tekniske præsentationer afgivet under behandling af FN's videnskabelige og tekniske underudvalg vedrørende NEO'er.

Vækning

Meteoren, der eksploderede over Chelyabinsk, Rusland, i februar 2013 tjente som en vækkelse for politikere og offentligheden om, at Jorden ikke er immun mod asteroideangreb, siger eksperter.

Det satte også hjulene i gang med en handlingsplan for at håndtere fremtidige virkninger. I december 2013 hilste FN's generalforsamling med tilfredshed på anbefalingerne om et internationalt svar på truslen mod jordobjekter, der ville påvirke jorden. [ Alt hvad du behøver at vide om den russiske meteoreksplosion (video) ]

Og tidligere på året var mødet i Udvalget om de fredelige anvendelser af det ydre rum (COPUOS), der blev afholdt den 11.-13. Juni i Wien, stedet for bemærkelsesværdige NEO-drøftelser.

'Et par flere bureauer sluttede sig til, og vi kan nu sige, at vi har alle større aktører inden for rumscenen ombord på SMPAG, så det er store fremskridt,' sagde Detlef Koschny, European Space Agency's NEO -segmentchef i Holland.

'Vi er blevet enige om, hvad vi skal gøre næste gang,' sagde Koschny til demokratija.eu. 'At definere kriterier for, hvornår man skal begynde at tænke på en mulig afbøjningsmission er et af punkterne. Det er ikke let. '

Disse kriterier omfatter kendskab til placeringen af ​​påvirkningen og et skøn over den forventede skade. Forskere skulle også bestemme det mindste antal mennesker, der skulle være i fare for, at en afbøjning var berettiget.

'Men disse ting er svære at vide,' sagde Koschny. 'De afhænger af objektets sammensætning, som ofte ikke er kendt, og har brug for meget præcise kredsløbsberegninger. Det er ting, vi er begyndt at tage fat på. '

Hvad angår IAWN, sagde Koschny, at de store fremskridt er, at de relevante mennesker bliver gjort opmærksom på, at det eksisterer, og at de kan være en del af netværket. Det første møde i styregruppen for IAWN fandt sted i januar, sagde han.

NEO -rapport

Flere af de asteroider, der er blevet set passerer med månens og endda Jordens baner

Flere af de asteroider, der er blevet set passerer med månens baner og endda Jordens kommunikationssatellitter. Se, hvordan asteroiden flybys sammenligner med hinanden i denne demokratija.eu infografik .(Billedkredit: Af Karl Tate, Infographics Artist)

Tom Jones, en tidligere NASA-astronaut og leder af Association of Space Explorers (ASE) Committee on Near-Earth Objects, deltager i FN's NEO-diskussioner.

ASE - en international faglig organisation for mennesker, der har været i rummet - producerede i 2008 en seminal rapport med titlen 'Asteroid Threats: A Call for Global Response', udarbejdet af gruppens internationale panel om bekæmpelse af asteroider.

ASE's rapport fra 2008 blev forelagt COPUOS til overvejelse og efterfølgende handling fra FN. Rapportens mål var at hjælpe det internationale samfund med at forhindre tab af liv og ejendom som følge af en asteroide indvirkning på Jorden.

'Fordi NEO -påvirkninger repræsenterer en global, langsigtet trussel til menneskehedens kollektive velfærd bør der etableres et internationalt program og et sæt forberedende foranstaltninger til handling, 'skrev forfatterne til rapporten fra 2008.

Opmuntrende nyheder

Ved beretningen om de nylige FN-aktioner sagde Jones, at en vigtig udvikling er, at NASA har arbejdet sammen med Pentagon for at frigive rumbaserede observationsdata fra rekognoscerende rumfartøjer, der ser flammende bolider og ildkugler i Jordens atmosfære.

'Næsten 20 begivenheder er blevet sendt til dato,' sagde Jones til demokratija.eu. NASA's Near Earth Object Observation Program modtager oplysninger om bolide/ildkuglehændelser 'baseret på analyse af data indsamlet af amerikanske regeringssensorer,' tilføjede han.

Med hensyn til SMPAG sagde Jones, at FN's møder i juni var produktive, og at det andet møde i gruppen deltog i 27 rumorganisationsrepræsentanter og observatører.

'Vi hørte opmuntrende nyheder om en række internationale NEO-efterforskningsmissioner,' sagde Jones, 'hvoraf nogle omfatter planlagte demonstrationer af NEO-afbøjningsteknologier.'

Jorden forårsager asteroide-skælv

Opfølgningstrin

Jones sagde, at han blev opmuntret af det samarbejde, der blev vist på SMPAG, om at udpege 'kommissoriet' - driftsregler og mission - for SMPAG.

Desuden er der entusiasme for fremtidige sessioner, der specifikt omhandler planlægningen af ​​en fælles afbøjningsdemonstrationsmission og forskellige understøttende undersøgelser om forebyggelse af en asteroidepåvirkning, sagde Jones.

'Sammen med International Asteroid Warning Network viser SMPAG, at verdens rumorganisationer er seriøse med at forstå NEO -truslen , og ved at skitsere de grove detaljer om, hvordan man skal håndtere en påvirkning, 'sagde Jones.

Han er også optimistisk med hensyn til opfølgningstrin.

'Det, jeg håber, vil komme næste gang, er oprettelsen af ​​et ægte fælles missionsprogram til at gennemføre demonstrationer på planetarisk forsvar med opfordringer til alle rumorganisationer til at bidrage med hardware, finansiering, eksperimenter og faste politiske forpligtelser til en opsendelse inden for 10 år,' Sagde Jones.

Redaktørens note:Denne historie blev opdateret den 14. august for at indeholde flere detaljer om historien bag International Asteroid Warning Network -indsatsen.

Leonard David har rapporteret om rumindustrien i mere end fem årtier. Han er tidligere forskningsdirektør for National Commission on Space og er medforfatter til Buzz Aldrins bog fra 2013 'Mission to Mars-My Vision for Space Exploration', udgivet af National Geographic. Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .