Hubble rumteleskop skulle snart være i gang igen

Hubble rumteleskop

NASAs Hubble -rumteleskop i kredsløb. (Billedkredit: NASA)



NASA'er Hubble rumteleskop bør ikke sidestilles for meget længere.



Hubble gik i en beskyttende 'sikker tilstand' i fredags (5. oktober), efter at et af dets orienteringsbevarende gyroskoper mislykkedes. Missionsteamets medlemmer forsøgte at rekruttere en backup -gyro, men dette instrument har ikke samarbejdet til dato og returnerede uregelmæssige datalæsninger.

Hubble -teamet har indkaldt et 'anomali review board' for at komme til bunds i denne dårlige opførsel og for at afgøre, om det kan rettes, sagde NASA -embedsmænd i en opdatering fredag ​​(12. oktober). [ Hubble -rumteleskopet: En 25 -års jubilæum med fotofest ]



Hubble har seks gyroskoper, som alle blev erstattet af rumvandrende astronauter i 2009, og har brug for tre arbejdende for at operere med maksimal effektivitet. Tre gyroer har nu mislykkedes. Så det ville være meget rart at få den balky backup online - men det er ikke absolut vigtigt, sagde NASA -embedsmænd.

'Hvis teamet har succes med at løse problemet [med backup], vender Hubble tilbage til normale tre-gyro-operationer,' siger embedsmændene skrev i fredagens opdatering . 'Hvis det ikke er tilfældet, vil rumfartøjet blive konfigureret til one-gyro-operationer, som stadig vil levere fremragende videnskab langt ind i 2020'erne, så det kan arbejde sammen med James Webb-rumteleskopet og fortsætte banebrydende videnskab.'

One-gyro-operationer ville efterlade det andet fungerende gyroskop i reserve som en backup.



Hubble blev sendt til jorden i kredsløb i april 1990 ombord på rumfærgen Discovery. Men teleskopets indledende billeder var ikke så skarpe som forventet, et problem, som astronomer spores til en lille defekt i Hubbles primære spejl.

Dette problem blev løst i december 1993, da astronauter installerede korrigerende optik. Rumvandrere vedligeholdt og opgraderede Hubble yderligere i løbet af yderligere fire servicemissioner. Gyroskopudskiftningen fandt sted under den sidste af disse, i maj 2009.



Hubble var designet til at indsamle data i mindst 15 år, så det ikoniske omfang har næsten fordoblet sin forventede levetid til dato. I løbet af sine 28 år i kredsløb har Hubble hjulpet astronomer med at lave en række banebrydende opdagelser og taget utallige smukke fotos, der har betaget millioner af mennesker rundt om i verden.

Hubbles mission drives i fællesskab af NASA og European Space Agency.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , ' udgives den 13. november af Grand Central Publishing. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .