Hubble -rumteleskop vil spore komet 46P/Wirtanen, når den flyver tæt ved jorden

Komet 46P/Wirtanen

Et teleskopisk billede af Comet 46P/Wirtanen taget den 6. december 2018 afslører komets svage hale. Astrofotograf Alan Dyer tog dette billede af Comet 46P fra Alberta, Canada, ved hjælp af et Canon EOS 6D Mark II DSLR -kamera på et A&M 105mm apo refracting teleskop. (Billedkredit: Alan Dyer/ AmazingSky.com / Twitter )



En komet kommer til at passere tæt på Jorden i denne weekend og giver en godbid til skywatchers - og til astronomer, der håber at lære mere om byggestenene i det tidlige solsystem.



Kometen, navngivet 46P/Wirtanen , summer af Jorden i sin nærmeste tilgang kl. 8:06 EST (1306 GMT) søndag den 16. december. Kometen passerer kun 11.586.350 kilometer fra Jorden. Det gør denne til en af ​​de 10 nærmeste komet -tilgange siden 1950 og den 20. nærmeste tilgang til en komet, der stammer helt tilbage fra 800 -tallet.

Under denne nærmeste tilgang vil kometen være synlig for det blotte øje (under ekstremt mørk himmel) og give en sjælden begivenhed for skywatchers, ifølge en erklæring fra Auburn University i Alabama. [ Fantastiske fotos af Comet 46P/Wirtanen af ​​Stargazers ]



For at få øje på kometen skal du 'følge [stjernebilledet] Orions arm gennem hans bue til højre og lede efter en fuzzy klat, der er grøn i forhold til stjernerne omkring den,' Dennis Bodewits, en astrofysiker fra Auburn University, sagde i erklæringen . 'Orion er altid let at finde ved de lyse stjerner, der udgør hans bælte.'

Udover at tilbyde en godbid til skywatchers, vil kometbegivenheden også tilbyde en unik mulighed for astronomer. Faktisk planlægger Bodewits at bruge tre NASA-teleskoper-Hubble-rumteleskopet, Chandra røntgenobservatorium og Neil Gehrels Swift-observatoriet-samtidigt til at spore komets vej over himlen. Han vil også bruge instrumenterne til at indsamle data om isene, der udgør objektet og til at studere, hvordan kemiske processer ændrer gassen omkring det, ifølge erklæringen.

'Disse observationer ligner en rummission på den anden side, fordi kometen flyver forbi os,' sagde Bodewits. 'Fordi kometen kommer meget tæt på Jorden, kan vi undersøge de indre 200 kilometer omkring kernen, et område, vi ikke kan løse for de fleste kometer.'



Kometer er iskolde kroppe, der suser hen over himlen og frigiver gas eller støv. De menes at bestå af restmateriale, der oprindeligt dannede solsystemet for omkring 4,6 milliarder år siden.

Komet 46P/Wirtanen ligner meget en anden komet, kaldet Hartley 2 . Dette objekt besøger det indre solsystem cirka hvert 6,5 år og var et af hovedmålene for NASAs Deep Impact -mission, der blev lanceret i 2005, ifølge erklæringen.

'Hartley 2 undrede astronomer, fordi den frigiver meget mere gas end forventet fra dens størrelse,' sagde Bodewits. 'Ved at sammenligne [de] to vil vi lære mere om, hvordan kometaktivitet fungerer.'



Observationerne indsamlet under søndagens tætte tilgang vil også give en vigtig kontekst for både Rosetta- og Deep Impact -missionerne, der er designet til at studere kometer på nært hold, hedder det i erklæringen.

Rosetta -mission blev lanceret i 2004 og lærte forskere mere om sammensætningen af ​​en komets kerne og oprindelsen af ​​vores solsystem, sagde Bodewits.

'Den fandt uventet meget molekylær iltgas og opdagede, at elektronkollisioner kan ændre kometgassen,' sagde Bodewits i erklæringen. 'Disse er begge vigtige, fordi de informerer os om, hvilke is der udgjorde byggestenene i vores solsystem, og hvordan de blev ændret af lys og stråling fra solen.'

Da 46P/Wirtanen passerer tæt ved Jorden, planlægger Bodewits at observere kometen ved hjælp af så mange teleskoper som muligt, sagde han. Til gengæld kan dataene hjælpe forskere med at lære mere om det tidlige solsystem.

'Tidspunktet for denne komet kunne ikke være bedre, da vores observationer vil give os mulighed for at anvende alt, hvad vi har lært af Rosetta, på en helt anden komet,' sagde Bodewits.

Følg Samantha Mathewson @Sam_Ashley13 . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .