Hubble Telescope Spots 'Cosmic Caterpillar' 6 billioner miles lang

NASA

Den larveformede knude, kaldet IRAS 20324+4057, er en protostjerne i et meget tidligt evolutionært stadie. Det er stadig i gang med at indsamle materiale fra en gashylster, der omgiver det. (Billedkredit: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA) og IPHAS)



Hubble -rumteleskopet har fanget, hvad videnskabsfolk beskriver som en 'kosmisk larve', der næsten er 6 billioner miles lang, og som glider gennem dybt rum.



Den himmelske kritter på det nye Hubble-teleskopfoto er faktisk en gassky, der strækker sig et lysår (10 billioner kilometer) på tværs, siger forskere. Denne sky er ved at kollapse under sin egen tyngdekraft for at føde en stjerne - men det er et kapløb med tiden, fordi de etablerede lyse stjerner i dens nærhed bekæmper denne proces.

Der lurer 65 ekstremt varme, lyse stjerner i nærheden af ​​skyen, synlige på højre side af billedet. En kraftfuld stjernevind blæser ud fra disse stjerner, samt 500 mindre lyse ledsagere i nærheden, der gradvist eroderer larveskyen.



Skyen kæmper dog også tilbage, men fylder op over tid ved at indsamle materiale, der omgiver dens ydre konvolut. Om larven vil samle nok masse til at modvirke erosionen er uklart. 'Kun tiden vil vise, om den dannede stjerne vil være en' tungvægt 'eller en' letvægt 'i forhold til dens masse,' skrev NASA-forskere i en erklæring.

Caterpillar -skyen kaldes IRAS 20324+4057, og klyngen af ​​lyse stjerner til højre er kendt som Cygnus OB2 -foreningen. Området ligger 4.500 lysår væk i stjernebilledet Cygnus, Svanen. De lyse stjerner er 15 lysår væk fra skyen.



Det nye billede består af to fotografier. Den ene blev fanget i grønt og infrarødt lys af Hubble Advanced Camera for Surveys i 2006. Den anden kommer fra det jordbaserede Isaac Newton Telescope, som tog dataene i 2003 under et projekt kaldet INT Photometric H-alpha Survey. Det sammensatte billede blev frigivet 29. august af Hubble rumteleskop hold.

Hubble -rumteleskopet blev lanceret i kredsløb om rumfærgen Discovery i 1990, og efter fem besøg fra reparationsbesætnings -astronauter, Hubble går stadig stærkt .

Følg Clara Moskowitz den Twitter og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu.