Kæmpe Mars Colony Eyed af SpaceX -grundlægger Elon Musk

SpaceX Dragon Mars

Denne stadig fra en SpaceX -missionskonceptvideo viser en Dragon -rumkapsel, der lander på overfladen af ​​Mars. SpaceX's Dragon er en privat bygget rumkapsel til at transportere ubemandede nyttelaster og til sidst astronauter ud i rummet. (Billedkredit: SpaceX)



Elon Musk, milliardærens grundlægger og administrerende direktør for det private rumfartsselskab SpaceX, vil hjælpe med at etablere en Mars -koloni på op til 80.000 mennesker ved at færge opdagelsesrejsende til den røde planet for måske $ 500.000 om turen.



I Musks vision ville det ambitiøse Mars -bosættelsesprogram starte med en pionergruppe på færre end 10 mennesker, der ville rejse til den røde planet ombord på en enorm genanvendelig raket drevet af flydende ilt og metan.

'På Mars kan du starte en selvbærende civilisation og vokse den til noget virkelig stort,' sagde Musk til et publikum i Royal Aeronautical Society i London fredag ​​(16. november). Musk var der for at tale om sine forretningsplaner og for at modtage Selskabets guldmedalje for hans bidrag til kommercialisering af rummet.



Mars -pionerer

Ledsager grundlæggerne af det nye Mars koloni ville være store mængder udstyr, herunder maskiner til fremstilling af gødning, metan og ilt fra Mars ’atmosfæriske nitrogen og kuldioxid og planetens is under vandet.

Red Planet -pionererne ville også tage byggematerialer til at bygge gennemsigtige kupler, som når de blev sat under tryk med Mars 'atmosfæriske CO2, kunne dyrke jordafgrøder i Mars -jord. Efterhånden som Mars -kolonien blev mere selvforsynende, ville den store raket begynde at transportere flere mennesker og færre forsyninger og udstyr. [Fremtidsvisioner for menneskelig rumfart]



Musks arkitektur til denne menneskelige Mars -udforskningsindsats anvender ikke cyklister, genanvendelige rumfartøjer, der konstant ville rejse frem og tilbage mellem den røde planet og jorden - i hvert fald ikke i starten

'Sandsynligvis ikke en Mars -cykelrytter; sagen med cyklisterne er, at du har brug for mange af dem, siger Musk til demokratija.eu. 'Du skal have drivmiddel for at holde tingene på linje, da [Mars og Jordens] baner ikke [altid] er i det samme plan. I begyndelsen har du ikke cyklister. '

Musk udelukkede også SpaceXs Dragon-kapsel, som selskabet udvikler til at færge astronauter til og fra kredsløb med lav jord, som rumfartøjet, der ville lande kolonister på den røde planet. Da han blev spurgt af demokratija.eu, hvilket køretøj der ville blive brugt, sagde han: 'Jeg tror, ​​at du bare lander det hele.'



Spurgt om 'det hele' er det helt store nye genanvendelig raket - der rygtes at have det akronymiske navn MCT, forkortelse for Mass Cargo Transport eller Mars Colony Transport - Musk sagde: 'Måske.'

Musk har tænkt på, hvad hans kolonistbærende rumfartøj ville få brug for, uanset hvad det ender med at blive. Han regner med, at iltkoncentrationen inde skal være 30 til 40 procent, og han forestiller sig at bruge rumfartøjets flydende vandlager som en barriere mellem Mars -pionererne og solen.

Den oprindelige

En billet på $ 500.000

Musks billetpris på 500.000 dollars for en Mars -tur stammer fra, hvad han synes er overkommeligt.

'Billetprisen skal være lav nok til, at de fleste i avancerede lande i midten af ​​firserne eller sådan noget kunne samle penge nok til at tage turen,' sagde han og sammenlignede købet med at købe et hus i Californien. [Fotos: De første rumturister]

Han anslog også, at af de otte milliarder mennesker, der vil leve på Jorden, når kolonien er mulig, ville måske en ud af 100.000 være forberedt på at gå. Det svarer til potentielt 80.000 migranter.

Musk regner koloniprogrammet - som han ønsker at være et samarbejde mellem regering og privat virksomhed - ville ende med at koste omkring 36 milliarder dollars. Han nåede frem til dette tal ved at anslå, at en koloni, der koster 0,25 procent eller 0,5 procent af en lands bruttonationalprodukt (BNP), ville blive betragtet som acceptabel.

USA's BNP i 2010 var $ 14,5 billioner; 0,25 procent af $ 14,5 billioner er $ 36 milliarder. Hvis alle 80.000 kolonister betalte 500.000 dollar pr. Sæde for deres Mars -tur, ville 40 milliarder dollar blive indsamlet.

'Nogle penge skal bruges på at etablere en base på Mars. Det handler om at få de grundlæggende grundlæggende på plads, 'sagde Musk. 'Det var tilfældet for de engelske kolonier [i Amerika]; det tog en betydelig udgift at få tingene i gang. Men når der er regelmæssige Mars -flyvninger, kan du få omkostningerne ned til en halv million dollars for nogen at flytte til Mars. Så tror jeg, at der er nok mennesker, der ville købe det til, at det var en rimelig business case. '

Den store genanvendelige raket

Den fuldt genanvendelige raket, som Musk ønsker at tage kolonister til Mars, er en udvikling af SpaceX's Falcon 9 -booster, der lancerer Dragon.

'Det bliver meget større [end Falcon 9], men jeg tror ikke, vi er helt klar til at oplyse nyttelasten. Vi taler om det næste år, 'sagde Musk og understregede, at kun fuldt genanvendelige raketter og rumfartøjer ville holde billetprisen for Mars -migration så lav som $ 500.000.

SpaceX tester allerede, hvad Musk kalder en næste generations, genanvendelige Falcon 9-raket, der kan starte lodret og lande lodret. Prototypen, kaldet græshoppe , er en Falcon 9 første etape med landingsben.

Grasshoper har foretaget to korte flyvninger. Den første var den 21. september og nåede en højde på 2 fod (6 fod); den anden test, den 1. november, var i en højde på 17,7 fod (5,4 m). En planlagt milepæl for Grasshopper -projektet er at nå en højde på 30 fod. [ Grasshopper Rockets 2-etagers testflyvning (video) ]

'I løbet af de næste par måneder vil vi gradvist øge højden og hastigheden,' sagde Musk. 'Jeg tror, ​​der sandsynligvis vil være nogle kratere undervejs; vi vil være meget heldige, hvis der ikke er kratere. Vertikal landing er et ekstremt vigtigt gennembrud - ekstrem, hurtig genanvendelse. Det er så tæt på flylignende forsendelseskapacitet, som man kan opnå. '

Musk ønsker at få en genanvendelig Falcon 9 første etape, der bruger Grasshopper -teknologi, vende tilbage fra kredsløb i 'det næste år eller to.' Han vil derefter bruge denne lodrette landingsteknologi til Falcon 9s øverste etape.

Musk håber at få en fuldt genanvendelig version af Falcon 9 om fem eller seks år, men han erkendte, at det kunne være 'berømte sidste ord'.

En raket trædesten

En anden springbræt mod den planlagte genanvendelige Mars -raket er SpaceX’er Falcon Heavy launcher . Med en første flyvning planlagt til næste år fra Vandenberg Air Force Base i Californien, er Heavy en Falcon 9, der har to Falcon 9 første etaper boltet på hver side.

Musk forventer, at Falcon Heavy til sidst vil blive lanceret fra Floridas Cape Canaveral. Denne tredobbelte-etape-raket vil være i stand til at sætte 116.600 pund (53.000 kilo) i en 124-mile (200 kilometer) lav-jordbane. Men Falcon Heavy er stadig meget mindre end Musks fuldt genanvendelige Mars -raket, som også vil anvende en ny motor.

Mens Musk nægter at oplyse, hvad Mars -raketens nyttelastkapacitet vil være, siger han dog, at den vil bruge en ny iscenesat forbrændingscyklusmotor kaldet Raptor. Cyklussen involverer to trin. Drivmiddel-brændstoffet og oxidatoren-antændes i forbrændere for at producere varme højtryksgasser, der hjælper med at pumpe drivmiddel ind i motorens forbrændingskammer. De varme gasser ledes derefter ind i det samme kammer for at hjælpe med forbrændingen af ​​drivmidlerne.

Fordi Raptor er en iscenesat forbrændingsmotor-ligesom hovedmotorerne i NASAs nu pensionerede rumfærgerflåde-forventes den at være langt mere effektiv end de open-cycle Merlin-motorer, der bruges af Falcon 9.

Mens Falcon 9’s motorer bruger flydende ilt (LOX) og petroleum, vil Raptor bruge LOX og metan. Musk forklarede, at 'energiomkostningerne ved metan er de laveste, og det har en lille ISP [specifik impuls] fordel i forhold til petroleum og har ingen af ​​de dårlige aspekter ved brint.' (Hydrogen er svært at opbevare ved kryogene temperaturer, gør metal sprødt og er meget brandfarligt.)

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .