Hundreder demonstrerede mod fattigdom ved Apollo 11 Moon Launch

Pastor Ralph Abernathy har et skilt, der protesterer mod fattigdom i USA ved lanceringen af ​​Apollo 11.

Pastor Ralph Abernathy har et skilt, der protesterer mod fattigdom i USA ved lanceringen af ​​Apollo 11. (Billedkredit: Bettmann/Getty)



Alt i alt brugte USA 25 milliarder dollars i 1960'ernes penge på Apollo -programmet - og masser af amerikanere mente, at der var mere presserende behov, som finansiering kunne have dækket.



På tærsklen til Apollo 11 -lanceringen ankom hundredvis af demonstranter til NASAs Kennedy Space Center for at gøre netop det punkt. Medlemmer af Fattigfolkets Kampagne, den samme gruppe, der havde marcheret mod Washington i 1968 ledet af Martin Luther King, Jr., ankom med et par muldyr-trukne vogne. Deres leder, Ralph Abernathy, bad om at mødes med NASA -administrator Thomas Paine, der gik med til at tale med ham den 15. juli, dagen før lanceringen.

'[Abernathy sagde, at han mente, at] en stor nation burde være i stand til at tage sig af dem, der er mindre heldige samt udføre rumforskning,' sagde Roger Launius, tidligere historiker ved NASA, til demokratija.eu. 'Han siger,' jeg tror, ​​at det er forkert placerede prioriteter. ' Han havde en rigtig god pointe der. '



Abernathy forklarede, at mens han var stolt over Apollo -præstationerne, ville han henlede opmærksomheden på de 20% af amerikanerne, der ikke havde råd til at opfylde grundlæggende behov som mad, tøj eller bolig. Han bad Paine om at lade nogle af demonstranterne se lanceringen og bad NASA om at yde støtte og teknisk hjælp til at bekæmpe fattigdom .

Paine accepterede alle tre anmodninger ifølge et notat, han dikterede efter mødet, som Launius fandt, da han læste administrators papirer igennem. 'Jeg udtalte, at hvis vi kunne løse fattigdomsproblemerne i USA ved ikke at trykke på knappen for at sende mænd til månen i morgen, så ville vi ikke trykke på den knap,' Skrev Paine .

Men Paine understregede også udfordringerne. 'Jeg sagde, at de store teknologiske fremskridt ved NASA var børnespil sammenlignet med de enormt vanskelige menneskelige problemer, han [Abernathy] og hans folk var bekymrede over,' skrev han. 'Jeg sagde, at han dog skulle betragte rumprogrammet som en opmuntrende demonstration af, hvad det amerikanske folk kunne opnå, når de havde vision, lederskab og tilstrækkelige ressourcer fra kompetente mennesker og penge til at overvinde forhindringer.'



'Jeg sagde, at jeg håbede, at han ville tilslutte sine vogne til vores raket og bruge rumprogrammet som en ansporing til nationen til at tackle problemer dristigt på andre områder og bruge NASAs rumsucceser som en målestok, ved hvilken fremskridt i andre områder skal måles , 'Skrev Paine. 'Jeg sagde, at selvom jeg ikke kunne love tidlige resultater, ville jeg bestemt gøre alt i min egen personlige magt for at hjælpe ham i hans kamp for bedre vilkår for alle amerikanere, og at hans anmodning om, at videnskab og teknik ville hjælpe med denne opgave, var en god lyd en, der på sigt virkelig ville hjælpe. '

Paine fremsatte en egen anmodning: at Abernathy beder om sikkerheden for de tre mænd, der den næste dag ville klatre ombord på en raket og sprænge ind i det ukendte. Abernathy var enig.

'Alle, jeg tror, ​​fik, hvad de ville have ud,' sagde Launius. 'Abernathy ville gøre opmærksom på dette, Paine ville demonstrere den sympati, han havde, og jeg tror, ​​at han virkelig havde den sympati.' Ud over Paines notat er mødet optaget i rapporter fra et par af aviserne i byen for at dække lanceringen.



Mødet tappede ind i administrationens tenor ledet af præsident Lyndon B. Johnson, der havde forladt Det Hvide Hus kun seks måneder før Apollo 11 -lanceringen. Det afspejlede også datidens tidsån: Den første flyvning rundt om månen, Apollo 8 afsluttede 1968, et år med sociale kampe - herunder kongemordet - og flyvetiden blev set af nogle som efter at have 'reddet' året .

'Johnson -administrationen talte virkelig om,' vi er nødt til at erklære krig mod fattigdom ' - og i øvrigt er det vigtigt at bemærke, krig mod fattigdom, ikke krig mod fattige mennesker,' sagde Launius. 'I den sammenhæng er der en rimelig mængde aktivisme i samfundet, hvoraf en del kommer ud af borgerrettigheds korstoget, der også behandler nogle af disse spørgsmål.'

Launius sagde, at aktivismens ånd også var til stede på NASA, begyndende med Paines forgænger, James Webb. 'NASA havde en hel plan om stort set at gøre verden til et bedre sted ved at bruge metoderne, værktøjerne og de muligheder, de udviklede til at gå til månen,' sagde han.

I løbet af at lande mennesker på månen blev NASA tvunget til at tackle hverdagslige logistiske udfordringer som at styre transport, vand og affald, tilføjede Launius; det arbejde fandt applikationer på Jorden. Byer vedtog ideen om 'missionskontrol' som en måde at koordinere forskellige former for infrastruktur og håndtere situationer, som de udfoldede sig. Solenergi fik også et løft fra rumprogrammet.

Men disse applikationer er altid forblevet spin-offs fra NASAs primære mål, som altid har været et ømt punkt for nogle mennesker.

'Kritik på den politiske venstrefløj har altid været at bruge disse penge på denne særlige måde, ikke kun for Apollo, men også for NASA i dag,' sagde han. 'Ville det ikke være bedre brugt til at navngive det sociale program, du ønsker?'

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .