IceMole Drill Bygget til at udforske Saturns Icy Moon Enceladus består gletsjertest

IceMole -boreprototypen smelter ind i Blood Falls -gletscheren i Anarctica under en test af teknologi til en mission om at udforske Saturn

IceMole -boreprototypen smelter ind i Blood Falls -gletsjeren i Anarctica under en test af teknologi til en mission for at udforske Saturns iskolde måne Enceladus. Boremaskinen opsamlede en uforurenet vandprøve inde fra gletscheren. (Billedkredit: German Aerospace Center)



For første gang har forskere brudt igennem den iskolde skorpe på en gletscher i Antarktis og udtaget en uforurenet prøve af vand, der er fanget under isen i millioner af år, hvilket muligvis baner vej mod udforskning af iskolde kroppe i solsystemet.



Det tyske luftfartscenters (DLR) Enceladus Explorer (EnEx) projekt har arbejdet mod dette øjeblik i tre år. I 2012 udviklede DLR en smeltesonde, eller Icemole, der skulle udforske Saturns måne Enceladus, som skjuler et helt hav under omkring 39 kilometer is.

Men før Icemole kunne ryddes til en rejse til Saturn -systemet, skulle det testes på Jorden. [Se billeder af Enceladus]



Forskere borede gennem Blood Falls-gletsjeren (set her) i Antarktis i en test, der kunne bane vejen mod en første-af-sin-type mission om at bore i Saturnens isskal

Forskere borede gennem Blood Falls-gletsjeren (set her) i Antarktis i en test, der kunne bane vejen mod en første-af-sin-type mission om at bore ind i isskallen på Saturns iskolde måne Enceladus.(Billedkredit: German Aerospace Center (DLR) )

I november 2014 bemærkede forskere, der arbejdede med EnEx -projektet, pludselige ændringer i tre vitale tegn på Icemole, da det borede gennem en gletsjer i det sydlige Antarktis: Den smeltevands elektriske ledningsevne ved instrumentets spids steg betydeligt, temperaturen på smeltehovedet steg og tunnelhastigheden faldt.



Disse ændringer indikerede, at Icemole var brudt igennem gletscherens skorpe til flydende vand nedenunder, ifølge DLR. Mikrobiologer, der arbejder med National Science Foundation's Minimally Invasive Direct Glacial Exploration (MIDGE) -projekt, blev givet klarsignal til at analysere vandprøverne.

Forskere håber, at organismer i vandet, der har været begravet under is i millioner af år, kan forbedre deres forståelse af livets oprindelse, og de vil gøre det samme med vandprøver, som de en dag håber at udtrække under Enceladus 'iskolde skorpe.

Den innovative IceMole -boremaskine er bygget til smeltning gennem gletsjeris på Saturn



Den innovative IceMole -boremaskine, der er bygget til smeltning gennem gletsjeris på Saturns iskolde måne Enceladus, ses på arbejdsbordet. Værktøjet blev brugt til med succes at bore i Blood Falls -gletsjeren i Antarktis under en testkørsel.(Billedkredit: German Aerospace Center)

Enceladus er en af ​​fire kroppe i vores solsystem, der vides at have flydende vand på eller under overfladen. (De andre er Jorden, Jupiters måne Europa og Saturns måne Titan.)

Et helt hav af flydende vand ligger under Enceladus 'isskorpe, og ved månens sydpol spyer kryovulkaner stråler af iskoldt vand ud i rummet. Hvornår NASAs Cassini rumfartøj første gang fløj den iskolde spray i 2005, det opdagede organiske forbindelser, der antydede en mulighed for liv.

Men at bryde igennem denne skorpe vil være sværere end at bryde igennem en gletscher på Jorden. Forskere ved det tyske luftfartscenter siger, at EnEx Icemole skal have en 'robust, autonom navigationsproces' for at sikre succes med en fremtidig rummission.

'Hvis EnEx indsættes på Enceladus, bliver det nødt til at finde vej fra overfladen til et vandbærende område i isskorpen på den saturniske måne helt autonomt,' siger Oliver Funke, projektleder ved det tyske luftfartscenter, sagde i en erklæring .

Icemole skulle også bestemme dets holdning og position; måle afstanden til sit mål; beregne den optimale sti; sende data til overfladestationen via en kabelforbindelse; og selvidentificerer forhindringer i isen, såsom hulrum eller meteoritter, for at navigere rundt om dem, ifølge DLR.

Som den eneste issmeltende sonde af sin art er EnEx Icemole imidlertid allerede på vej til at udvikle det robuste navigationssystem. Forskere har testet akustiske navigationsmetoder baseret på ultralydsteknologi og forbedret med bevægelses- og rotationssensorer samt instrumenter, der kan registrere magnetfelternes retning, tilføjede DLR.

Disse navigationsmetoder havde gode resultater og vil blive videreudviklet til EnEx Icemole.

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .