Indiens planer for menneskelig rumflyvning kommer sammen trods forsinkelser

Fire indiske astronauter rejste for nylig til Rusland for at træne til kommende besætningsmissioner, hvoraf den første kunne lanceres i 2022 eller 2023.

Fire indiske astronauter rejste for nylig til Rusland for at træne til kommende besætningsmissioner, hvoraf den første kunne lanceres i 2022 eller 2023. (Billedkredit: Roscosmos)



Hidtil har afsendelse af mennesker ud i rummet været begrænset til rumprogrammer i kun tre lande: USA, Rusland (arver det tidligere Sovjetunionens) og, hvor de sluttede sig til dem i det 21. århundrede, Kina. Men en fjerde er klar til at følge: den Indisk rumforskningsorganisation (ISRO), Indiens rumforskningsagentur.



ISRO er ikke bange for at drømme stort. Agenturets chef, K. Sivan, har talt om rumstationer og månegange . ISRO håber, at den lange bue mod disse mål kan begynde med sit første program med besætningsmissioner, Gagakonan (stammer fra sanskrit, hvilket betyder 'sky-vehicle'). Men Gaganyans tidsplan forbliver grumset-stort set takket være COVID-19-pandemien.

Ganske vist kommer alle brikkerne på plads. ISROs første fire potentielle rumrejsende tilbragte for nylig omkring et år i Rusland og stiftede bekendtskab med gamle Soyuz-kapsler og simulerede rumflyforhold i centrifuger og trykkamre. Nu er de vendt tilbage til Indien, hvor de begynder at træne på selve Gaganyaan -kapslen.



Relaterede: Indien ser ud over månen til Mars-, Venus- og astronautmissioner

For at sikre, at dets rumrejsende har et godt helbred, ISRO i april afslørede en aftale med sin franske pendant. Indien og Frankrig har en lang historie med rumsamarbejde, og Frankrig har masser af rummedicinsk viden, som det tidligere har bragt til programmer som den internationale rumstation.

'Det er kun logisk, at indiske flyvelæger træner og lærer af franskmændene,' siger Mukund Kadursrinivas Rao, administrerende direktør for Center for Spatial Analytics og Advanced GIS i Bangalore, Indien, til demokratija.eu.



ISRO håber, at sådanne internationale partnerskaber vil hjælpe med at opbygge den teknologi, det har brug for til at sende mennesker på lang sigt. For at vide har ISRO afsløret Indisk plads mad og en humanoid robot for ubesatte flyvninger. Rao siger, at ISRO tættere på hjemmet i Indien har testet andre vigtige aspekter af Gaganyaan, såsom dets lanceringsafbrydelse og genindtræningssystemer.

Men truende over det hele er det tragiske spøgelse om COVID-19; Indien er åbner nu igen efter en invaliderende anden bølge af sygdommen. ISRO havde dedikeret nogle af sine ressourcer til at hjælpe landets anstrengte sundhedssystem - f.eks. leverer flydende ilt og medicinsk udstyr.

I mellemtiden måtte mange af bureauets medarbejdere blive hjemme. 'Det var et svært trin, tror jeg,' sagde Rao og forklarede, at det forstyrrede vigtige opgaver som at samle og teste rumfartøjet, aktiviteter, der skal udføres personligt.

'Der er også mange industrier, der bidrager til missionerne, og de ville også blive påvirket,' sagde Rao.

Planerne opfordrede til, at Gaganyaan -programmet startede med to ubesatte testlanceringer, det første sæt til december 2020. Den dato er kommet og gået; nu ser det ud til, at den første lancering finder sted i slutningen af ​​2021, med den anden i 2022.

Derefter ville den tredje Gaganyaan -mission bringe ISROs historiske første rumfartøjer i kredsløb. Nogle indiske embedsmænd ønskede i hvert fald, at den besætningslancering skulle starte i august 2022 omkring 75 -årsdagen for det moderne Indiens uafhængighed. Men en regeringsminister for nylig sagde, at det ikke ville ske før 2023 .

Et stykke, der er tilbage, er at sikre, at rumfartøjet - og rumfartøjerne om bord - aldrig er ude af kontakt med controllere på Jorden. ISROs jordstationer er koncentreret i Det Indiske Ocean og Sydøstasien. For at lappe i resten af ​​kloden planlægger ISRO at lancere et par datarelæ-satellitter. Sådanne rumfartøjer vil være afgørende, selv for de ubesatte missioner, ifølge Rao.

Gaganyaan er ikke ISRO's eneste projekt, der står over for forsinkelser. ISROs næste månemission, Chandrayaan-3-som søger at sætte en rover på månen efter dens sidste forsøg styrtede ned på månens overflade i september 2019 - skulle efter planen starte senere i 2021. Nu, det ser ud til at være gledet ind i 2022.

Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.