Interstellar objekt 'Oumuamua er en pandekageformet del af en Pluto-lignende planet

Den første kendte besøgende fra det interstellare rum, 'Oumuamua, var sandsynligvis en pandekageformet chip fra en Pluto-lignende verden, siger forskere.



Disse fund kan kaste lys over de ting, en ny klasse af planeten, en exo-Pluto, er lavet af, tilføjede forskere.



Astronomer opdagede først den mystiske besøgende ved navn 1I/'Oumuamua - hvilket betyder' spejder 'eller' budbringer 'på hawaiisk - i 2017.' Oumuamuas hastighed og bane afslørede, at den stammer fra solsystemet, gør det til det første kendte interstellare objekt .

Relaterede: 'Oumuamua: Solsystemets første interstellare gæst forklaret på fotos



Det andet kendte interstellare objekt, 2I/Borisov, blev opdaget i 2019. Borisov var meget klart en komet, der udspredede gasser og besad en sammensætning, der lignede kometer længe set i solsystemet.

En interstellar komet? Asteroide? Noget andet?

En kunstner

En kunstners koncept om 'Oumuamua interstellare objekt som en pandekageformet disk. En ny undersøgelse tyder på, at den engang var en del af en Pluto-lignende eksoplanet.(Billedkredit: William Hartmann)



På en række centrale måder, 'Oumuamua lignede en komet . For eksempel kunne forskere ikke forklare dets bevægelser gennem rummet alene med tyngdekraften. Dette foreslog 'Oumuamua sprøjtede gas ud fra sin solbeskinnede side, der skubbede den som en raket, fortalte medforfatter Steven Desch, en astrofysiker og planetforsker ved Arizona State University i Tempe, til demokratija.eu.

Men hvis 'Oumuamua var en komet, var den ulig nogen tidligere set i solsystemet. Det manglede nogen påviselig udslipende gas, i modsætning til de store haler, der typisk ses strømmende fra kometer. Desuden var dens form - der lignede enten en cigar eller en pandekage - ulig enhver kendt komet. Desuden var det raketlignende skub set fra 'Oumuamua stærkere end forskere forventede fra kometer.

Alle disse bizarre træk 'Oumuamua's fik endda nogle forskere til at spekulere i, at den havde fremmed oprindelse.



'Alle er interesserede i udlændinge, og det var uundgåeligt, at dette første objekt uden for solsystemet ville få folk til at tænke på udlændinge,' sagde Desch i en erklæring. 'Men det er vigtigt inden for videnskaben ikke at springe til konklusioner.'

Nu finder forskere 'Oumuamua er måske ikke et stykke fremmed teknologi, men en chip fra en Pluto-lignende verden.

Et mærkeligt nyt objekt

Forskere spekulerede i, at 'Oumuamua ikke hovedsageligt var lavet af vandis som kendte kometer, men måske af andre slags is. De beregnede, hvor hurtigt sådanne is ville sublimere-konvertere fra et fast stof direkte til en gas-som 'Oumuamua fløj ved solen, og det raketlignende skub, det ville få fra disse gasser, der slap ud.

Forskerne bemærkede også, at nogle is er langt mere reflekterende end ofte antaget. Hvis 'Oumuamua blev fremstillet af disse skinnende is, kan det være mindre end tidligere estimeret baseret på det lys, som astronomer opdagede fra det. En mindre størrelse for den interstellare besøgende ville betyde, at ethvert skub fra sublimerende gasser ville have en større effekt end normalt ses med kometer, hvilket hjælper med at forklare den uventede hastighed, hvormed den lynede væk fra solen.

Forskerne fandt især en is - fast nitrogen - kunne forklare alle 'Oumuamua's funktioner og adfærd. Fast nitrogenis ses på overfladen af ​​Pluto og Triton, hvilket tyder på, at denne interstellare besøgende kunne være fremstillet af det samme materiale. 'Det var meget tilfredsstillende at finpudse vores beregninger og se alt falde på plads,' sagde Desch.

Enhver nitrogengas, der slipper ud fra 'Oumuamua, ville have vist sig meget svært for astronomer at opdage med de teleskoper, der blev brugt til at overvåge det. 'I det væsentlige var der en hale, som man kunne forvente for en komet, det er bare det, på grund af hvad den er lavet af, vi ikke opdagede den,' undersøgte medforfatter Alan Jackson, en astrofysiker og planetforsker ved Arizona State University i Tempe, fortalte demokratija.eu.

En interstellar flapjack

En kunstner

En kunstners illustration af udviklingen af ​​det interstellare objekt 'Oumuamua, hvis underlige, aflange form kan være kommet fra tidevandskræfter.(Billedkredit: YU Jingchuan fra Beijing Planetarium)

Disse nye fund tyder på, at 'Oumuamua var mere formet som en pandekage end en cigar. Det kan også være mindre end tidligere antaget - kun 147 x 144 x 24 fod (45 x 44 x 7,5 meter) i størrelse, da astronomer først opdagede det. Til sammenligning antydede tidligere estimater 'Oumuamua var omkring 1.300 fod (400 m) lang.

Forskerne foreslog, at 'Oumuamua sandsynligvis ikke var flad, da den først kom ind i solsystemet. Imidlertid eroderede lyset fra solen det til sidst til en flise og slidt mere end 95% af dets masse væk.

'Det samme burde ske med vand-iskometer, men på et meget mindre niveau,' sagde Jackson. Vandis sublimerer meget langsommere end nitrogenis, forklarede Desch. Derudover bemærkede Jackson 'Oumuamua kan have været sammen som et stykke, da det sublimerede, fordi det var lavet af det samme materiale - derimod er de fleste kometer i solsystemet blandinger af sten, vandis og andre ingredienser', så de har en tendens til at fordampe ujævnt. Det er delvis derfor, at kometer ofte går i stykker, når de passerer meget tæt på solen. '

'Oumuamua oprindelse: Hvordan vores mystiske interstellare gæst kan være blevet født

Disse fund tyder på interstellare objekter som 'Oumuamua kan give os vores første opfattelse af en hidtil ukendt type planet-en exo-Pluto. Alt i alt kan 'Oumuamua være den første kendte prøve af en exoplanet bragt ind i solsystemet, sagde forskerne.

'Tanken om, at det, vi så, kunne være en del af en egentlig eksoplanet er spændende,' sagde Desch.

Stykke af en exo-Pluto

Baseret på 'Oumuamuas hastighed og bane foreslog forskerne, at dette fragment af næsten ren nitrogenis blev slynget væk fra et ungt stjernesystem for omkring 400 millioner til 500 millioner år siden, muligvis fra Mælkevejens Perseus -arm. Når det kommer til, hvad man kan kalde denne potentielt nye klasse af objekter, foreslog Desch exo-Pluto-fragmenter eller Pluto-lignende fragmenter, hvorimod Jackson foreslog nitrogen-iskometer.

Forskerne beregnede den hastighed, hvormed kosmiske påvirkninger ville have væltet isstumper fra Pluto og lignende legemer i løbet af solsystemets historie. De vurderede, at sådanne kollisioner kunne have genereret 100 billioner fragmenter, hvoraf cirka halvdelen er vandis og den anden halvdel nitrogenis. Alt i alt skal 'omkring 1 ud af 1.000 kometer i vores solsystem være objekter som' Oumuamua, 'sagde Desch. Et sådant eksempel kan være kometen C/2016 R2, opdaget i 2016, bemærkede han.

Forskerne beregnede også chancerne for, at en nitrogen-iskomet fra en anden stjerne ville nå vores solsystem. Deres fund tyder på, at 'de yderste områder af mange planetariske systemer ligner vores egne meget,' sagde Jackson. 'Det er svært at få information om de ydre områder af eksoplanetære systemer med de metoder, vi normalt bruger til at lede efter planeter, så det giver os en unik måde at få en fornemmelse af, hvordan eksoplanetære systemer er.'

Fremtidige teleskoper som Vera Rubin -observatoriet i Chile kan hjælpe med regelmæssigt at scanne enorme skår på himlen og opdage endnu flere interstellare objekter for at lære mere om dem. Derudover har 'der også været noget arbejde med begreber til rummissioner, der kunne opfange et fremtidigt objekt som' Oumuamua, 'sagde Jackson. 'Det er for mig en utrolig spændende udsigt - et nært kig på noget, der stammer fra uden for vores solsystem.'

Forskerne detaljerede deres fund online 16. marts i en undersøgelse opdelt i to papirer, som du kan finde her og her , i Journal of Geophysical Research: Planets, og på Lunar and Planetary Sciences Conference.

Oprindeligt udgivet på demokratija.eu.