James Webb teleskop dukker op fra 90 dage i lås og frys

James Webb i afdeling A

James Webb -rumteleskopet sidder i NASAs enorme kammer A ved Johnson Space Center efter at have afsluttet sin sidste række tests i det frigide, luftløse rum. (Billedkredit: Chris Gunn/NASA)



James Webb -rumteleskopet er netop kommet frem i lyset efter mere end 90 dage lukket i NASAs kæmpe kryogene vakuumkammer. Testen er afgørende for at sikre, at næste generations teleskop er klar til rummet inden lanceringen, hvilket er aktuelt planlagt til midten af ​​2019 .



James Webb udråbes ofte som Hubbles kosmiske efterfølger. De to teleskoper har lignende missionsprofiler og overlapper hinanden i lysets bølgelængder. Men Webbs hovedspejl er mere end seks gange større end Hubbles. Det er så stort, at ingeniører måtte konstruere det ud af 18 individuelle segmenter, hvilket vil fold ud og juster, når den når sin destination .

Spejljusteringen var et af de systemer, som NASA testede inde i kammer A, det hule kryogene vakuumkammer ved Johnson Space Center i Houston. Teamet placerede Webbs optiske teleskop og integrerede videnskabelige instrumentmodul (OTIS) gennem mange tests i kammeret, i henhold til en erklæring agenturet frigivet mandag (20. november). Ingeniører overvågede teleskopet under test med termiske sensorer og specialiserede kameraer. [NASA opgraderer det historiske gigantiske vakuumkammer til rumteleskop]



NASA

NASAs James Webb Space Telescope er et rumobservatorium på 8,8 milliarder dollars bygget til at observere det infrarøde univers som aldrig før. Se, hvordan NASAs James Webb -rumteleskop fungerer i denne demokratija.eu -infografik(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu Infographics Artist)

Disse vakuumtest kræver præcisionsforberedelse. Materiale kan fordampe i de lave tryk inde i kammeret og efterfølgende kondensere på teleskopets kolde overflader og beskadige dets komponenter. Rengøring af kammeret var ikke en lille opgave - tjek ud videoen ovenfor for at se, hvordan NASA gjorde det.



Når kammeret var pletfrit, kunne holdet gradvist begynde at afkøle det i løbet af en måned. Kammeret sidder inden for to svøb Russisk-dukke-stil : Den ydre indeholder flydende nitrogen og den indre kolde gasformige helium. Teleskopets driftstemperatur er en frigid 40 Kelvin (ca. minus 387 Fahrenheit / minus 233 Celsius). I rummet vil et kæmpe solskærm beskytte teleskopet mod varme og stråling, ifølge NASA.

Kryotestene krævede hele holdet. 'Dette testteam strakte sig over næsten alle tekniske discipliner, vi har på Webb,' sagde Lee Feinberg, Webbs optiske teleskopelementchef, i NASA -erklæringen. Testningen fortsatte i ro i kammer A, selvom orkanen Harvey smækkede Johnson Space Center og ødelagde det større Houston -område.

'Efter 15 års planlægning, kammerrenovering, hundredvis af timers risikoreduktionstest, dedikeret mere end 100 individer gennem mere end 90 dages test og overlevende orkanen Harvey, har OTIS's kryogene test været en enestående succes,' Bill Ochs, projektleder for James Webb Space Telescope sagde i erklæringen.



James Webbs optiske teleskop og videnskabelige instrumenter vil derefter rejse til Northrop Grumman Aerospace Systems i Redondo Beach, Californien, hvor de vil blive kombineret med Webbs rumfartøjselement. Hele observatoriet vil blive testet mere, før det endelig lanceres i 2019.

Send en e -mail til Harrison Tasoff på htasoff@demokratija.eu eller følg ham @harrisontasoff . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .