Japansk HTV -fragtskib, det sidste 'White Stork' i rummet, brænder op i Jordens atmosfære

Japan

Japans HTV-9 fragtskib forlader den internationale rumstation 18. august 2020. (Billedkredit: NASA/Chris Cassidy via Twitter)



Det sidste af Japans første generation af rumgodsskibe er gået ud i en ærefrygt.



Det niende og sidste nogensinde H-II Transfer Vehicle (HTV), et robotisk rumstationsforsyningsskib, også kendt som Kounotori (japansk for 'hvid stork'), brændte op i Jordens atmosfære som planlagt i dag (20. august).

HTV-9 forlod stationen tirsdag eftermiddag (18. august), fyldt med omkring 7.400 lbs. (3.400 kg) brugt udstyr og andet affald. Fragtskibet sløjfede rundt om vores planet for en besværgelse, før missionskontrollører beordrede en deorbit-forbrænding og sendte HTV-9 ned til en brændende død over Stillehavet tidligt i morges.



'Vi har gjort det!' embedsmænd hos Japan Aerospace Exploration Agency sagde i en Twitter -opdatering . 'Lige fuldført alle HTV' KOUNOTORI 'mission perfekt.'

Relaterede: Japans robot rumskibsfartflåde i fotos

Den soldrevne HTV, der er 10 meter lang og 4,4 m bred, begyndte at servicere rumstationen i 2009. Rumfartøjet transporterede last på ni missioner, som alle var vellykkede.



'I løbet af de sidste 11 år har H-II Transfer Vehicle Kounotori leveret over 40 tons gods, forskning, hardware og udstyr til den internationale rumstation,' sagde Joel Montalbano, NASAs rumstationsprogramleder, under NASA TVs udsendelse af HTV -9's afgang tirsdag. 'Jeg vil lykønske Japan med HTV -missionerne.'

Vi har gjort det! Lige fuldført alle HTV 'KOUNOTORI' mission perfekt. Tak @Space_station, @NASA, @esa, @csa_asc, @roscosmos, alle partnere og DU! Vent og se, når vi besøger igen med HTV-X. #GOHTV9 #JAXA #ARIGATO pic.twitter.com/wuStYl67cJ 20. august 2020

Se mere

HTV-9s død stopper ikke japanske fragtkørsler til kredsløbslaboratoriet. Det Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) udvikler en efterfølgende fragtskib kendt som HTV-X, som er planlagt til at flyve til stationen for første gang i 2022.

HTV-X vil være i stand til at transportere mere last end den gamle HTV, og køretøjet kan også gå meget længere væk. HTV-X kunne færge forsyninger til NASAs planlagte månestation, kendt som Gateway, har JAXA-embedsmænd sagt.



'Vent og se, når vi besøger igen med HTV-X,' sagde JAXA.

HTV's afgang fra kredsløbsscenen reducerer antallet af operationelle robotforsyningsfartøjer til tre: Ruslands Fremskridtskøretøj , SpaceX'er Dragon kapsel (den ubesatte fragtversion) og Northrop Grumman's Cygnus rumfartøj .

Den flåde skulle snart få et løft, og ikke kun fra HTV-X. Dream Chaser , et rumfly udviklet af det Colorado-baserede selskab Sierra Nevada Corp., forventes at begynde at flyve robotfragtmissioner til kredsløbslaboratoriet i 2021.

Mike Wall er forfatter til 'Out There' (Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om søgen efter fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall. Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.