Den japanske sondes asteroide Ryugu støder på hints om rumrockens dynamiske historie

Et japansk rumfartøj, der vandrer over solsystemet, har endnu ikke gjort det levere sin dyrebare last af rumsten tilbage til Jorden , men dens data giver allerede forskere et eksempel på en asteroides dynamiske historie nær jorden.



Rumfartøjet er Hayabusa2 , der ankom til en asteroide ved navn Ryugu i sommeren 2018 og tilbragte 16 måneder i kredsløb om asteroiden. Under sit forlængede besøg faldt Hayabusa2 tre rovere ned på asteroiden og tog nogle prøver fra rumstenens overflade.



Sonden er allerede på vej tilbage til Jorden for at levere prøverne til ivrige forskere tilknyttet Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) mission. Men selvom forsendelsen først kommer frem til december, får forskere et forspring ved at studere data indsamlet under Hayabusa2s operationer ved asteroideoverfladen, og de har indset, at Ryugu har haft en ganske dynamisk historie.

Relaterede: Japans Hayabusa2-asteroide Ryugu-prøve-returmission i billeder



Lige nu kredser Ryugu om solen i en afstand et sted mellem Jordens og Mars kredsløb. Men den nye forskning tyder på, at asteroiden på et tidspunkt tidligere dartede frygtelig tæt på solen og varmet dramatisk og permanent ændrede Ryugu's udseende.

Forskningen begyndte med prøveudtagningsmanøvren i februar 2019, som Hayabusa2 omhyggeligt filmede for at fortælle personale på JAXA, hvordan operationen forløb. Denne optagelse var meget detaljeret, og da den kom, så forskerne ivrigt på den - og snart opdagede de noget mærkeligt.

'Thrusterstrålen løftede sten og partikler af Ryugu's overflade, og overfladen blev stærkt ændret,' sagde Tomokatsu Morota, planetforsker ved University of Tokyo og hovedforfatter på den nye forskning, til demokratija.eu i en e -mail. 'Det er interessant, at asteroidens overflade, som ikke forventedes at ændre sig væsentligt på geologiske tidsskalaer, let kan ændres ved et rumfartøjs landing.'



Noget af det forstyrrede materiale bestod af store sten, men det meste var små støvpartikler, der spredte sig op til 5 meter væk fra prøvetagningsstedet. Og som forskerne så ud endnu tættere på optagelserne , de indså noget andet om overfladeforstyrrelsen: partiklerne, der blev påvirket af landingen, var også ret mørke.

Faktisk syntes partiklerne at matche en af ​​de to typer materialer, forskere havde set fra luftundersøgelser af Ryugu, et materiale, der ser lidt rødligt ud til videnskabelige instrumenter. Mærkeligt nok syntes dette materiale at danne striber mod blåere materiale, der findes ved asteroidens poler og midterlinje.

Hayabusa2s forskere var omhyggelige med at dirigere rumfartøjet til at indsamle sten fra et sted, hvor det skulle have fanget prøver af begge materialer, så når souvenirerne ankommer, skulle teamet kunne lære meget mere om dem.



Hayabusa2 kaster en skygge på overfladen af ​​asteroiden Ryugu under en landingsmanøvre.

Hayabusa2 kaster en skygge på overfladen af ​​asteroiden Ryugu under en landingsmanøvre.(Billedkredit: JAXA/U. Tokyo/Kochi U./Rikkyo U./Nagoya U./Chiba Inst. Tech./Meiji U./U. Aizu/AIST)

Men i mellemtiden er teamet kommet med en teori om Ryugu's fortid, baseret på at kombinere den mærkelige bevægelse af sten og støv med den tilsyneladende stribe af asteroideoverfladen. Det meste af Ryugu, mener forskerne, er lavet af et murbrokkerlignende aggregat af det blå materiale. Men på et tidspunkt i Ryugu's fortid dartede asteroiden for tæt på solen, og den pludselige opvarmning konverterede det ydre lag af sten til det rødere materiale.

Ryugu trak sig tilbage til sin nuværende, mere fjerne bane, og over tid er en flok af andre objekter kollideret med asteroiden og brudt nogle af dens klipper i gradvist mindre stykker. På samme tid trak et fænomen kaldet massespild noget materiale fra midten af ​​Ryugu ud mod sine poler.

Forskerne mener, at denne historie ville matche både det stribede udseende af bånd, der stadig er dækket af rødere materiale og bånd, der er fjernet til det blå interiør, og tendensen til, at finere materiale på Ryugu bliver rødere.

Nu er det et ventespil, da forskere sidder stramt, indtil Ryugu -prøver ankommer i slutningen af ​​året, så de kan analysere tæt på. De håber, at resultaterne vil hjælpe dem med at forstå de rodede tidlige dage i solsystemet.

'Vi er interesserede i at se, hvordan sådanne molekyler ændrer sig kemisk ved solvarme,' sagde Morota. 'Dette er vigtigt for at forstå den kemiske udvikling af organiske molekyler, som kunne have været transporteret til den tidlige jord.'

Forskningen er beskrevet i et papir offentliggjort i dag (7. maj) i tidsskriftet Science.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .