Japansk spion -satellit lancerer for at se Nordkorea

Et filfoto af en japansk H-IIA-raket bygget af Mitsubishi Heavy Industries oven på affyringsrampen ved Tanegashima Space Center i det sydlige Japan. En H-IIA-raket affyrede Japan

Et filfoto af en japansk H-IIA-raket bygget af Mitsubishi Heavy Industries oven på affyringsrampen ved Tanegashima Space Center i det sydlige Japan i 2016. En H-IIA-raket lancerede Japans Information Gathering Satellite Radar 5-mission den 16. marts EDT (begyndelsen af ​​17. marts) lokal tid på lanceringsstedet). (Billedkredit: JAXA)



Japan lancerede en ny spionsatellit i kredsløb i aften (16. marts) for at hjælpe med at holde øje med landets uforudsigelige, atomvåbnede nabo, Nordkorea.



Information Gathering Satellite (IGS) Radar 5 løftede oven på en Japansk H-IIA raket fra Tanegashima Space Center i det sydlige Japan klokken 21.20 EDT (0120 GMT og 10:20 lokal japansk tid den 17. marts).

Mens Japan Aerospace Exploration Agency ikke leverede en live webcast til IGS Radar 5 -lanceringen, var der en videostream tilgængelig via virksomheden Visuelle løsninger uden video .



Japan startede IGS -programmet i 1998, formodentlig i reaktion på nordkoreanske missiltests omkring den tid, der sendte missiler tæt på eller flyver over Japan.

I årene siden har Nordkorea gentagne gange truet med at tilintetgøre Japan (og Sydkorea og USA) og fortsat med at udvikle sine atomvåben- og missilprogrammer. IGS -satellitterne holder øje med sådanne bestræbelser, hjælper den japanske regering med at reagere på naturkatastrofer og udfører flere andre funktioner, mener eksperter.

Det første IGS -fartøj blev løftet i 2003. IGS Radar 5 er det 15. i programmet til at tage flyvning, men ikke alle har nået det i kredsløb. To gik tabt til en lanceringsfejl i november 2003.



Nogle af IGS -rumfartøjer bruger optiske sensorer til at studere jorden herunder, mens andre er afhængige af radarinstrumenter. Som navnet antyder, falder IGS Radar 5 ind i denne sidstnævnte kategori.

Lidt andet vides om den nystartede satellit; Japan afslører ikke mange detaljer om sit IGS -rumfartøj. Det er for eksempel uklart, hvilken bane IGS Radar 5 vil bo i, selvom nogle af satellitens forgængere vides at cirkulere Jorden i en højde af omkring 480 kilometer.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .