John Glenn: 1. amerikaner til kredsløb om jorden, ældste mand

Redaktørens note:John Glenn, en legendarisk NASA -astronaut og amerikansk helt, døde den 8. december 2016 i en alder af 95 år.Læs hele vores nekrolog her.



Mere dækning:



Den første amerikaner, der kredsede om jorden, John Glenn lavede historie igen, da han i en alder af 77 år blev den ældste person, der rejste i rummet. Men før han blev nationalt anerkendt som en helt, havde han sat sit liv på spil for sit land mange gange.

Født den 18. juli 1921 i Cambridge, Ohio, John Herschel Glenn Jr., var søn af John og Teresa Sproat Glenn. Mens han spillede i gymnasiet, mødte han Anna Margaret Castor og giftede sig senere med hende. Efter eksamen gik han på Muskingum College, hvor han opnåede en Bachelor of Science grad i teknik. Efter det japanske angreb på Pearl Harbor kom Glenn ind i Naval Aviation Cadet Program. Han fløj i sidste ende 59 kampmissioner i Stillehavet under Anden Verdenskrig.



Astronaut John Glenn fotograferet i rummet med et automatisk sekvensfilmkamera under hans historiske orbitale flyvning videre

Astronaut John Glenn fotograferet i rummet med et automatisk sekvensfilmkamera under sin historiske orbitale flyvning på 'Friendship 7' den 20. februar 1962.(Billedkredit: NASA)

Efter krigen sluttede, fungerede Glenn som instruktør for avanceret flyvetræning i Corpus Christi, Texas. Han fortsatte med at flyve 90 missioner i Korea og neddøvede tre MiG'er i løbet af hans sidste ni dages kamp.



Derfra deltog Glenn i Test Pilot School på Naval Air Test Center i Maryland og fortsatte derefter som projektofficer på en række fly. Han deltog i klasser ved University of Maryland i to og et halvt år, mens han blev tildelt Fighter Design Branch ved Navy Bureau of Aeronautics, forløberen for Bureau of Naval Weapons.

I juli 1957 satte Glenn en transkontinentale hastighedsrekord, der flyver fra Los Angeles til New York på 3 timer 23 minutter. Hans var den første langrendsflyvning til gennemsnitlig supersonisk hastighed.

Glenn blev tildelt Distinguished Flying Cross seks gange samt en række andre hæder for sin militærtjeneste. Han og hans kone har to børn.



Ud over himlen

I april 1959 blev Glenn valgt som Project Mercury -astronaut. Han blev en del af Mercury Seven -gruppen, de første astronauter udvalgt af NASA. Glenn fungerede som backup -astronaut for de to første amerikanere i rummet, Alan Shepard og Virgil 'Gus' Grissom. [Projekt Merkur: Billeder af NASAs første bemannede rumfly]

På det tidspunkt var USA midt i et kapløb med Sovjetunionen om at nå stjernerne. Den russiske astronaut Yuri Gagarin blev den første mand, der blev sendt ud i rummet den 12. april 1961 og slog Alan Shepard med mindre end en måned. Gagarins håndværk tog ham i en fuld bane rundt om Jorden, hvilket også gjorde ham til den første person, der cirkulerede om planeten. [ Infografik: 1. amerikaner i kredsløb: Hvordan NASA og John Glenn lavede historie ]

Den 20. februar 1962 viste USA, at de havde samme styrke som konkurrenterne. Tidligere flyvninger i rummet af Shepard og Grissom havde ikke rejst hele vejen rundt om planeten. Da Glenn sprængte ud i rummet ombord på Mercurys Friendship 7 -kapsel, kredsede han rundt om jorden tre gange i løbet af næsten fem timer og rejste hurtigere end 17.000 mph. [ VIDEO: Dette er Friendship 7: America's 50th On-Orbit Anniversary ]

Men hans rejse var ikke uden farer . Efter den første bane krævede et mekanisk problem med det automatiske kontrolsystem, at Glenn tog manuel kontrol af fartøjet. Sensorer indikerede også, at varmeskjoldet, som ville beskytte astronauten mod de dødelige temperaturer, der blev skabt ved genindtrængning til atmosfæren, var løst. For at hjælpe med at beskytte ham, da han vendte tilbage til Jorden, beholdt Glenn retrorocket -pakken, som var designet til at blive skubbet på plads. Efterfølgende undersøgelse af kontrolsystemet viste, at indikatoren havde været forkert. Skjoldet var fint, men oplevelsen var sikkert rystende. [ FOTO: John Glenn, første amerikaner i kredsløb ]

En aktiv pensionisttilværelse

Glenn trak sig tilbage fra Marine Corps i 1965 som oberst. Han arbejdede som forretningsfører i et årti, inden han blev valgt til det amerikanske senat i 1974. Ohio -demokraten kæmpede kraftigt for finansiering til videnskab, uddannelse og rumforskning. I 1984 afgav han et mislykket bud på den demokratiske præsidentnominering. Han fungerede som senator indtil 1999.

Besætningsmedlem fra STS-95, astronaut og den amerikanske senator John Glenn. Glenn var den første amerikaner, der kredsede om jorden og vendte tilbage til rummet i 1998 ombord på en rumfærge.

Besætningsmedlem fra STS-95, astronaut og den amerikanske senator John Glenn. Glenn var den første amerikaner, der kredsede om jorden og vendte tilbage til rummet i 1998 ombord på en rumfærge.(Billedkredit: NASA/Robert Markowitz, Mark Sowa)

På trods af sin stigende alder var Glenn endnu ikke færdig med rumprogrammet. Den 29. oktober 1998, mens han stadig var senator, skrev Glenn historie igen, da han kørte med rumfærgen Discovery for at blive den ældste rumrejsende. I løbet af ni dage kredsede rumfærgen 134 gange om Jorden.

Glenn fungerede som nyttelastspecialist og deltog i forskellige forsøg for at teste, hvordan hans 77-årige krop reagerede på det vægtløse miljø. Fartøjet bar også SPARTAN -satellitten for at studere solvind og hardware til en kommende vedligeholdelsesmission på Hubble -rumteleskopet.

I 2012 modtog Glenn Præsidentmedalje for frihed . Han var også klar til pensionering af rumfærgen Discovery, selvom han kritiserede nedlæggelsen af ​​shuttle -programmet som forsinkende forskning.

Selvom Glenns anden flyvetur i rummet var helt anderledes end hans første, var begge historiske, rekordstore missioner. Men de fleste amerikanere vil altid huske ham som den første amerikaner, der kredsede om jorden .

- Nola Taylor Redd