Jupiter Moon Europas Jagged Ice Towers kunne bringe robotlandere i fare

Europa

Jupiters iskolde, havhavende måne Europa, set af NASAs Galileo-rumfartøj. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute)



At udforske troperne på Jupiters havmåne Europa ville ikke være en tur på stranden.



Ækvatoriale regioner i de potentielt livsunderstøttende Europa , der har et stort hav af salt flydende vand under sin iskolde skal, er sandsynligvis besat med isblade op til 15 meter høje, tyder en ny undersøgelse på.

Dette fund bør være af interesse for NASA, som er ved at udvikle en landingsmission, der vil jage efter tegn på liv på den 1.900 kilometer brede (3.100 kilometer) satellit. [Fotos: Europa, Mysterious Icy Moon of Jupiter]



'Det er klart, at papiret tyder meget stærkt på, at troperne i Europa kommer til at være spidsede, og det ville være uklogt at planlægge at lande der uden en specielt tilpasset lander,' undersøger hovedforfatter Dan Hobley, lektor på School of Earth og Ocean Sciences ved Cardiff University i Wales, fortalte demokratija.eu via e -mail. 'Det ville nok være mere sikkert at lande længere væk fra ækvator!'

Drivkraften bag penitente -dannelse er sublimering, overgangen af ​​et materiale direkte fra fast til gasform. En oprindeligt glat snepakke sublimerer med forskellige hastigheder forskellige steder , hvilket får til at dannes små gruber nogle steder. Sollys hopper rundt i disse gruber, hvilket øger sublimeringen yderligere i dybet og til sidst skaber felter med piggete istårne.

Knivlignende istårne ​​kaldet penitentes forekommer på Jorden i nogle høje, tørre og kolde tropiske områder-især de chilenske Andesbjergene, som det ses her.



Knivlignende istårne ​​kaldet penitentes forekommer på Jorden i nogle høje, tørre og kolde tropiske områder-især de chilenske Andesbjergene, som det ses her.(Billedkredit: ESO)

Der er ingen grund til at tro, at denne proces er begrænset til vores planet. Faktisk tror forskere, at det 'bladede terræn', der blev spottet på Pluto af NASAs New Horizons -rumfartøj, sandsynligvis består af penitentes hugget ind i metanis.

Europa synes også at være et godt bud på penitente haver; det er trods alt en kold, tør, næsten luftfri verden, der er helt dækket af is. Så Hobley og hans kolleger beregnede sublimeringshastigheder omkring Jupiter -månens overflade og sammenlignede dem derefter med hastighederne for andre erosionsprocesser. Disse processer omfatter bombardement af meteoroider og ladede partikler fra Jupiters kraftfulde strålingsbælter.



Forskerne fandt, at sublimering var den dominerende faktor i ækvatorial Europa, regionerne inden for 23 grader af månens ækvator. Og sublimering har sandsynligvis skåret penitentes ind i isen der, fastslog undersøgelsesteamet.

Dette er også nogle alvorlige formodede penitentes: Nogle felter kan indeholde tårne ​​op til 15 meter høje, cirka 23 fod (7 m) fra hinanden, fandt forskerne. Her på Jorden ligger penitente højder typisk fra 1 til 5 m.

Størrelsesforskellen 'er dybest set en tidsfaktor,' sagde Hobley. 'Europa penitentes vokser meget (MEGET!) Langsommere end Jordens eksempler, men på Jorden kan de være begrænset til en sæson eller måske to, indtil de smelter om sommeren eller bliver dækket af mere sne, men på Europa sidder de ude i solen vokser i 50 millioner år. '

Der er også en vis observationel støtte til eksistensen af ​​Europa penitentes, rapporterede forskerne. For eksempel strålede radarbølger mod Europa fra store jordbaserede retter som Puerto Rico's Arecibo Observatory viser tegn på at hoppe af flere overflader på månen-et resultat, som Hobley beskrev som 'virkelig underligt'.

Det

'Bladet terræn' på Pluto, set her af NASAs New Horizons rumfartøj under sondens flyby i 2015 af dværgplaneten, er i overensstemmelse med is-tårn funktioner kaldet penitentes.(Billedkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

'Folk har forsøgt at forklare dette før, men disse forklaringer er efter min mening blevet temmelig ad hoc,' sagde han. 'Vi har ikke eksplicit modelleret det, men er temmelig sikre på, at penitentes ville gøre tricket - mange sikkerhedsreflektorer på biler, cykler osv. Arbejder efter det samme princip om at hoppe lys mellem to sider af en kløft og skyde det ud igen . '

Vi kunne snart få et kig på de formodede Europa penitentes, hvis alt går efter planen. I begyndelsen til midten af ​​2020'erne sigter NASA mod at lancere en mission på 2 milliarder dollars kaldet Europe Clipper , som vil kredser om Jupiter, men studere havmånen tæt på over snesevis af flybys.

Clipper vil vurdere beboelsesmulighederne i Europas hav og også undersøge potentielle touchdown -steder for landeren, hvilket vil opsøge tegn på liv der har boblet op til overfladen, eller den meget nær undergrund, fra de mørke dybder.

Forskere mener, at der er en rimelig mængde interaktion mellem Europas overflade og undergrund. For eksempel kan månens skorpe indeholde plader af is, hvoraf nogle dykker under andre i fremmed tektonisk aktivitet .

Det nye papir blev offentliggjort i dag (8. oktober) i tidsskriftet Naturgeovidenskab .

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude , 'vil blive offentliggjort den 13. november. Følg ham på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .