Jupiters enorme måne Ganymedes kan have det største nedslag i solsystemet

En kunstner

En kunstners skildring af Jupiter til venstre og dens massive måne Ganymede i forgrunden. (Billedkredit: Tsunehiko Kato, 4D2U Project, NAOJ)



Forskere har opdaget, hvad de mener kan være det største nedslagskrater i hele solsystemet, med ar, der dækker en stor del af Jupiters største måne, Ganymedes .



Forskerne bag den nye forskning ville gense observationer fra en lang række tidligere NASA -missioner, der studerede den massive måne, som er større end Merkur, den mindste planet i vores kvarter. Især blev de fascineret af et sæt funktioner kaldet furer, der vises på nogle af månens ældste terræn.

Tidligere forskere havde peget på disse furer som tegn på en stor påvirkning, der var kraftig nok til at efterlade ar på tværs af en hel side af Ganymedes. Men ved at revidere strukturerne mener forskerne bag den nye forskning, at det er en undervurdering, og at furer repræsenterer en påvirkning så stor, at den påvirker hele månen.



Relaterede: Billeder af Ganymede, Jupiters største måne

Forskerne begyndte med at indsamle data indsamlet af NASAs tvillingevoyager -missioner, som hver fløj forbi Jupiter -systemet i 1979 og ved NASAs Galileo -mission, der tilbragte otte år i slutningen af ​​1990'erne og begyndelsen af ​​2000'erne på at studere den massive planet og dens naboer.

Forskerne genanalyserede derefter observationer, der dækkede det, der kaldes det mørke terræn, som omfatter de ældste overflader på Ganymedes. Hele vejen igennem Mørkt terræn ifølge den nye modellering krusede alle furer ud fra et punkt - også dem på den modsatte side af månen.



Forskerne foreslår, at furer gør indikatorer for en påvirkningshændelse, der påvirkede hele Ganymedes, ikke kun den ene halvkugle, der tidligere blev identificeret som omformet i en sådan begivenhed, selv om det positivt at identificere et påvirkningssted kræver mere end mistænkelige ringe.

Billeder: NASA Jupiter sondebilleder enorme måne Ganymedes som aldrig før

Men hvis en påvirkning skyldtes, kunne en ganske stor asteroide - mindst 50 kilometer på tværs og muligvis mere som 150 kilometer på tværs - have været involveret i den kollision og efterlade en serie af ringe og brud hen over månen, der efter årtusinder af geologiske processer er blevet til de furer og trug, forskere ser nu, ifølge en erklæring om den nye forskning.



Hvis denne modellering er korrekt, siger forskerne, at de har fundet det største slagarr i solsystemet med en radius på så meget som 7.800 km - det er en radius omkring to gange længden af ​​Mississippi -floden. Det nuværende største kendte slagsystem, kaldet Valhalla Crater og fundet på en anden Jupiter -måne, Callisto , blegner i sammenligning med en radius på 1.900 km.

Forskerne bag den nye forskning håber, at nye data vil hjælpe dem med bedre at fortolke furerne på Ganymedes og forstå præcis, hvad der dannede dem. Det Europæiske Rumagentur er i gang med at bygge et rumfartøj kaldet Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), som den agter at lancere i 2022. Missionen vil fokusere på Ganymede, Callisto og Europa, der ankommer til kvarteret i 2029 og fungerer der i mindst tre år.

Forskningen er beskrevet i en undersøgelse offentliggjort 15. juli i tidsskriftet Icarus.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.