'Last Man on the Moon' Documentary Brings Space Exploration Home

Astronaut Gene Cernan, kommandør i Apollo 17

Astronaut Gene Cernan, kommandør for Apollo 17, hilser det indsatte amerikanske flag på månens overflade. Cernan er genstand for dokumentaren, 'Last Man on the Moon'. (Billedkredit: NASA)



Den 14. december 1972 blev Apollo 17 -astronauten Gene Cernan den sidste person (til dato), der satte fod på månens overflade. Historien om Cernans NASA -karriere og den måde, den har formet resten af ​​hans liv, er genstand for 'Last Man on the Moon', en dokumentar instrueret af Mark Craig, der åbner i udvalgte teatre i dag (26. februar).



Historien om NASAs Apollo -program er blevet fortalt mange, mange gange i forskellige film og et næsten utalligt antal bøger. Fokus for disse fortællinger har en tendens til at falde et sted mellem at levere historisk information om programmet og forsøg på følelsesmæssigt at forbinde et publikum med de involverede mennesker.

'Last Man on the Moon' træder væk fra den typiske binær og fokuserer i stedet på at bringe historien om Apollo -programmet ind i vor tid. For mange mennesker, der ikke er gamle nok til personligt at huske Apollo og månelandingen, er de begivenheder, der skete deri, men inspirerende, så fjerne, at de ofte føles som fiktion. Det kan være svært at skabe en følelsesmæssig forbindelse til de mennesker, der optræder i de kornete NASA -optagelser, der blev optaget i 1960'erne og 70'erne. 'Last Man on the Moon' bruger Cernan, nu i 80'erne, som en kanal mellem dengang og nu. Det fokuserer lige så meget på hans refleksioner i det sene liv som på selve begivenhederne. Og ved at grave dybt ned i denne mands personlige oplevelser og motiver, lykkes det at fortælle en meget universel - og vigtigere, meget moderne - historie.



Eugene Cernan, den sidste Apollo -astronaut, der gik på månen, er fokus på dokumentaren

Eugene Cernan, den sidste Apollo -astronaut, der gik på månen, er i fokus i dokumentaren 'Last Man on the Moon'.(Billedkredit: NASA)

Åbningsscene i 'Last Man on the Moon' indeholder skud af Cernan i vore dage, hvor de vandrer rundt i en overfyldt rodeo i Texas, læser kvæg og ser tyrytterne hænge på for livet. Dette er ispedd historisk optagelse af Apollo 17 -månemodulet, hvor Cernan var en passager, der rørte ned på den helt nøgne måneflade. Takket være noget filmisk musik og spændende tempo er scenen spændende. Denne sekvens understreger undringen ved månelandingen ved at minde publikum om, at der var rigtige mennesker i den lander - herunder en mand, der nu går rundt på Jorden, ligesom vi andre.



Der er mange andre sekvenser i filmen, der udspiller sig på samme måde. Vi ser Cernan vsit kvarterets underopdeling, hvor han og hans kone boede sammen med de fleste andre Apollo -astronauter og deres familier. Vi ser ham besøge gravene for hans venner, der døde i Apollo 1 -ilden (interviewet med Martha Horn Chaffee, hvis mand Roger døde i den brand, er fuldstændig sindssygt). Nogle gange ser andre mennesker os bedre, end vi ser os selv, og nogle af de dybeste indsigter i filmen kommer fra Cernans ekskone, der på et tidspunkt siger: 'Hvis du synes, det er svært at gå til månen, så prøv at blive bagud.' Ved et spørgsmål og svar efter en screening af filmen i New York sagde Cernan, at han indtil for et par år siden ikke havde forstået, hvor dybt hans rumflyvninger påvirkede hende.

Et andet eksempel på denne form for dengang og nu-historiefortælling kommer senere i filmen efter optagelser fra flere Apollo-opsendelser, herunder scener fra missionskontrol ved Johnson Space Center i Houston og opsendelsesfaciliteterne i Cape Canaveral, Florida. Publikum ser endnu engang Cernan i nutiden gående rundt om puden, hvor Apollo -kapslerne blev skudt ud i rummet ombord på Saturn V -raketter. Faciliteterne har været ubenyttede i årevis. Udstyret er dækket af rust, jorden er overrendt af ukrudt, og Cernans skuffelse er dyb. Han siger, at han ville ønske, at han ikke var kommet, at han ikke vil huske det sådan.

Historien om Cernans astronautkarriere ville give en helt interessant fortælling i sig selv, en fuld af triumfer og tragedier. Men filmen mister ikke sit momentum, når den passerer den tid i Cernans liv (igen afviger fra mange slags dokumentarer). Filmskaberne lægger lige stor vægt på, hvad Cernan valgte at gøre efter den rumfartens storhedstid - hvordan han kom tilbage til Jorden. Han reflekterer sent i livet om at være en fattig far og ægtemand i løbet af sin astronautkarriere (en følelse, der gentages af nogle af de andre tidligere astronauter, der blev interviewet til filmen). Men seerne får også se, hvordan han forsøger at sone for disse valg og være en bedre familiefar, mens han stadig lever et liv, der er intimt knyttet til hans karriere som astronaut.



Filmen er baseret på Cernans bog med samme navn, og under Q&A i New York sagde Cernan, at han i første omgang afslog filmskabernes anmodning om at gøre historien til en film. Han blev overbevist, da det blev klart, at filmen var beregnet til at fortælle den større historie om Apollo -programmet, især til unge mennesker, der måske ikke kender den. I årtier nu har Cernan arbejdet som en offentlig person og fortaler for rumforskning og menneskelig rumforskning. Filmen slutter med, at han leverer en godkendelse af NASAs Orion- og SLS -programmer, og agenturets plan for en menneskelig mission til Mars .

Selvom Cernan ikke ville have lavet en film 'om ham', er han grunden til, at netop denne rumdokumentar fungerer så godt. 'Last Man on the Moon' arbejder hårdt på at forbinde den unge, frygtløse US Air Force -pilot, der gik på månen, til den gamle mand, der opdrætter kvæg i Texas; ved at gøre det, forbinder det resultaterne og motivationen af ​​Apollo -programmet med nuværende og fremtidige menneskelige rumfartsmål. Det personlige bliver universelt, og én mands rejse til månen kan forbindes med den meget større historie om menneskehedens ønske om at udforske kosmos.

Følg Calla Cofield @callacofield .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .